Puerto Rico

Map of Puerto Rico

Puerto Rico



Discovered by Columbus in 1493, the island was ceded by Spain to the US in 1898 following the Spanish-American War. A popularly elected governor has served since 1948. In plebiscites held in 1967 and 1993, voters chose to retain commonwealth status.

Puerto Rico



Caribbean, island between the Caribbean Sea and the North Atlantic Ocean, east of the Dominican Republic

Geographic coordinates:

18 15 N, 66 30 W

Map references:

Central America and the Caribbean


total:  9,104 sq km

land:  8,959 sq km

water:  145 sq km

Area – comparative:

slightly less than three times the size of Rhode Island

Land boundaries:

0 km


501 km

Maritime claims:

exclusive economic zone:  200 NM

territorial sea:  12 NM


tropical marine, mild; little seasonal temperature variation


mostly mountains, with coastal plain belt in north; mountains precipitous to sea on west coast; sandy beaches along most coastal areas

Elevation extremes:

lowest point:  Caribbean Sea 0 m

highest point:  Cerro de Punta 1,338 m

Natural resources:

some copper and nickel; potential for onshore and offshore oil

Land use:

arable land:  4%

permanent crops:  5%

permanent pastures:  26%

forests and woodland:  16%

other:  49% (1993 est.)

Irrigated land:

390 sq km (1993 est.)

Natural hazards:

periodic droughts; hurricanes

Environment – current issues:

erosion; occasional drought causing water shortages

Geography – note:

important location along the Mona Passage – a key shipping lane to the Panama Canal; San Juan is one of the biggest and best natural harbors in the Caribbean; many small rivers and high central mountains ensure land is well watered; south coast relatively dry; fertile coastal plain belt in north

 old San</p> <p>Juan

San Juan

Puerto Rico



3,937,316 (July 2001 est.)

Age structure:

0-14 years:  23.73% (male 478,441; female 455,800)

15-64 years:  65.72% (male 1,242,245; female 1,345,421)

65 years and over:  10.55% (male 177,083; female 238,326) (2001 est.)

Population growth rate:

0.54% (2001 est.)

Birth rate:

15.26 births/1,000 population (2001 est.)

Death rate:

7.77 deaths/1,000 population (2001 est.)

Net migration rate:

-2.13 migrant(s)/1,000 population (2001 est.)

Sex ratio:

at birth:  1.06 male(s)/female

under 15 years:  1.05 male(s)/female

15-64 years:  0.92 male(s)/female

65 years and over:  0.74 male(s)/female

total population:  0.93 male(s)/female (2001 est.)

Infant mortality rate:

9.51 deaths/1,000 live births (2001 est.)

Life expectancy at birth:

total population:  75.76 years

male:  71.28 years

female:  80.48 years (2001 est.)

Total fertility rate:

1.9 children born/woman (2001 est.)

HIV/AIDS – adult prevalence rate:


HIV/AIDS – people living with HIV/AIDS:


HIV/AIDS – deaths:



noun:  Puerto Rican(s) (US citizens)

adjective:  Puerto Rican

Ethnic groups:

white (mostly Spanish origin) 80.5%, black 8%, Amerindian 0.4%, Asian 0.2%, mixed and other 10.9%


Roman Catholic 85%, Protestant and other 15%


Spanish, English


definition:  age 15 and over can read and write

total population:  89%

male:  90%

female:  88% (1980 est.)

Luquillo Beach in Puerto Rico

Balneario Luquillo

Puerto Rico


Country name:

conventional long form:  Commonwealth of Puerto Rico

conventional short form:  Puerto Rico

Dependency status:

commonwealth associated with the US

Government type:



San Juan

Administrative divisions:

none (commonwealth associated with the US); there are no first-order administrative divisions as defined by the US Government, but there are 78 municipalities (municipios, singular – municipio) at the second order; Adjuntas, Aguada, Aguadilla, Aguas Buenas, Aibonito, Anasco, Arecibo, Arroyo, Barceloneta, Barranquitas, Bayamon, Cabo Rojo, Caguas, Camuy, Canovanas, Carolina, Catano, Cayey, Ceiba, Ciales, Cidra, Coamo, Comerio, Corozal, Culebra, Dorado, Fajardo, Florida, Guanica, Guayama, Guayanilla, Guaynabo, Gurabo, Hatillo, Hormigueros, Humacao, Isabela, Jayuya, Juana Diaz, Juncos, Lajas, Lares, Las Marias, Las Piedras, Loiza, Luquillo, Manati, Maricao, Maunabo, Mayaguez, Moca, Morovis, Naguabo, Naranjito, Orocovis, Patillas, Penuelas, Ponce, Quebradillas, Rincon, Rio Grande, Sabana Grande, Salinas, San German, San Juan, San Lorenzo, San Sebastian, Santa Isabel, Toa Alta, Toa Baja, Trujillo Alto, Utuado, Vega Alta, Vega Baja, Vieques, Villalba, Yabucoa, Yauco


none (commonwealth associated with the US)

National holiday:

US Independence Day, 4 July (1776)


ratified 3 March 1952; approved by US Congress 3 July 1952; effective 25 July 1952

Legal system:

based on Spanish civil code


18 years of age; universal; indigenous inhabitants are US citizens but do not vote in US presidential elections

Executive branch:

chief of state:  President George W. BUSH of the US (since 20 January 2001); Vice President Richard B. CHENEY (since 20 January 2001)

head of government:  Governor Sila M. CALDERON (since NA January 2001)

cabinet:  appointed by the governor with the consent of the legislature

elections:  US president and vice president elected on the same ticket for four-year terms; governor elected by popular vote for a four-year term; election last held 7 November 2000 (next to be held NA November 2004)

election results:  Sila M. CALDERON (PDP) elected governor; percent of vote – 48.8%

Legislative branch:

bicameral Legislative Assembly consists of the Senate (28 seats; members are directly elected by popular vote to serve four-year terms) and the House of Representatives (54 seats; members are directly elected by popular vote to serve four-year terms)

elections:  Senate – last held 7 November 2000 (next to be held NA November 2004); House of Representatives – last held 7 November 2000 (next to be held NA November 2004)

election results:  Senate – percent of vote by party – NA%; seats by party – PNP 19, PPD 7, PIP 1, other 1; House of Representatives – percent of vote by party – NA%; seats by party – PNP 30, PPD 20, PIP 1, other 3

note:  Puerto Rico elects one nonvoting representative to the US House of Representatives; elections last held 7 November 2000 (next to be held NA November 2004); results – percent of vote by party – NA; seats by party – PPD 1 (Anibal ACEVEDO-VILA)

Judicial branch:

Supreme Court; Superior Courts; Municipal Courts (justices for all these courts appointed by the governor with the consent of the Senate)

Political parties and leaders:

National Democratic Party [Celeste BENITEZ]; National Republican Party of Puerto Rico [Luis FERRE]; New Progressive Party or PNP [Pedro ROSSELLO]; Popular Democratic Party or PPD [Hector Luis ACEVEDO]; Puerto Rican Independence Party or PIP [Ruben BERRIOS Martinez]

Political pressure groups and leaders:

Armed Forces for National Liberation or FALN; Armed Forces of Popular Resistance; Boricua Popular Army (also known as the Macheteros); Volunteers of the Puerto Rican Revolution

International organization participation:

Caricom (observer), ECLAC (associate), FAO (associate), ICFTU, Interpol (subbureau), IOC, WCL, WFTU, WHO (associate)

Diplomatic representation in the US:

none (commonwealth associated with the US)

Diplomatic representation from the US:

none (commonwealth associated with the US)

Flag description:

five equal horizontal bands of red (top and bottom) alternating with white; a blue isosceles triangle based on the hoist side bears a large, white, five-pointed star in the center; design influenced by the US flag, but based on the Cuban flag

Lago Dos Bocas near Utuado Puerto Rico

Dos Bocas Lake

Puerto Rico


Economy – overview:

Puerto Rico has one of the most dynamic economies in the Caribbean region. A diverse industrial sector has surpassed agriculture as the primary locus of economic activity and income. Encouraged by duty-free access to the US and by tax incentives, US firms have invested heavily in Puerto Rico since the 1950s. US minimum wage laws apply. Sugar production has lost out to dairy production and other livestock products as the main source of income in the agricultural sector. Tourism has traditionally been an important source of income, with estimated arrivals of nearly 5 million tourists in 1999. Prospects for 2001 are clouded by a probable slowing down in both the construction and tourist sectors and by increasing inflation, particularly in energy and food prices; estimated growth will be 2%.


purchasing power parity – $39 billion (2000 est.)

GDP – real growth rate:

2.8% (2000 est.)

GDP – per capita:

purchasing power parity – $10,000 (2000 est.)

GDP – composition by sector:

agriculture:  1%

industry:  45%

services:  54% (1999 est.)

Population below poverty line:


Household income or consumption by percentage share:

lowest 10%:  NA%

highest 10%:  NA%

Inflation rate (consumer prices):

5.7% (2000 est.)

Labor force:

1.3 million (2000)

Labor force – by occupation:

agriculture 3%, industry 20%, services 77% (2000 est.)

Unemployment rate:

9.5% (2000)


revenues:  $6.7 billion

expenditures:  $9.6 billion, including capital expenditures of $NA (FY99/00)


pharmaceuticals, electronics, apparel, food products; tourism

Industrial production growth rate:


Electricity – production:

16.76 billion kWh (1999)

Electricity – production by source:

fossil fuel:  98.45%

hydro:  1.55%

nuclear:  0%

other:  0% (1999)

Electricity – consumption:

15.587 billion kWh (1999)

Electricity – exports:

0 kWh (1999)

Electricity – imports:

0 kWh (1999)

Agriculture – products:

sugarcane, coffee, pineapples, plantains, bananas; livestock products, chickens


$38.5 billion (f.o.b., 2000)

Exports – commodities:

pharmaceuticals, electronics, apparel, canned tuna, rum, beverage concentrates, medical equipment

Exports – partners:

US 88% (2000)


$27 billion (c.i.f., 2000)

Imports – commodities:

chemicals, machinery and equipment, clothing, food, fish, petroleum products

Imports – partners:

US 60% (2000)

Debt – external:


Economic aid – recipient:



US dollar (USD)

Currency code:


Exchange rates:

the US dollar is used

Fiscal year:

1 July – 30 June

View of Culebra from the hills above Flamenco Beach/ north shore

Flamenco Beach

Puerto Rico


Telephones – main lines in use:

1.322 million (1997)

Telephones – mobile cellular:

169,265 (1996)

Telephone system:

general assessment:  modern system, integrated with that of the US by high-capacity submarine cable and Intelsat with high-speed data capability

domestic:  digital telephone system; cellular telephone service

international:  satellite earth station – 1 Intelsat; submarine cable to US

Radio broadcast stations:

AM 72, FM 17, shortwave 0 (1998)


2.7 million (1997)

Television broadcast stations:

18 (plus three stations of the US Armed Forces Radio and Television Service) (1997)


1.021 million (1997)

Internet country code:


Internet Service Providers (ISPs):

76 (2000)

Internet users:

110,000 (2000)

Lava rock formation east of Arecibo Puerto Rico

Cueva del Indio

Puerto Rico



total:  96 km

narrow gauge:  96 km 1.000-m gauge, rural, narrow-gauge system for hauling sugarcane; no passenger service


total:  14,400 km

paved:  14,400 km

unpaved:  0 km (1996)



Ports and harbors:

Guanica, Guayanilla, Guayama, Playa de Ponce, San Juan


28 (2000 est.)

Airports – with paved runways:

total:  19

over 3,047 m:  3

1,524 to 2,437 m:  3

914 to 1,523 m:  7

under 914 m:  6 (2000 est.)

Airports – with unpaved runways:

total:  9

914 to 1,523 m:  2

under 914 m:  7 (2000 est.)

Puerto Rico


Military branches:

paramilitary National Guard, Police Force

Military – note:

defense is the responsibility of the US

Puerto Rico

   Transnational Issues

Disputes – international:


                                            Monte Oscuro is a reserve on the south coast plains of Puerto Rico

Map of Puerto Rico


Puerto Rico


A.- Datos Geográficos

Extensión. 9.104 km2

Límites geográficos. Situado entre el océano Atlántico y el mar Caribe, es la menor y más oriental de las Antillas Mayores (integradas por las islas de Puerto Rico, Cuba, La Española y Jamaica). Igualmente forman parte del territorio puertorriqueño las islas de Vieques, Culebra y Mona.

Longitud de las costas. Puerto Rico posee 501 km. de playas de arena..

Principales accidentes orográficos y fluviales.

        La isla de Puerto Rico está atravesada de este a oeste por una cadena montañosa irregular denominada Cordillera Central que divide su territorio por el centro, y en la que se encuentra el Cerro Punta (1.338 m), pico más alto de la isla.

San Juan

Clima y temperaturas.

        El clima es subtropical con variaciones estacionales mínimas. Las temperaturas oscilan entre 25° y 35° C. En las regiones de montaña la temperatura es en media 10º inferior. En San Juan la media es de 26ºC. La temporada de huracanes se extiende de junio a noviembre, aunque no son frecuentes y son avisados con antelación.

        La humedad relativa del aire es muy elevada, entre el 60% y el 90%. La presencia de lluvias tropicales es constante a lo largo de todo el año. La pluviosidad es abundante sobre todo en el norte y el este. Las precipitaciones anuales alcanzan en el nordeste los 4.780 mm y en la capital, San Juan, los 1.500 mm. El sur es más seco, registrándose al sudoeste unas precipitaciones anuales de 780 mm.

B.- Datos políticos y económicos.

Forma de Gobierno.

        El Estado Libre Asociado de Puerto Rico es un territorio no incorporado de Estados Unidos lo que le confiere la facultad de elegir al Gobernador, los miembros de la Asamblea Legislativa y los cargos de la Administración local. A pesar de estas facultades, Puerto Rico carece de soberanía propia, la cual reside en el Congreso de Estados Unidos.

        En el marco de la Constitución de 1952, el Gobierno de Puerto Rico ejerce un control sobre sus asuntos internos similar el de los cincuenta Estados de la Unión, aunque disfruta de mayor grado de autonomía en el campo fiscal y cultural que los Estados de la Unión. El Gobierno federal norteamericano se reserva el control de aduanas, comercio exterior, sistemas monetario, defensa, justicia, correos y política exterior.

        El sistema político es representativo al estilo norteamericano. Los partidos políticos se diferencian por su posición en cuanto al status de la isla frente a Estados Unidos. El partido gobernante (2/3 de la Cámara de Representantes y Senado) es el Partido Nuevo Progresista (PNP), defensor del anexionismo o plena integración de Puerto Rico en Estados Unidos como Estado cincuenta y uno de la Unión.

Número de habitantes. 3.900.000 (2.000)

Grado de concentración de la población.

        La densidad demográfica es de 425 hab./km2. La población urbana es el 71,2%. Las principales ciudades son la capital San Juan con 963.000 habitantes y Ponce con 188.000 habitantes.

Tasa de crecimiento de la población. 1,2%

Distribución de la población por edades.









Población activa y tasa de paro.

        La población activa fue superior a 1.3 millones en 1.998 y la tasa de paro del 13,6%.

Salario medio y mínimo.

        El salario mínimo / hora de $5.15 de EE.UU. se aplica también en Puerto Rico. El salario medio / hora en el sector de las manufacturas es de $8.08.

PIB per capita. 12.212 $.

Número de automóviles por 100 habitantes. 39.

Tasa de inflación. 5, 7%.

Importaciones y exportaciones. (Millones de dólares USA, 1.996)


Productos químicos orgánicos


Máquinas y aparatos eléctricos


Vehículos, automóviles, tractores


Combustibles y aceites minerales


Reactores nucleares, calderas, máquinas


Productos farmacéuticos


Instrumentos y aparatos de óptica


Materias plásticas y sus manufacturas


Papel y cartón


Conjuntos industriales


Restantes importaciones




Productos farmacéuticos


Reactores nucleares, calderas, máquinas


Preparaciones alimenticias diversas


Máquinas y aparatos eléctricos


Productos químicos orgánicos


Instrumentos y aparatos de óptica


Productos diversos de las industrias químicas


Aceites esenciales


Combustibles y aceites minerales


Prendas de vestir, excepto de punto


Restantes exportaciones


        El grupo BBVA publica informes mensuales y trimestrales sobre diversos países latinoamericanos. Estos informes pueden consultarse en http://www.bbva.es/bbvafrm.html#portadilla5.html?id1=1?id2=1 en el apartado del Servicio de Estudios en el enlace LatinWatch. Bolivia, Ecuador, Puerto Rico y Uruguay aparecen bajo el epígrafe de Otros Países.

Culebra Island has beautiful

Culebra Island

  C.- Aspectos laborales, educativos y sanitarios

Jornada laboral.

        Es de 40 horas semanales como en EE.UU. Los bancos abren de lunes a viernes de 08.00/08.30 horas a 14.00/14.30 horas. Algunas sucursales abren sábados y domingos. Los Comercios abren de lunes a viernes de 08.00 a 16.00 horas. Los centros comerciales abren los fines de semana. La Administración Publica atiende al público de 09.00/10.00 a 18.00 horas, horario que los viernes se extienden hasta las 21.00 horas.

Organización Sindical.

        El 6% de los trabajadores del sector privado están afiliados, y en términos generales, hay poca afiliación a los sindicatos (solo cuatro Estados tienen tasas inferiores).

Régimen de atención social.

        Las contribuciones a la Seguridad Social son las mismas que en los demás Estados de EE.UU. Existe una cotización obligatoria al Fondo del Seguro Estatal, cuya tasa depende del riesgo del trabajo, se aplica sobre la remuneración del trabajador y el pago es semestral, en torno al 6.2% y además una aportación al seguro médico en torno al 1.45%.

        La contribución por incapacidad supone un 0.3% de los salarios tanto para trabajador como para la empresa aunque el empresario puede recurrir a un seguro privado que requiere autorización.

Grado de alfabetización. 89%

Tipo de enseñanza.

        En la enseñanza superior el 42% de los títulos son otorgados por instituciones públicas, el resto por instituciones privadas.


Hay 1.600 colegios públicos y 24 colegios privados.

Número de alumnos por maestro. 16.

Universidades y Centros de enseñanza superior.

        En Puerto Rico existen 13 instituciones públicas y 30 privadas que ofrecen programas universitarios.

Titulados superiores, medios y primarios.

        El 77% de los trabajadores del país tienen estudios de bachillerato y el 46% han estudiado más de un año de educación superior.

Médicos por número de habitantes.

        Un médico por cada 50 hab. aproximadamente.

Instalaciones sanitarias.

        Según el último censo en 1995 había 54 hospitales con 9.400 camas.

Régimen de atención sanitaria.

        El país reformó su sistema de salud en 1993 para alentar la entrada de sistemas de seguros de salud privados. Esto ha llevado al 90% de los puertorriqueños al sistema privado.

Red general de abastecimiento de aguas.

        El 99,9% de las residencias y 100% de los comercios están conectados al sistema de abastecimiento de aguas a través de un sistema de 16.000 km. de canales principales y acueductos.

Red general de evacuación de aguas residuales.

        El 99,9% de las residencias y 100% de los comercios están conectados al sistema de descarga de aguas residuales a través de la red de 3.200 km. de canales de evacuación.

Recomendaciones sanitarias.

        Las habituales para viajar a una zona tropical, aunque existen enfermedades tropicales como el dengue por la picadura de un mosquito, o la ciguatera por consumo de pescado, que se combaten con eficacia en los hospitales. Se recomienda beber agua embotellada.

Condado Beach

  D.- Infraestructuras


        En Puerto Rico existen 22.000 Km. de carretera asfaltada y bien acondicionada mas otros 242, 3 km. de autopista.

        Carece de Ferrocarril aunque está en proyecto la construcción de un tren urbano de 17.2 km. para el 2002.

Puertos comerciales

        San Juan, Guanica, Vieques, Culebra, Arecibo, Guyama, Yabucoa, Fajardo y Guayanilla (son los puertos en los que opera la Autoridad portuaria).

Puertos de cruceros. San Juan

Cruceros / año.

A San Juan llegaron 699 cruceros en 1998 con un total de 1.264.011 pasajeros. Según se puso de manifiesto en la reciente Conferencia de Turismo del Caribe celebrada en Barbados el pasado mes de octubre de 2000, el sector crucerista en Puerto Rico tuvo un aumento del 5,2% en el primer semestre del 2000.

En los próximos 15 años se van a invertir alrededor de 600 millones de dólares en renovar el puerto de San Juan. Según José Corujo, Director de Turismo de Puerto Rico “es para nosotros crucial ser el puerto de referencia en el Caribe en el mercado de cruceros”. Compañías privadas como Carnival Cruise Lines y Royal Caribbean van a participar también en las inversiones portuarias

Puertos de recreo y de puntos de amarre.

        Los puertos de las islas de Vieques, Fajardo y Culebra se usan para transporte publico y también como puntos de amarre y de recreo.

Aeropuertos internacionales

        El aeropuerto internacional Luis Muñoz Marín de San Juan recibió en 1998 ocho millones de personas al año con 120.098 vuelos.

E.- Características turísticas y oportunidades de negocio

Aspectos generales

Número de visitantes. 4.670.779

Número de turistas internacionales. 3.341.000 (OMT, 2.000)

Llegadas de turistas vía aérea. 3.024.000 (OMT, 99)

Llegadas de turistas vía marítima. 1.197.000 (OMT, 99)

Número de pernoctaciones internacionales en hoteles. 1.053.349.

Número de pernoctaciones nacionales en hoteles. 512.372.

Número de habitaciones en hoteles.11.102 (OMT, 99)

Número de plazas-cama en hoteles. 22.204 (OMT, 99)

Ingresos en divisas por turismo. 2,541 millones $ (OMT, 2.000)

Gasto medio por turista. 600 $ USA.

Grado de concentración turística geográfica y temporal.

        El turismo no presenta estacionalidad siendo julio el mes que registra más llegadas (483.400) y septiembre el que menos (314.738). En todo caso y para nivelar las temporadas, se están promoviendo rutas aéreas nuevas con mercados como México, Argentina, Brasil y el Oeste de EE.UU.

        La oferta hotelera esta concentrada en San Juan ofreciendo 5.869 habitaciones en el 98 (mientras fuera de San Juan sin incluir Paradores sumaban 3.851).

Número de Touroperadores. 20 especializados en turismo receptivo

Número de Agencias de Viaje; 402.

        Puerto Rico se ha convertido en un nuevo destino para las inversiones de varias empresas españolas. Concretamente, Sol Meliá tiene previsto invertir 75 millones de dólares, unos 13.000 millones de pesetas, en la primera fase de un proyecto hotelero Paraíso Coco Beach, que constará de 1.500 habitaciones, una zona residencial con 2.000 villas y uno de los campos de golf más modernos del Caribe con 36 hoyos, además de un casino, un centro de convenciones con capacidad para 1.200 personas, etc.

        Con esta inversión, Sol Meliá contribuye a diversificar la oferta turística de la isla, hasta ahora centrada fundamentalmente en hoteles de lujo y paradores. La fórmula todo incluido del grupo español es la primera experiencia de este tipo que se pone en marcha en Puerto rico y que ya ha tenido gran éxito en algunas islas vecinas, como República Dominicana o Jamaica. Con ello se pretende atraer turistas europeos. Actualmente sólo el 4% del turismo europeo que sale al exterior elige como destino Puerto Rico.

        El coste total del proyecto ascenderá a 800 millones de dólares y se prevé la creación de unos 2.000 puestos de trabajo.

        En cuanto a oportunidades de negocio, el nuevo modelo de desarrollo económico puesto en marcha en Puerto Rico, considera el turismo como una actividad clave para conseguir un desarrollo diversificado. La Ley de Fomento Turístico de 1993 surgió precisamente con el propósito de estimular y mejorar el desarrollo del turismo.

        Uno de los grandes proyectos para convertir a San Juan en una referencia en el mercado del turismo de negocios es el proyecto de Puerto Rico Trade and Convention Centre con un costo de 600 millones de dólares financiado tanto por fondos públicos como privados.

        “El Centro de Convenciones es un elemento importante en la futura expansión del turismo en Puerto Rico” afirma José Corujo, Director de Turismo de Puerto Rico. El complejo que estará acabado a finales del 2002 tendrá un hotel de 800 habitaciones, salas de conferencias, recinto ferial, auditoriums, zona comercial y de restaurantes.

        Para el 2003, Puerto Rico habrá doblado su capacidad hotelera construyendo 16.000 habitaciones más. Este crecimiento se debe a la inteligente política de incentivos desarrollada por el Gobierno de Puerto Rico que concede hasta un 90% de exenciones tributarias a los inversores internacionales lo que ha atraído a la isla a las Cadenas internacionales de hoteles más importantes

        Además de los sectores turístico, banca y construcción, el farmacéutico y el textil ofrecen a las empresas españolas interesantes oportunidades de negocio en la isla, Puerto Rico, que esta siendo destino de diversas inversiones de empresas españolas, entre las que destacan BSCH, BBVA, Endesa, Acciona, Abengoa, Fcc…., ofrece a los inversores la misma protección legal y beneficios empresariales que Estados Unidos.

        Por otra parte, el intercambio comercial entre España y Puerto Rico se ha incrementado en los últimos años. En 1998, las exportaciones españolas a la isla caribeña alcanzaron los 122.226 millones de pesetas, mientras que las exportaciones procedentes de la isla a España tuvieron un valor de 32.159 millones de pesetas.

Actividades turísticas de interés

Turismo activo/naturaleza.

        Destacan entre otros la reserva forestal nacional de El Yunque en Río Grande, el lago Luchetti en Yauco, el observatorio forestal Maricao, la bahía fosforescente de Mosquito en Vieques, el área forestal Carite, y la bahía luminescente de Vieques.

Turismo náutico / playas.

        Puerto Rico cuenta con 438 km. de playas de arena. Las aguas de las playas del Atlántico son las mejores para la práctica de deportes náuticos, existen 9 clubes náuticos, 20 compañías de alquiler de botes, veleros, etc. Hay 13 playas-balneario que cuentan con muy buenas instalaciones.

        Puerto Rico es uno de los mejores lugares para la práctica de la pesca de altura y al menos 30 récords mundiales se han batido en estas aguas.

        Para practicar surfing son famosas las playas de Pine Beach Grove en Isla Verde (San Juan), Jobos (cerca de Isabela al NO) y La Pared en Luquillo.

        Para practicar windsurfing son famosos el lago Condado, la bahía Boquerón y Ocean Park.


        A pesar de no ser la isla con mayor visibilidad cuenta con una gran variedad de fauna marina que atrae a los aficionados. Los centros de buceo más importantes son:

        En la Costa Este. Humacao (24 puntos), Fajardo, Vieques y Culebra (visibilidad de 30 m.), en la costa Sur. Ponce y la Parguera, en la costa Oeste. Desecho y Mona Island (excelente visibilidad, hasta 200 m.) y en la costa Norte. Condado, Cerro Gordo e Isabela (visibilidad por debajo de 15 m.)


        En la isla se encuentran 18 campos de golf. Sol Meliá, en su proyecto en Río Grande, incluye 2 campos más.

Turismo cultural.

        Los puntos de interés son las Haciendas Juanita y Buena Vista, la Casa Roig en Humacao, el faro de Punta Mulas en Naguabo, el faro de Las Cabezas en Fajardo, el Cabo Rojo y su faro, la iglesia de Porta Coeli Church en San German, el pueblo pesquero de Puerto Real, Cabo Rojo y el área Joyuda.

        En San Juan son notables el ayuntamiento, el edificio Puerto Rico Capitol, el palacio de Santa Catalina, la Garita del Diablo, el fuerte El Morro, la Puerta de San Juan, la Capilla del Cristo y Plaza de Colón.

Incentivos, convenciones y congresos.

        Hay 18 centros. 3 en San Juan, 3 en Condado, 2 en Fajardo, 5 en Isla Verde, 2 en Dorado y uno en Río Grande, Humacao y Ponce. Los mayores por número de salas y capacidad del centro de reuniones son el Caribe Hilton en San Juan, el Hyatt Regency Cerromar Beach en Dorado y Westin Río Mar Beach Resort en Río Grande. El Sol Meliá en proyecto en Río Grande incluirá un centro de convenciones. Se construirá un gran Centro de Convenciones en Isla Grande. (La oficina de Convenciones en Puerto Rico tiene una página web www.meetpuertorico.com)

Tiempo compartido.

        Regulado por el Acta de Tiempo Compartido y vacaciones de diciembre de 1995, a imitación de la legislación estadounidense en la materia. Establece los procedimientos para la creación, venta, intercambio y promoción del tiempo compartido y los clubes de vacación. El sector esta bajo la supervisión de la Compañía de Turismo de Puerto Rico.

Formalidades de entrada


        Para visitas de negocios y turismo (menos de 90 días y sin opción a realizar trabajo remunerado) se necesita pasaporte vigente y billete de ida y vuelta expedido por una compañía aérea o marítima legalmente autorizada.

Requisitos aduaneros.

        Son los mismos que para importar a EE.UU.

Información práctica


Dólar USA ( 1 US $ = 100 centavos). Se emiten billetes de 1, 5, 10, 20, 50 y 100 dólares y monedas de 1, 5, 10 y 25 centavos.

Horario local

 Cinco horas menos que en España en invierno, y seis horas menos en verano (GMT menos cinco horas).

Horario laboral

Bancos: Lunes a viernes de 08:00/08:30 horas a 14:00/14:30 horas. Algunas sucursales abren sábados y domingos.

Comercios: De 09:00/10:00 a 18:00 horas, que los viernes se extienden hasta las 21:00 horas. Los centros comerciales abren los fines de semana.

Administración pública: Lunes a Viernes de 08:00 a 16:00.


El periodo anual de vacaciones pagadas depende del sector, la antigüedad y tiempo trabajado. Puede oscilar entre 1 y 2,25 días hábiles por cada mes trabajado (es decir, entre 12 y 30 días hábiles anuales).



        El Acta de 1998 de incentivos fiscales (The 1998 Tax Incentives Act). Establece que las compañías nuevas en Puerto Rico, o compañías existentes con planes de expandirse mas de un 25% pueden tener acceso a los paquetes de incentivos.


        La Ley de Desarrollo Turístico de 1993 prevé incentivos y exenciones contributivas para inversiones turísticas y la Ley de Mejoramiento del distrito turístico de junio de 1998, provee alternativas de financiamiento para el desarrollo.


1. Financieros

  1. La emisión de bonos AFICA (división del Banco de desarrollo del Gobierno de P.R.). La deuda puede tomar forma de bonos AFICA o créditos del Fondo de Desarrollo de Turismo de P.R. y los intereses devengados están exentos de impuestos para los residentes de la isla. Esta figura se enmarca dentro del programa de incentivos al Turismo de Puerto Rico.
  2. Programa de garantías a prestamos del Fondo de Desarrollo al Turismo. Garantía de pago temporal sobre el principal y los intereses. Para su otorgación el proyecto debe cumplir, entre otras condiciones, las requeridas por el Acta de desarrollo al turismo del 93.
  3. Esta en debate un proyecto de ley que permite utilizar los fondos recaudados del impuesto sobre la ocupación hotelera (“room-tax”) en proyectos directamente relacionados con la industria turística en P.R., no se especifica la forma que tendrá esta ayuda.

2. Tributarios.

  En el Acta de Desarrollo del turismo de 1993 se recogen los siguientes incentivos:

  • Exención fiscal durante 10 años a nuevas empresas del 90% del impuesto sobre el beneficio y para las localizadas en Vieques y Culebra del 100%.
    Las nuevas instalaciones están exentas en un 90% del impuesto sobre la propiedad de bienes inmuebles.
  • Exención del 100% de las tasas municipales para nuevas empresas y del 90% para empresas ya existentes.
  • Exención total de impuestos municipales a la construcción.
  • Exención de aranceles sobre los artículos importados siempre que no estén disponibles en P.R y exención de impuestos a los adquiridos localmente
  • Crédito fiscal a la inversión de hasta la menor de las siguientes cantidades; el 50% de los pagos o el 10% del total del proyecto.
  • Se podrá reclamar un crédito fiscal por pérdidas en la venta o transferencia de las participaciones en un proyecto turístico o fondo de inversión capital-riesgo relacionado con turismo.

Las compañías que cumplan las condiciones del Acta de 1998 de incentivos fiscales o consigan la calificación requerida se benefician de las siguientes ventajas:

  • Intereses pagados a instituciones financieras por créditos hasta $50.000 por PYMES para su expansión están exentos del impuesto sobre la renta.
  • Exención sobre las tasas de licencia municipal durante la construcción, así como en el trimestre en el que empiezan las operaciones y los dos siguientes. Después de esto, las empresas exentas gozaran de una reducción del 60% en este tipo de tasas.
  • Exenciones en impuestos sobre activos inmateriales como patentes, marcas y licencias de producción. Incentivos especiales son posibles para negocios localizados en municipios no urbanos con alto desempleo y poca industria.
  • Tipo impositivo plano que oscila entre un 2 y un 7%. Las industrias intensivas en mano de obra tendrán un tipo impositivo de entre un 2 y un 4%
  • Eliminación del impuesto de repatriación de beneficios (“tollgate” tax)
  • Deducciones de hasta un 200% por gastos en formación e I+D
  • Exención total de impuestos personales y reales a la propiedad durante el periodo inicial de construcción y de establecimiento, así como durante los primeros años de operaciones

Entidades financieras

Entidades oficiales nacionales.

        Las competencias en asuntos monetarios recaen en la Reserva Federal de Estados Unidos y forma parte del Sistema Federal de Seguros de Depósitos. El organismo puertorriqueño que supervisa el funcionamiento del sistema financiero es el Comisionado de Instituciones Financieras.

Representaciones de entidades oficiales supranacionales.

        Puerto Rico no es un Estado soberano, sino que forma parte del territorio de Estados Unidos. Las competencias en política comercial y exterior corresponden al Gobierno federal. Por tanto, Puerto Rico aisladamente no pertenece a organizaciones comerciales y económicas.

Luquillo Beach