Costa Rica

Costa Rica    Introduction


Although explored by the Spanish early in the 16th century, initial attempts at colonizing Costa Rica proved unsuccessful due to a combination of factors, including disease from mosquito-infested swamps, brutal heat, resistance by natives, and pirate raids. It was not until 1563 that a permanent settlement of Cartago was established in the cooler, fertile central highlands. The area remained a colony for some two and a half centuries. In 1821, Costa Rica became one of several Central American provinces that jointly declared their independence from Spain. Two years later it joined the United Provinces of Central America, but this federation disintegrated in 1838, at which time Costa Rica proclaimed its sovereignty and independence. Since the late 19th century, only two brief periods of violence have marred the country’s democratic development. In 1949, Costa Rica dissolved its armed forces. Although it still maintains a large agricultural sector, Costa Rica has expanded its economy to include strong technology and tourism industries. The standard of living is relatively high. Land ownership is widespread.
Costa Rica    Geography


Middle America, bordering both the Caribbean Sea and the North Pacific Ocean, between Nicaragua and Panama

Geographic coordinates:

10 00 N, 84 00 W

Map references:

Central America and the Caribbean


total:  51,100 sq km land:  51,060 sq kmwater:  440 sq kmnote:  includes Isla del Coco

Area – comparative:

slightly smaller than West Virginia

Land boundaries:

total:  661 km border countries:  Nicaragua 313 km, Panama 348 km


1,290 km

Maritime claims:

exclusive economic zone:  200 NM territorial sea:  12 NM


tropical and subtropical; dry season (December to April); rainy season (May to November); cooler in highlands


coastal plains separated by rugged mountains

Elevation extremes:

lowest point:  Pacific Ocean 0 mhighest point:  Cerro Chirripo 3,810 m

Natural resources:


Land use:

arable land: 4.89%
permanent crops: 6.46%
other: 88.65% (2011)

Irrigated land:

1,031 sq km (2003)

Natural hazards:

occasional earthquakes, hurricanes along Atlantic coast; frequent flooding of lowlands at onset of rainy season and landslides; active volcanoes

Environment – current issues:

deforestation and land use change, largely a result of the clearing of land for cattle ranching and agriculture; soil erosion; water pollution (rivers); coastal marine pollution; wetlands degradation; fisheries protection; solid waste management; air pollution

Environment – international agreements:

party to:  Biodiversity, Climate Change, Desertification, Endangered Species, Environmental Modification, Hazardous Wastes, Law of the Sea, Marine Dumping, Nuclear Test Ban, Ozone Layer Protection, Wetlands, Whalingsigned, but not ratified:  Climate Change-Kyoto Protocol, Marine Life Conservation

Geography – note:

four volcanoes, two of them active, rise near the capital of San Jose in the center of the country; one of the volcanoes, Irazu, erupted destructively in 1963-65Teatro Melico Salazar, San José
Costa Rica    People


4,755,234 (July 2014 est.)

Age structure:

0-14 years: 23.5% (male 570,311/female 545,026)
15-24 years: 17.5% (male 423,340/female 407,335)
25-54 years: 43.8% (male 1,045,296/female 1,035,273)
55-64 years: 8.3% (male 193,205/female 201,377)
65 years and over: 6.8% (male 154,467/female 179,604) (2014 est.)

Population growth rate:

1.24% (2014 est.)

Birth rate:

16.08 births/1,000 population (2014 est.)

Death rate:

4.49 deaths/1,000 population (2014 est.)

Net migration rate:

0.84 migrant(s)/1,000 population (2014 est.)

Sex ratio:

at birth: 1.05 male(s)/female
0-14 years: 1.05 male(s)/female
15-24 years: 1.04 male(s)/female
25-54 years: 1.01 male(s)/female
55-64 years: 1.01 male(s)/female
65 years and over: 0.86 male(s)/female
total population: 1.01 male(s)/female (2014 est.)

Infant mortality rate:

total: 8.7 deaths/1,000 live births
male: 9.5 deaths/1,000 live births
female: 7.86 deaths/1,000 live births (2014 est.)

Life expectancy at birth:

total population: 78.23 years
male: 75.59 years
female: 81.01 years (2014 est.)

Total fertility rate:

1.91 children born/woman (2014 est.)

HIV/AIDS – adult prevalence rate:

0.3% (2012 est.)

HIV/AIDS – people living with HIV/AIDS:

9,800 (2012 est.)

HIV/AIDS – deaths:

300 (2012 est.)


noun:  Costa Rican(s)adjective:  Costa Rican

Ethnic groups:

white or mestizo 83.6%, mulato 6.7%, indigenous 2.4%, black of African descent 1.1%, other 1.1%, none 2.9%, unspecified 2.2% (2011 est.)


Roman Catholic 76.3%, Evangelical 13.7%, Jehovah’s Witnesses 1.3%, other Protestant 0.7%, other 4.8%, none 3.2%


Spanish (official), English


definition: age 15 and over can read and write
total population: 96.3%
male: 96%
female: 96.5% (2011 est.)
Costa Rica    Government

Country name:

conventional long form:  Republic of Costa Ricaconventional short form:  Costa Ricalocal long form:  Republica de Costa Ricalocal short form:  Costa Rica

Government type:

democratic republic


San Jose

Administrative divisions:

7 provinces (provincias, singular – provincia); Alajuela, Cartago, Guanacaste, Heredia, Limon, Puntarenas, San Jose


15 September 1821 (from Spain)

National holiday:

Independence Day, 15 September (1821)


previous 1825; latest adopted 7 November 1949; amended many times, last in 2005 (2005)

Legal system:

civil law system based on Spanish civil code; judicial review of legislative acts in the Supreme Court


18 years of age; universal and compulsory

Executive branch:

chief of state: President Luis Guillermo SOLIS Rivera (since 8 May 2014); First Vice President Helio FALLAS Venega (since 8 May 2014); Second Vice President Ana Helena CHACÓN Echeverría (since 8 May 2014); note – the president is both chief of state and head of government
head of government: President Luis Guillermo SOLIS Rivera (since 8 May 2014); First Vice President Helio FALLAS Venega (since 8 May 2014); Second Vice President Ana Helena CHACÓN Echeverría (since 8 May 2014)
cabinet: Cabinet selected by the president
elections: president and vice presidents elected on the same ticket by popular vote for a single four-year term; election last held on 2 February 2014, with a runoff on 6 April 2014 (next to be held in February 2018)
election results: Luis Guillermo SOLIS Rivera elected president; percent of vote – Luis Guillermo SOLIS Rivera (PAC) 77.81%; Johnny ARAYA (PLN) 22.19%

Legislative branch:

unicameral Legislative Assembly or Asamblea Legislativa (57 seats; members elected by direct, popular vote to serve four-year terms)
elections: last held on 2 February 2014 (next to be held in February 2018)
election results: percent of vote by party – NA; seats by party – PLN 18, PAC 13, FA 9, PUSC 9, PML 3, other 5

Judicial branch:

highest court(s): Supreme Court of Justice (consists of 22 judges organized into 3 cassation chambers each with 5 judges, and the Constitutional Chamber with 7 judges)
judge selection and term of office: Supreme Court of Justice judges elected by the National Assembly for 8-year terms with renewal decided by the National Assembly
subordinate courts: appellate courts; first instance and justice of the peace courts; Superior Electoral Tribunal

Political parties and leaders:

Accessibility Without Exclusion or PASE [Oscar Andres LOPEZ Arias]
Citizen Action Party or PAC [Olivier PEREZ Gonzalez]
Costa Rican Renovation Party or PRC [Gerardo Justo OROZCO Alvarez]
Broad Front (Frente Amplio) or PFA [Ana Patricia MORA]
Libertarian Movement Party or ML [Victor Danilo CUBERO Corrales]
National Integration Party or PIN [Walter MUNOZ Cespedes]
National Liberation Party or PLN [Bernal JIMENEZ]
National Restoration Party or PRN [Carlos AVENDANO]
Patriotic Alliance [Jorge ARAYA Westover]
Popular Vanguard [Humberto VARGAS]
Social Christian Unity Party or PUSC [Gerardo VARGAS]

Political pressure groups and leaders:

Authentic Confederation of Democratic Workers or CATD (Communist Party affiliate)
Chamber of Coffee Growers
Confederated Union of Workers or CUT (Communist Party affiliate)
Costa Rican Confederation of Democratic Workers or CCTD (Liberation Party affiliate)
Costa Rican Exporter’s Chamber or CADEXCO
Costa Rican Solidarity Movement
Costa Rican Union of Private Sector Enterprises or UCCAEP
Federation of Public Service Workers or FTSP
National Association for Economic Development or ANFE
National Association of Educators or ANDE
National Association of Public and Private Employees or ANEP
Confederation of Workers Rerum Novarum or CTRN (PLN affiliate)

International organization participation:


Diplomatic representation in the US:

chief of mission: Ambassador Shanon Muni FIGUERES Boggs (since 7 September 2010)
chancery: 2114 S Street NW, Washington, DC 20008
telephone: [1] (202) 480-2200
FAX: [1] (202) 265-4795
consulate(s) general: Atlanta, Chicago, Houston, Los Angeles, Miami, New Orleans, New York, San Francisco, San Juan (Puerto Rico), Washington DC; note – Honorary Consulate: Dallas (Texas), Denver (Colorado), Tucson (Arizona)
consulate(s): Austin

Diplomatic representation from the US:

chief of mission: Ambassador (vacant); Charge d’Affaires Gonzalo GALLEGOS
embassy: Calle 120 Avenida O, Pavas, San Jose
mailing address: APO AA 34020
telephone: [506] 2519-2000
FAX: [506] 2519-2305

Flag description:

five horizontal bands of blue (top), white, red (double width), white, and blue, with the coat of arms in a white disk on the hoist side of the red bandRuinas de Cartago
Costa Rica    Economy

Economy – overview:

Prior to the global economic crisis, Costa Rica enjoyed stable economic growth. The economy contracted 1.3% in 2009 but resumed growth at about 4.5% per year in 2010-12. While the traditional agricultural exports of bananas, coffee, sugar, and beef are still the backbone of commodity export trade, a variety of industrial and specialized agricultural products have broadened export trade in recent years. High value-added goods and services, including microchips, have further bolstered exports. Tourism continues to bring in foreign exchange, as Costa Rica’s impressive biodiversity makes it a key destination for ecotourism. Foreign investors remain attracted by the country’s political stability and relatively high education levels, as well as the incentives offered in the free-trade zones; and Costa Rica has attracted one of the highest levels of foreign direct investment per capita in Latin America. However, many business impediments remain, such as high levels of bureaucracy, legal uncertainty due to overlapping and at times conflicting responsibilities between agencies, difficulty of enforcing contracts, and weak investor protection. Poverty has remained around 20-25% for nearly 20 years, and the strong social safety net that had been put into place by the government has eroded due to increased financial constraints on government expenditures. Unlike the rest of Central America, Costa Rica is not highly dependent on remittances as they only represent about 2% of GDP. Immigration from Nicaragua has increasingly become a concern for the government. The estimated 300,000-500,000 Nicaraguans in Costa Rica legally and illegally are an important source of mostly unskilled labor but also place heavy demands on the social welfare system. The US-Central American-Dominican Republic Free Trade Agreement (CAFTA-DR) entered into force on 1 January 2009 after significant delays within the Costa Rican legislature. CAFTA-DR has increased foreign direct investment in key sectors of the economy, including the insurance and telecommunications sectors recently opened to private investors. President CHINCHILLA was not able to gain legislative approval for fiscal reform, her top priority, though she continued to pursue fiscal reform in 2012. President CHINCHILLA and the PLN were successful in passing a tax on corporations to fund an increase for security services.


$61.43 billion (2013 est.)

GDP – real growth rate:

3.5% (2013 est.)

GDP – per capita:

$12,900 (2013 est.)

GDP – composition by sector:

agriculture: 6.2%
industry: 21.3%
services: 72.5% (2013 est.)

Population below poverty line:

24.8% (2011 est.)

Household income or consumption by percentage share:

lowest 10%: 1.2%
highest 10%: 39.5% (2009)

Inflation rate (consumer prices):

5.6% (2013 est.)

Labor force:

2.222 million(2013 est.)

Labor force – by occupation:

agriculture: 14%
industry: 22%
services: 64% (2006 est.)

Unemployment rate:

7.9% (2013 est.)


revenues: $7.197 billion
expenditures: $9.621 billion (2013 est.)


microprocessors, food processing, medical equipment, textiles and clothing, construction materials, fertilizer, plastic products

Industrial production growth rate:

4.3% (2013 est.)
Electricity – production:
9.473 billion kWh (2010 est.)
Electricity – consumption:
8.532 billion kWh (2010 est.)
Electricity – exports:
135 million kWh (2010 est.)
Electricity – imports:
164 million kWh (2010 est.)
Electricity – installed generating capacity:
2.8 million kW (2010 est.)
Electricity – from fossil fuels:
32.4% of total installed capacity (2010 est.)
Electricity – from nuclear fuels:
0% of total installed capacity (2010 est.)
Electricity – from hydroelectric plants:
55.5% of total installed capacity (2010 est.)
Electricity – from other renewable sources:
12.1% of total installed capacity (2010 est.)
Crude oil – production:
290.7 bbl/day (2012 est.)
Crude oil – exports:
0 bbl/day (2010 est.)
Crude oil – imports:
10,040 bbl/day (2010 est.)
Crude oil – proved reserves:
0 bbl (1 January 2013 est.)
Refined petroleum products – production:
10,630 bbl/day (2010 est.)
Refined petroleum products – consumption:
50,200 bbl/day (2011 est.)
Refined petroleum products – exports:
1,898 bbl/day (2010 est.)
Refined petroleum products – imports:
40,290 bbl/day (2010 est.)
Natural gas – production:
0 cu m (2011 est.)
Natural gas – consumption:
0 cu m (2010 est.)
Natural gas – exports:
0 cu m (2011 est.)
Natural gas – imports:
0 cu m (2011 est.)
Natural gas – proved reserves:
0 cu m (1 January 2013 est.)
Carbon dioxide emissions from consumption of energy:
6.806 million Mt (2011 est.)


Imports – commodities:

raw materials, consumer goods, capital equipment, petroleum, construction materials

Agriculture – products:

bananas, pineapples, coffee, melons, ornamental plants, sugar, corn, rice, beans, potatoes; beef, poultry, dairy; timber


$7.005 billion (2005 est.)

Exports – commodities:

bananas, pineapples, coffee, melons, ornamental plants, sugar; beef; seafood; electronic components, medical equipment

Exports – partners:

US 38.9%, Netherlands 7.5%, Panama 5.1%, Hong Kong 4.6%, Nicaragua 4.4% (2012)


$17.56 billion (2013 est.)

Imports – partners:

US 49.8%, China 8.2%, Mexico 6.6% (2012)

Debt – external:

$15.1 billion (31 December 2013 est.)


Costa Rican colon (CRC)

Currency code:


Exchange rates:

Costa Rican colones (CRC) per US dollar –
500.9 (2013 est.)
502.9 (2012 est.)
525.83 (2010 est.)
573.29 (2009)
530.41 (2008)

Fiscal year:

calendar yearVolcán Poás
Costa Rica    Communications
Telephones – main lines in use:
1.018 million (2012)
Telephones – mobile cellular:
6.151 million (2012)
Telephone system:
general assessment: good domestic telephone service in terms of breadth of coverage; under the terms of CAFTA-DR, the state-run telecommunications monopoly is scheduled to be opened to competition from domestic and international firms, but has been slow to open to competition
domestic: point-to-point and point-to-multi-point microwave, fiber-optic, and coaxial cable link rural areas; Internet service is available
international: country code – 506; landing points for the Americas Region Caribbean Ring System (ARCOS-1), MAYA-1, and the Pan American Crossing submarine cables that provide links to South and Central America, parts of the Caribbean, and the US; connected to Central American Microwave System; satellite earth stations – 2 Intelsat (Atlantic Ocean) (2011)
Broadcast media:
multiple privately owned TV stations and 1 publicly owned TV station; cable network services are widely available; more than 100 privately owned radio stations and a public radio network (2007)
Internet country code:
Internet hosts:
147,258 (2012)
Internet users:
1.485 million (2009)
Costa Rica    Transportation
161 (2013)
Airports – with paved runways:
total: 47
2,438 to 3,047 m: 2
1,524 to 2,437 m: 2
914 to 1,523 m: 27
under 914 m: 16 (2013)
Airports – with unpaved runways:
total: 114
914 to 1,523 m: 18
under 914 m:
96 (2013)
refined products 662 km (2013)
total: 278 km
narrow gauge: 278 km 1.067-m gauge
note: none of the railway network is in use (2008)
total: 39,018 km
paved: 10,133 km
unpaved: 28,885 km (2010)
730 km (seasonally navigable by small craft) (2011)
Merchant marine:
total: 1
by type: passenger/cargo 1 (2010)
Ports and terminals:
major seaport(s): Atlantic Ocean (Caribbean) Puerto Limon; Pacific Ocean – Caldera


Costa Rica    Transnational Issues

Disputes – international:

Costa Rica and Nicaragua regularly file border dispute cases over the delimitations of the San Juan River and the northern tip of Calero Island to the International Court of Justice (ICJ); in 2009, the ICJ ruled that Costa Rican vessels carrying out police activities could not use the river, but official Costa Rican vessels providing essential services to riverside inhabitants and Costa Rican tourists could travel freely on the river; in 2011, the ICJ provisionally ruled that both countries must remove personnel from the disputed area; in 2013, the ICJ rejected Nicaragua’s 2012 suit to halt Costa Rica’s construction of a highway paralleling the river on the grounds of irreparable environmental damage; in 2013, the ICJ, regarding the disputed territory, ordered that Nicaragua should refrain from dredging or canal construction and refill and repair damage caused by trenches connecting the river to the Caribbean and upheld its 2010 ruling that Nicaragua must remove all personnel; in early 2014, Costa Rica brought Nicaragua to the ICJ over offshore oil concessions in the disputed region

Illicit drugs:

transshipment country for cocaine and heroin from South America; illicit production of cannabis in remote areas; domestic cocaine consumption, particularly crack cocaine, is rising; significant consumption of amphetamines; seizures of smuggled cash in Costa Rica and at the main border crossing to enter Costa Rica from Nicaragua have risen in recent years (2008)

Thanks to:


Costa Rica                               Introducción
Costa Rica es después de El Salvador la más pequeña de las repúblicas que se reparten a lo largo del istmo centroamericano, situada entre el mar Caribe y el Océano Pacifico. Limita al norte con Nicaragua, al este con el Mar Caribe, al sureste con Panamá y al suroeste y oeste con el Océano Pacífico. La extensión total del territorio es de 51.000 kilómetros cuadrados, con una población aproximada de unos 2.994.000 habitantes y su capital es San José.El territorio costarricense ocupa una franja alargada y estrecha con orientación de noreste a sureste, toda ella atravesada por la Cordillera de los Andes centroamericanos, que están divididos en tres tramos principales: la Cordillera de Talamanca, al sur, cuenta con la máxima altura del país que culmina en el cerro de Chirripo con 3.820 metros; la Cordillera Central cuyos puntos culminantes son los volcanes de Irazú (3.432 metros) y Turrialba (3.328 metros) y la Cordillera de Guanacaste en el noroeste cuyas alturas máximas las alcanzan los volcanes de Miaravalles (2.020 metros) y Tenorio (1.920 metros).La Cordillera de Guanacaste y la Central son las cadenas volcánicas que coinciden con el eje volcánico nicaragüense-costarricense, con varios conos de reciente actividad. Estas dos cordilleras junto con la de Talamanca forman el Gran Altiplano de la Meseta Central con unos 3.000 kilómetros cuadrados y una elevación media de unos 1.500 metros, flanqueadas por las dos amplias planicies costeras, interrumpidas por suaves alienaciones.

La Llanura del Pacifico, bordea una costa recortada en la que se destacan las penínsulas de Nicoya y Osa, las bahías de Santa Elena y Coronado, los golfos de Nicoya, Dulce y Papagayo y las islas de Chira con 45 kilómetros cuadrados, Coco (24 kilómetros cuadrados) y otras menores. La Meseta del Caribe bordea una costa baja arenosa y rectilínea, destacando las islas de Uvita. Las tierras insulares abarcan un conjunto de unos 100 kilómetros cuadrados de extensión.

Los principales ríos de Costa Rica son, en la vertiente Caribeña, San Juan y Sixaola y en la Pacífica los ríos cortos y torrenciales de Tempisque y Bebedero que confluyen en el Golfo de Nicoya y los del Grande de Térraba y el Sierpe que desembocan en la Bahía de Coronado formando un precioso Delta.


Costa Rica es un país exuberante. Su flora y su fauna, con numerosas especies y muchas de ellas endémicas, se pueden disfrutar en más de veinte Parques Naturales, ocho Reservas Biológicas, Areas Protegidas que alcanzan más de un millón de hectáreas y un área declarada Monumento Nacional.La flora del país cuenta con mas de 10.000 especies de plantas de llamativos colores y embriagadores aromas. Entre ellas destacan más de 1.200 especies de orquídeas y aproximadamente unos 1.400 árboles de distintas variedades.Para los amantes de los animales, el país cuenta con una rica y variada fauna. Destacan las aves con más de 850 especies distintas, entre ellas tucanes, loros, águilas, diversos pájaros tropicales de llamativos colores y más de 50 especies distintas de colibríes. Además en el país hay unas 200 especies de mamíferos, entre los que se encuentra el jaguar, distintas especies de monos, mapaches, armadillos, mofetas, zorros, ardillas, perezosos, agutis, pecaríes y tapires. Los insectos resultan fascinantes, más de 35.000 especies. En cuanto a anfibios, cerca de 150 especies con ranas rojas, negras, azules o amarillas venenosas y 200 especies de reptiles entre los que destacan serpientes, lagartos, iguanas y 14 especies distintas de tortugas de mar, la más grande de ellas puede llegar a pesar 50 kilos. Estas últimas, en las épocas de cría, ofrecen un espectáculo fascinante por las noches, al avanzar a centenares por la arena de la playa.
Costa Rica posee un clima tropical húmedo en la costa y templado en la meseta central. Existen dos estaciones muy diferenciadas: la estación de lluvias que va de mayo a noviembre y la estación seca, de diciembre a abril. Las temperaturas medias son de 24 grados centígrados en las zonas bajas, de 16 grados en las zonas altas y de 20 grados en el Valle Central.
Costa Rica tiene una diferencia horaria de seis horas menos con respecto al GMT. Siete horas menos con respecto a España.
El idioma oficial en Costa Rica es el español. Los habitantes de las principales poblaciones suelen tener conocimientos de inglés.
La mayoría de la población es católica en un 88 %. Existe una minoría de protestantes (6 %) y el resto se divide en otras creencias.
La corriente eléctrica es de 110/220 voltios a 60 Hz. Los enchufes son de dos clavijas planas, tipo americano, por lo que es recomendable llevar un adaptador y un transformador para los aparatos eléctricos europeos.
La moneda oficial es el Colón Costarricense, igual a 100 centavos. Existen monedas de 1, 2, 5, 10 y 20 colones y billetes de 100, 500, 1.000 y 5.000 colones. La divisa más aceptada son los dólares norteamericanos. Se puede cambiar dinero en bancos, oficinas de cambio situadas en aeropuertos y estaciones de tren y, normalmente, en los hoteles. Las tarjetas de crédito más aceptadas en los centros comerciales, hoteles y restaurantes son Visa, Master Card y American Express.
Las autoridades de Costa Rica no exigen ninguna vacuna obligatoria para ingresar al país. Es aconsejable la profilaxis antimalaria, así como beber agua embotellada, evitar los alimentos sin cocinar y las frutas sin pelar. En caso de emergencia médica lo más recomendable es solicitar ayuda en las recepciones de los hoteles pero, en cualquier caso, siempre es aconsejable viajar con un seguro médico.
Las llamadas internacionales se pueden hacer a través de operadora desde un hotel o locutorio. En toda Costa Rica hay cabinas para llamadas locales directas. Para llamar a Costa Rica desde España hay que marcar 00-506, seguido del número de abonado, no hay prefijos de ciudades. Para llamar a España desde Costa Rica hay que marcar 00-34, seguido del prefijo provincial (incluyendo el 9) y el número de abonado. Se aconseja utilizar el Servicio España Directo (a cobro revertido), marcando 0800-034-1034.
En Costa Rica se encuentra con facilidad película y equipos fotográficos pero suelen ser bastante caros, por lo que es más aconsejable traer el material fotográfico desde el lugar de origen. Es importante recordar que oficialmente sólo se pueden introducir seis carretes de fotos aunque normalmente esta restricción no se lleva a cabo. Para las zonas de bosque denso es imprescindible el uso del flash y a veces de un trípode.
Los bancos abren sus puertas de 9.00 h. a 15.00 h., de lunes a viernes. Las tiendas y centros comerciales de 8.00 h. a 19.00 h., de lunes a sábado y la Oficinas de Gobierno de 8.00 h. a 16.00 h. de lunes a viernes. En las zonas turísticas suelen abrir las tiendas incluso los domingos y días festivos.
Como en todos los países de Centroamérica, la propina es uno de los principales ingresos de los prestadores del servicio. Si está satisfecho con el servicio recibido es aconsejable dejarla. En general en los hoteles y restaurantes está incluida en la factura y suele ser de un 10 o 15% sobre el total de la misma.
Hay una tasa de salida del aeropuerto internacional de 10 dólares aproximadamente.


Costa Rica en sus orígenes estaba habitada por etnias diferentes como los huetares, chorotegas y bruncas, organizados en cacicazgos, entre los que la primacía correspondía al Nicoya, el jefe de estado.La ColoniaEn 1509 en su cuarto viaje, Cristóbal Colón arribó por primera vez a las costas de Vergara. En 1524 Francisco Fernández de Córdoba, fundador de la Península de Nicoya, le dio el nombre de Costa Rica en alusión a la gran riqueza de su flora y fauna.

El fundador de la ciudad de Cartago (1564), J. Vázquez de Coronado, fue nombrado en 1562 por la Audiencia de Guatemala Alcalde Mayor de Costa Rica y Nueva Cartago.

A lo largo del período colonial Costa Rica fue la ciudad que menos atención recibió por parte de la metrópolis, debido a su situación económica que sólo fue aliviada por las plantaciones de cacao en la llanura atlántica.


La Independencia

La entrada de corsarios en el país atraídos por su posición geográfica no benefició al país. En 1821 tras la aceptación del Plan de Iguala se forma la Federación de las Provincias Unidas de Centroamérica, entidad creada a imagen jurídica de Estados Unidos, y compuesta por cinco naciones, una de ellas Costa Rica. Poco a poco se irán formando dos bandos: los que apoyan la unión con México, los imperialistas, y los partidarios de la independencia plena, cuya fuerza principal parte de la ciudad de San José.

Los habitantes de estas tierras llevaban una evolución económica sin grandes adelantos ni ambiciones hasta que llegó el cultivo del café y las voces de liberalismo empezaban a sonar con más fuerza. En 1823 los republicanos obtuvieron su victoria en los Altos de La Laguna sobre los Imperialistas, se traslada la capital a San José y se integran en la Confederación de las Provincias Unidas de Centro América con J. Mora Fernández como primer jefe de Estado.

En 1838 se alcanza la total independencia y en 1848 se proclama definitivamente la República siendo el primer presidente J. M. Castro Madrid. Los partidos liberal y conservador, desde entonces se disputaron el poder por medios democráticos y pacíficos.

Tiempos Modernos

En 1948 la elección de Otilio Ulate Blanco se calificó de fraudulenta y llevó a una guerra civil en la que se impulsó la Legión del Caribe, apoyada por Estados Unidos. Tras ésta, Otilio Ulate pudo ocupar su puesto de presidente (1949-1953). Desde 1953 hasta 1958 ocupo el cargo el liberalista J. Figueres Ferrer que frenó la penetración de los monopolios estadounidenses e introdujo medidas reformistas, lo que le llevó a una segunda presidencia de 1970 a 1974. El progresivo deterioro de la economía y la política en estos años dio la alternancia en el poder al P.L.N. y a los Conservadores hasta 1982.

Entre 1982 y 1986 gobernó L. A. Monge. Oscar Arias le sucedió recibiendo, como reconocimiento a su buena gestión el premio Nobel de la Paz en 1987. Detrás de él, fue elegido como presidente en 1990, Ángel Calderón Fournier. Actualmente la presidencia la ostenta José María Figueres.