Map of Spain




Spain’s powerful world empire of the 16th and 17th centuries ultimately yielded command of the seas to England. Subsequent failure to embrace the mercantile and industrial revolutions caused the country to fall behind Britain, France, and Germany in economic and political power. Spain remained neutral in World Wars I and II, but suffered through a devastating Civil War (1936-39). In the second half of the 20th century, it has played a catch-up role in the western international community. Continuing concerns are large-scale unemployment and the Basque separatist movement.




Southwestern Europe, bordering the Bay of Biscay, Mediterranean Sea, North Atlantic Ocean, and Pyrenees Mountains, southwest of France

Geographic coordinates:

40 00 N, 4 00 W

Map references:



total:  504,782 sq km

land:  499,542 sq km

water:  5,240 sq km

note:  includes Balearic Islands, Canary Islands, and five places of sovereignty (plazas de soberania) on and off the coast of Morocco – Ceuta, Melilla, Islas Chafarinas, Penon de Alhucemas, and Penon de Velez de la Gomera

Area – comparative:

slightly more than twice the size of Oregon

Land boundaries:

total:  1,917.8 km

border countries:  Andorra 63.7 km, France 623 km, Gibraltar 1.2 km, Portugal 1,214 km, Morocco (Ceuta) 6.3 km, Morocco (Melilla) 9.6 km


4,964 km

Maritime claims:

contiguous zone:  24 NM

exclusive economic zone:  200 NM (applies only to the Atlantic Ocean)

territorial sea:  12 NM


temperate; clear, hot summers in interior, more moderate and cloudy along coast; cloudy, cold winters in interior, partly cloudy and cool along coast


large, flat to dissected plateau surrounded by rugged hills; Pyrenees in north

Elevation extremes:

lowest point:  Atlantic Ocean 0 m

highest point:  Pico de Teide (Tenerife) on Canary Islands 3,718 m

Natural resources:

coal, lignite, iron ore, uranium, mercury, pyrites, fluorspar, gypsum, zinc, lead, tungsten, copper, kaolin, potash, hydropower, arable land

Land use:

arable land:  30%

permanent crops:  9%

permanent pastures:  21%

forests and woodland:  32%

other:  8% (1993 est.)

Irrigated land:

34,530 sq km (1993 est.)

Natural hazards:

periodic droughts

Environment – current issues:

pollution of the Mediterranean Sea from raw sewage and effluents from the offshore production of oil and gas; water quality and quantity nationwide; air pollution; deforestation; desertification

Environment – international agreements:

party to:  Air Pollution, Air Pollution-Nitrogen Oxides, Air Pollution-Sulphur 94, Air Pollution-Volatile Organic Compounds, Antarctic-Environmental Protocol, Antarctic-Marine Living Resources, Antarctic Treaty, Biodiversity, Climate Change, Endangered Species, Environmental Modification, Hazardous Wastes, Law of the Sea, Marine Dumping, Marine Life Conservation, Nuclear Test Ban, Ozone Layer Protection, Ship Pollution, Tropical Timber 83, Tropical Timber 94, Wetlands, Whaling

signed, but not ratified:  Air Pollution-Persistent Organic Pollutants, Climate Change-Kyoto Protocol, Desertification

Geography – note:

strategic location along approaches to Strait of Gibraltar




40,037,995 (July 2001 est.)

Age structure:

0-14 years:  14.62% (male 3,015,851; female 2,835,763)

15-64 years:  68.2% (male 13,701,065; female 13,605,314)

65 years and over:  17.18% (male 2,881,334; female 3,998,668) (2001 est.)

Population growth rate:

0.1% (2001 est.)

Birth rate:

9.26 births/1,000 population (2001 est.)

Death rate:

9.13 deaths/1,000 population (2001 est.)

Net migration rate:

0.87 migrant(s)/1,000 population (2001 est.)

Sex ratio:

at birth:  1.07 male(s)/female

under 15 years:  1.06 male(s)/female

15-64 years:  1.01 male(s)/female

65 years and over:  0.72 male(s)/female

total population:  0.96 male(s)/female (2001 est.)

Infant mortality rate:

4.92 deaths/1,000 live births (2001 est.)

Life expectancy at birth:

total population:  78.93 years

male:  75.47 years

female:  82.62 years (2001 est.)

Total fertility rate:

1.15 children born/woman (2001 est.)

HIV/AIDS – adult prevalence rate:

0.58% (1999 est.)

HIV/AIDS – people living with HIV/AIDS:

120,000 (1999 est.)

HIV/AIDS – deaths:

2,000 (1999 est.)


noun:  Spaniard(s)

adjective:  Spanish

Ethnic groups:

composite of Mediterranean and Nordic types


Roman Catholic 99%, other 1%


Castilian Spanish (official) 74%, Catalan 17%, Galician 7%, Basque 2%


definition:  age 15 and over can read and write

total population:  97%

male:  NA%

female:  NA%



Country name:

conventional long form:  Kingdom of Spain

conventional short form:  Spain

local short form:  España

Government type:

parliamentary monarchy



Administrative divisions:

17 autonomous communities (comunidades autonomas, singular – comunidad autonoma); Andalucia, Aragon, Asturias, Baleares (Balearic Islands), Canarias (Canary Islands), Cantabria, Castilla-La Mancha, Castilla y Leon, Cataluna, Communidad Valencian, Extremadura, Galicia, La Rioja, Madrid, Murcia, Navarra, Pais Vasco (Basque Country)

note:  there are five places of sovereignty on and off the coast of Morocco: Ceuta and Melilla are administered as autonomous communities; Islas Chafarinas, Penon de Alhucemas, and Penon de Velez de la Gomera are under direct Spanish administration


1492 (expulsion of the Moors and unification)

National holiday:

Hispanic Day, 12 October


6 December 1978, effective 29 December 1978

Legal system:

civil law system, with regional applications; has not accepted compulsory ICJ jurisdiction


18 years of age; universal

Executive branch:

chief of state:  King JUAN CARLOS I (since 22 November 1975); Heir Apparent Prince FELIPE, son of the monarch, born 30 January 1968

head of government:  President of the Government Jose Maria AZNAR Lopez (since 5 May 1996); First Vice President Juan Jose LUCAS (since 28 February 2000) and Second Vice President (and Minister of Economy) Rodrigo RATO Figaredo (since 5 May 1996)

cabinet:  Council of Ministers designated by the president

note:  there is also a Council of State that is the supreme consultative organ of the government

elections:  the monarch is hereditary; president proposed by the monarch and elected by the National Assembly following legislative elections; election last held 12 March 2000 (next to be held NA March 2004); vice presidents appointed by the monarch on proposal of the president

election results:  Jose Maria AZNAR Lopez (PP) elected president; percent of National Assembly vote – 44%

Legislative branch:

bicameral; General Courts or National Assembly or Las Cortes Generales consists of the Senate or Senado (259 seats – 208 members directly elected by popular vote and the other 51 appointed by the regional legislatures to serve four-year terms) and the Congress of Deputies or Congreso de los Diputados (350 seats; members are elected by popular vote on block lists by proportional representation to serve four-year terms)

elections:  Senate – last held 12 March 2000 (next to be held NA March 2004); Congress of Deputies – last held 12 March 2000 (next to be held NA March 2004)

election results:  Senate – percent of vote by party – NA%; seats by party – PP 127, PSOE 61, CiU 8, PNV 6, CC 5, PIL 1; Congress of Deputies – percent of vote by party – PP 44.5%, PSOE 34%, CiU 4.2%, IU 5.4%, PNV 1.5%, CC 1%, BNG 1.3%; seats by party – PP 183, PSOE 125, CiU 15, IU 8, PNV 7, CC 4, BNG 3, other 5

Judicial branch:

Supreme Court or Tribunal Supremo

Political parties and leaders:

Basque Nationalist Party or PNV [Xabier ARZALLUS Antia]; Canarian Coalition or CC (a coalition of five parties) [Paulino RIVERO]; Convergence and Union or CiU [Jordi PUJOL i Soley, secretary general] (a coalition of the Democratic Convergence of Catalonia or CDC [Jordi PUJOL i Soley] and the Democratic Union of Catalonia or UDC [Josep Antoni DURAN y LLEIDA]); Galician Nationalist Bloc or BNG [Xose Manuel BEIRAS]; Party of Independents from Lanzarote or PIL [Dimas MARTIN Martin]; Popular Party or PP [Jose Maria AZNAR Lopez]; Spanish Socialist Workers Party or PSOE [Jose Luis Rodriguez ZAPATERO]; United Left or IU (a coalition of parties including the PCE and other small parties) [Gaspar LLAMAZARES]

Political pressure groups and leaders:

business and landowning interests; Catholic Church; Euskal Herritarok or EH [Herri BATASUNA]; free labor unions (authorized in April 1977); on the extreme left, the Basque Fatherland and Liberty or ETA and the First of October Antifascist Resistance Group or GRAPO use terrorism to oppose the government; Opus Dei; Socialist General Union of Workers or UGT and the smaller independent Workers Syndical Union or USO; university students; Workers Confederation or CC.OO

International organization participation:


Diplomatic representation in the US:

chief of mission:  Ambassador Francisco Javier RUPEREZ

chancery:  2375 Pennsylvania Avenue NW, Washington, DC 20037

telephone:  [1] (202) 452-0100, 728-2340

FAX:  [1] (202) 833-5670

consulate(s) general:  Boston, Chicago, Houston, Los Angeles, Miami, New Orleans, New York, San Francisco, and San Juan (Puerto Rico)

Diplomatic representation from the US:

chief of mission:  Ambassador George L. ARGYROS

embassy:  Serrano 75, 28006 Madrid

mailing address:  APO AE 09642

telephone:  [34] (91) 587-2200

FAX:  [34] (91) 587-2303

consulate(s) general:  Barcelona

Flag description:

three horizontal bands of red (top), yellow (double width), and red with the national coat of arms on the hoist side of the yellow band; the coat of arms includes the royal seal framed by the Pillars of Hercules, which are the two promontories (Gibraltar and Ceuta) on either side of the eastern end of the Strait of Gibraltar



Economy – overview:

Spain’s mixed capitalist economy supports a GDP that on a per capita basis is 80% that of the four leading West European economies. Its center-right government successfully worked to gain admission to the first group of countries launching the European single currency on 1 January 1999. The AZNAR administration has continued to advocate liberalization, privatization, and deregulation of the economy and has introduced some tax reforms to that end. Unemployment has been steadily falling under the AZNAR administration but remains the highest in the EU at 14%. The government intends to make further progress in changing labor laws and reforming pension schemes, which are key to the sustainability of both Spain’s internal economic advances and its competitiveness in a single currency area. Adjusting to the monetary and other economic policies of an integrated Europe – and further reducing unemployment – will pose challenges to Spain in the next few years.


purchasing power parity – $720.8 billion (2000 est.)

GDP – real growth rate:

4% (2000 est.)

GDP – per capita:

purchasing power parity – $18,000 (2000 est.)

GDP – composition by sector:

agriculture:  4%

industry:  31%

services:  65% (1999)

Population below poverty line:


Household income or consumption by percentage share:

lowest 10%:  2.8%

highest 10%:  25.2% (1990)

Inflation rate (consumer prices):

3.4% (2000 est.)

Labor force:

17 million (2000)

Labor force – by occupation:

services 64%, manufacturing, mining, and construction 28%, agriculture 8% (1997 est.)

Unemployment rate:

14% (2000 est.)


revenues:  $105 billion

expenditures:  $109 billion, including capital expenditures of $12.8 billion (2000 est.)


textiles and apparel (including footwear), food and beverages, metals and metal manufactures, chemicals, shipbuilding, automobiles, machine tools, tourism

Industrial production growth rate:

4.5% (2000 est.)

Electricity – production:

197.694 billion kWh (1999)

Electricity – production by source:

fossil fuel:  57.71%

hydro:  12.1%

nuclear:  28.28%

other:  1.91% (1999)

Electricity – consumption:

189.57 billion kWh (1999)

Electricity – exports:

6.23 billion kWh (1999)

Electricity – imports:

11.945 billion kWh (1999)

Agriculture – products:

grain, vegetables, olives, wine grapes, sugar beets, citrus; beef, pork, poultry, dairy products; fish


$120.5 billion (f.o.b., 2000 est.)

Exports – commodities:

machinery, motor vehicles; foodstuffs, other consumer goods

Exports – partners:

EU 71% (France 20%, Germany 12%, Italy 9%, Portugal 9%, UK 8%), Latin America 6%, US 5% (2000)


$153.9 billion (f.o.b., 2000 est.)

Imports – commodities:

machinery and equipment, fuels, chemicals, semifinished goods; foodstuffs, consumer goods (1997)

Imports – partners:

EU 68% (France 18%, Germany 16%, Italy 9%, UK 7%, Benelux 8%), US 8%, OPEC 5%, Latin America 4%, Japan 3% (1999)

Debt – external:

$90 billion (1993 est.)

Economic aid – donor:

ODA, $1.3 billion (1995)


Spanish peseta (ESP); euro (EUR)

note:  on 1 January 1999, the EU introduced the euro as a common currency that is now being used by financial institutions in Spain at a fixed rate of 166.386 Spanish pesetas per euro and will replace the local currency for all transactions in 2002

Currency code:


Exchange rates:

euros per US dollar – 1.0659 (January 2001), 1.0854 (2000), 0.9386 (1999); pesetas per US dollar – 149.40 (1998), 146.41 (1997), 126.66 (1996)

Fiscal year:

calendar year



Telephones – main lines in use:

17.336 million (1999)

Telephones – mobile cellular:

8.394 million (1999)

Telephone system:

general assessment:  generally adequate, modern facilities; teledensity is 44 main lines for each 100 persons

domestic:  NA

international:  22 coaxial submarine cables; satellite earth stations – 2 Intelsat (1 Atlantic Ocean and 1 Indian Ocean), NA Eutelsat; tropospheric scatter to adjacent countries

Radio broadcast stations:

AM 208, FM 715, shortwave 1 (1998)


13.1 million (1997)

Television broadcast stations:

224 (plus 2,105 repeaters)

note:  these figures include 11 television broadcast stations and 88 repeaters in the Canary Islands (1995)


16.2 million (1997)

Internet country code:


Internet Service Providers (ISPs):

56 (2000)

Internet users:

4.6 million (2000)





total:  15,171 km

broad gauge:  12,781 km 1.668-m gauge (6,434 km electrified)

standard gauge:  525 km 1.435-m gauge (525 km electrified)

narrow gauge:  1,837 km 1.000-m gauge (617 km electrified); 28 km 0.914-m gauge (28 km electrified) (2001)


total:  346,858 km

paved:  343,389 km (including 9,063 km of expressways)

unpaved:  3,469 km (1997)


1,045 km (of minor economic importance)


crude oil 265 km; petroleum products 1,794 km; natural gas 1,666 km

Ports and harbors:

Aviles, Barcelona, Bilbao, Cadiz, Cartagena, Castellon de la Plana, Ceuta, Huelva, La Coruna, Las Palmas (Canary Islands), Malaga, Melilla, Pasajes, Gijon, Santa Cruz de Tenerife (Canary Islands), Santander, Tarragona, Valencia, Vigo

Merchant marine:

total:  135 ships (1,000 GRT or over) totaling 1,208,730 GRT/1,773,378 DWT

ships by type:  bulk 10, cargo 26, chemical tanker 10, container 9, liquefied gas 2, livestock carrier 1, passenger 1, petroleum tanker 24, refrigerated cargo 5, roll on/roll off 35, short-sea passenger 8, specialized tanker 1, vehicle carrier 3 (2000 est.)


110 (2000 est.)

Airports – with paved runways:

total:  75

over 3,047 m:  15

2,438 to 3,047 m:  10

1,524 to 2,437 m:  18

914 to 1,523 m:  19

under 914 m:  13 (2000 est.)

Airports – with unpaved runways:

total:  35

1,524 to 2,437 m:  1

914 to 1,523 m:  9

under 914 m:  25 (2000 est.)


2 (2000 est.)



Military branches:

Army, Navy, Air Force, Marines, Civil Guard, National Police, Coastal Civil Guard

Military manpower – military age:

20 years of age

Military manpower – availability:

males age 15-49:  10,551,945 (2001 est.)

Military manpower – fit for military service:

males age 15-49:  8,448,150 (2001 est.)

Military manpower – reaching military age annually:

males:  281,043 (2001 est.)

Military expenditures – dollar figure:

$6 billion (FY97)

Military expenditures – percent of GDP:

1.1% (FY97)



   Transnational Issues

Disputes – international:

Gibraltar issue with UK; Spain controls five places of sovereignty (plazas de soberania) on and off the coast of Morocco – the coastal enclaves of Ceuta and Melilla, which Morocco contests, as well as the islands of Penon de Alhucemas, Penon de Velez de la Gomera, and Islas Chafarinas

Illicit drugs:

key European gateway country for Latin American cocaine and North African hashish entering the European market; transshipment point for and consumer of Southwest Asian heroin

Map of Spain






España y Portugal constituyen la Península Ibérica, la más occidental de las tres grandes penínsulas del sur de Europa. Forma un enorme promontorio octogonal en el extremo sudoeste del continente. Está situada en una zona templada, entre los 43º 47′ 24” N. (Estaca de Bares) y los 36º 00′ 03” S. (Punta de Tarifa) de latitud, y entre los 7º 00′ 29” E. (Cabo de Creus) y 5º 36′ 40” O. (Cabo de Tourinam) de longitud. España ocupa cuatro quintos de los 580.825 kilómetros cuadrados que forman el área total de la península. Limita al norte con el mar Cantábrico, Francia y Andorra, al este con el mar Mediterráneo, al sur con el mar Mediterráneo y el océano Atlántico, y al oeste con el océano Atlántico y Portugal.

En comparación con la mayoría de los otros países del mundo, España, con una superficie de 505.957 kilómetros cuadrados, ocupa solamente una pequeña parte del mapa. Sin embargo, en relación con el continente europeo, España es el tercer país más grande, después de Rusia y Francia.

La superficie antes mencionada incluye la mayor parte de la Península Ibérica, unos 493.486 kilómetros cuadrados de un total de 580.760 completados por Portugal, así como los 4.992 kilómetros cuadrados que constituyen las Islas Baleares, al este de la península, y los 7.447 kilómetros cuadrados de las Islas Canarias, que se encuentran a más de 1.000 km. al sur de la península, frente a la costa africana.

Estas últimas forman parte de la cadena de islas que llevan a las Américas a través de la ruta atlántica central. También forman parte de la nación dos ciudades españolas en el norte de África: Ceuta con 18 kilómetros cuadrados y Melilla con 14 kilómetros cuadrados.


Tamaño de la población


     Año     Miles de habitantes       Crecimiento anual en %
     1970            33,713                        1.1
     1981            37,746                        1.1
     1986            38,586                        0.4
     1991            39,434                        0.2

El crecimiento de la población española ha sido bajo durante los últimos cinco siglos, hasta el punto de que la media nacional solamente sobrepasó el 1% durante las décadas 1920-30, 1930-40, 1960-70 y 1970-80. Este crecimiento, que ha sido incluso negativo algunas veces, se debe atribuir, hasta 1900, a un alto índice de mortalidad, apenas compensado con un también alto índice de natalidad. A todo esto hay que añadir un balance de emigración negativo, resultado de las grandes migraciones trasatlánticas a Latinoamérica.

Por tanto, la población española, que en la mitad del siglo XVI era de 7,5 millones aproximadamente, tardó casi 300 años en duplicarse, pero se duplicó de nuevo en solamente 100 años, y hacia 1960 ya había alcanzado los 30 millones de habitantes. A lo largo del siglo, la rápida disminución de las tasas de mortalidad seguida, algunos años más tarde, por un descenso más lento de la tasa de natalidad, causó un índice acelerado de crecimiento. Sin embargo, no sobrepasó el 1% anual, debido otra vez al balance de emigración normalmente negativo, que desde los años 50 ha sido principalmente hacia Europa.


La condición peninsular de España

Tierras altas, montañas y mesetas predominan sobre las tierras bajas. Con la excepción de Suiza, España es el país más elevado de Europa, con una altura media de 600 metros. Los picos más elevados son: Pico del Teide (Tenerife), 3.719 m.; Mulhacén (Sierra Nevada), 3.478 m.; Alcazaba (Sierra Nevada), 3.392 m.; Le Poset o Lardana (Pirineos), 3.375 m.; Monte Perdido (Pirineos), 3.355 m.; Cilindro (Pirineos), 3.328 m.; Perdiguero (Pirineos), 3.321 m.; Maladeta (Pirineos), 3.309 m.; y Pico de Camachinos o Vignemale (Pirineos), 3.303 m.

Si exceptuamos la costa gallega, la línea costera española no es particularmente quebrada. Predomina más bien un litoral recto, sin demasiados entrantes, debido al hecho de que las cadenas montañosas se extienden paralelas a la costa.

Este tipo de litoral refleja los contrastes físicos y geográficos que caracterizan la Península Ibérica. Así, las costas del este y sur de España bañadas por el Mediterráneo son planas y arenosas, las del noroeste tienen hermosas entradas a la manera de fiordos, mientras que las del Cantábrico son rocosas y con muchos acantilados.

España posee en conjunto más de 2.000 playas, muchas de ellas de gran belleza y con un clima agradable. A efectos turísticos, están agrupadas bajo nombres conocidos internacionalmente, tales como Costa Brava, Costa Dorada, Costa de Azahar, Costa Blanca, Mar Menor, Costa Cálida, Costa del Sol, Costa de la Luz, Rías Bajas y Rías Altas, Costa Cantábrica, Costa Canaria y Costa Balear.

Límites costeros:

        Costa cantábrica……………………………………………867 km.
        Costa atlántica…………………………………………1.367 km.
        Costa  mediterránea………………………………1.670 km.
                Total parcial…………………………3.904 km.

Fronteras terrestres

        Frontera con Francia y Andorra…………………………712 km.
        Frontera con Portugal……………………………………………1.232 km.
        Frontera con Gibraltar……………………………………………………1 km.
                Total parcial………………………………………… 1.945 km.
                Perímetro total…………………………………… 5.849 km.



Aunque España se encuentra en una zona templada, su accidentado relieve da lugar a una gran diversidad de climas.

Las montañas del Cantábrico marcan la primera zona de división climatológica bien definida. Al norte de esta cadena, en la estrecha franja del norte, donde se sitúan el País Vasco, Cantabria. Asturias y Galicia, se encuentra lo que podríamos llamar la España lluviosa, con un clima marítimo por excelencia, solamente con ligeras variaciones de temperatura, suaves inviernos y veranos frescos, un cielo casi constantemente nublado y frecuentes lluvias, aunque menores durante el verano. Este clima, que es típico en la Europa occidental, favorece el tipo de vegetación del norte de Europa.

Al sur de la cadena cantábrica se encuentra la España seca, con un clima extremadamente variable, siempre caracterizado por escasas lluvias y un implacable sol ardiente en un cielo intensamente azul, ocasionalmente cruzado por feroces tormentas locales de corta duración.

En términos de superficie, la España lluviosa ocupa un tercio del país, mientras que los otros dos tercios corresponden a la España seca.


Uno de los aspectos más característicos de la historia antigua de España es la sucesión de oleadas de diferentes pueblos que se extendieron por toda la península. Los primeros en llegar fueron los Iberos, un pueblo del norte de África. Después llegaron los celtas, un pueblo típicamente ario, y de la fusión de los dos surgió una nueva etnia, los celtíberos, que se agruparon en varias tribus (cántabros, astures, lusitanos) que dieron nombre a sus respectivos territorios. Los siguientes en llegar, atraídos por la riqueza minera, fueron los fenicios, que fundaron varias plazas comerciales a lo largo de la costa, la más importante de las cuales fue Cádiz. Después vinieron los griegos, que fundaron varias ciudades, entre las que se encontraban Rosas, Ampurias y Sagunto. En su lucha contra los griegos, los fenicios llamaron a los cartagineses, quienes a las órdenes de Amílcar Barca, se apoderaron de la mayor parte de España. Fue en esta época cuando Roma inició una disputa fronteriza en defensa de las zonas de influencia griega: Y así comenzó en la península la segunda guerra púnica, que decidió el destino del mundo de entonces. Tras la victoria de Roma, Publio Escipión, “El Africano”, comenzó la conquista de España, que iba a estar bajo dominio de Roma durante seis siglos.

Una vez que la península fue completamente sometida, hubo una romanización de tal magnitud, que produjo escritores de la estatura de Séneca y Lucano y emperadores tan eminentes como Trajano y Adriano.

Roma legó a España cuatro grandes instituciones sociales: la lengua latina, el Derecho romano, los municipios y la religión cristiana.

Tras la caída del Imperio Romano los suevos, los vándalos y los alanos entraron en España, pero fueron derrotados por los visigodos, que a finales del siglo VI ocuparon prácticamente toda la península.

A comienzos del siglo VIII los árabes se introdujeron por el sur. Conquistaron el país rápidamente excepto un pequeño baluarte del norte que se convertiría en el trampolín para el inicio de la Reconquista, que no culminó hasta ocho siglos más tarde. La época de dominación musulmana se divide en tres periodos: el Emirato (del 711 al 756), el Califato (756-1031) y los Reinos de Taifas (pequeños reinos independientes) (1031-1492).

En 1492 el matrimonio de los Reyes Católicos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón, preparó el camino para la unión de los dos reinos y marcó el comienzo de un período de creciente éxito para España, ya que durante su reinado Granada, la última fortaleza de los árabes en España, fue conquistada y a la vez, en el mismo año histórico de 1492, las carabelas enviadas por la Corona de Castilla bajo el mando de Cristóbal Colón descubrieron América. Las Islas Canarias se convirtieron en territorio español (1495), se afirmó la hegemonía de España en el Mediterráneo en detrimento de Francia con la Conquista del Reino del Nápoles, y Navarra se incorporó a la Corona.

Los dos siglos siguientes, el XVI y el XVII, fueron testigos de la construcción y el apogeo del Imperio Español, a resultas de lo cual, el país se convirtió en la primera potencia del mundo bajo la égida de los austrias y la política europea giró en torno a él.

La Guerra de Sucesión a la Corona de España (1701-1714) marcó el fin de la dinastía de los Habsburgo y el comienzo de los Borbones. El Tratado de Utrecht de 1713 formalizó la ocupación británica del Peñón de Gibraltar, dando lugar a una situación colonial anacrónica que todavía persiste hoy y constituye la única disputa entre España y el Reino Unido.

En 1808 José Bonaparte se instaló en el trono de España tras la invasión napoleónica, aunque la fiera resistencia del pueblo culminó con la restauración de los Borbones en la persona de Fernando VII.

En 1873 el breve reinado de Amadeo de Savoya terminó con su abdicación y se proclamó la I República. Sin embargo, un pronunciamiento militar restauró la monarquía en 1875 y Alfonso XII fue proclamado rey de España. Su hijo Alfonso XIII le sucedió en 1886, aunque su madre Reina María Cristina de Habsburgo actuó como Regente hasta 1902, cuando fue coronado el Rey.

Antes de esto una breve guerra contra Estados Unidos concluyó con la pérdida de Cuba, Puerto Rico y Filipinas en 1898, completando así la disolución del Imperio Español.

En las elecciones municipales de 12 de abril de 1931 quedó claro que en todas las grandes ciudades españolas, los candidatos que apoyaban la monarquía habían sido derrotados. La magnitud del voto a los republicanos fue enorme en ciudades como Madrid y Barcelona. En las circunscripciones rurales los monárquicos obtuvieron suficiente poder como para asegurarse una mayoría en el conjunto de la nación. Pero, estaba claro que en el campo los caciques tenían todavía suficiente poder para impedir unas votaciones limpias. En la noche del día siguiente a las elecciones se congregaron en las calles de Madrid grandes multitudes. Los amigos en los que el Rey confiaba más le aconsejaron que abandonara la capital sin demora para evitar un baño de sangre. En consecuencia Alfonso XIII se marchó de España y se estableció la Segunda República el 14 de abril de 1931. A lo largo de sus cinco años de vida atravesó por todo tipo de conflictos políticos, económicos, y sociales, inexorablemente dividieron a la opinión en dos partes irreconciliables. El clima de violencia creciente culminó el 18 de julio de 1936 con un levantamiento militar que condujo a una trágica guerra civil que no terminó hasta tres años más tarde.

El 1º de octubre de 1936 el general Franco se aupó al poder como Jefe del Estado y comandante supremo de los ejércitos. El Estado Español se embarcó en un periodo de cuarenta años de dictadura, durante la cual la vida política del país se caracterizó por la ilegalidad de todos los partidos políticos con la excepción del Movimiento Nacional. Franco murió en 1975 poniendo fin a un periodo de la historia de España y abriendo camino a la restauración de la monarquía con la subida al trono del actual Rey de España, Juan Carlos I de Borbón y Borbón.

El joven monarca se estableció pronto como un resuelto motor del cambio hacia una democracia de estilo occidental a través de un cuidadoso proceso de reforma política que derogó las estructuras legales del franquismo. Aldolfo Suárez, Presidente del segundo gobierno de la monarquía (julio de 1976) condujo con determinación y destreza con la ayuda, ciertamente, de un amplio consenso social-la llamada transición a la democracia que, después de atravesar diversas etapas (reconocimiento de las libertades fundamentales, partidos políticos, incluido el Partido Comunista, los sindicatos, una amnistía de los delitos políticos, etc.), culminó con las primeras elecciones parlamentarias democráticas en 41 años el 15 de junio de1977. Las Cortes elegidas decidieron comenzar un proceso constituyente que concluyó con la aprobación de una nueva Constitución, ratificada en referéndum el 6 de diciembre de 1978.

Entre 1980 y 1982 las regiones de Cataluña, el País Vasco, Galicia y Andalucía aprobaron estatutos de autonomía y eligieron sus respectivos parlamentos. En enero de1981 el presidente del Gobierno Aldolfo Suárez dimitió y fue sustituido por Leopoldo Calvo-Sotelo.

El 27 de agosto de 1982 Calvo-Sotelo presentó al Rey el decreto de disolución del Parlamento y convocatoria de elecciones generales para el 28 de octubre. La victoria en las urnas fue para el Partido Socialista Obrero Español y su secretario general Felipe González. Los socialistas obtuvieron 202 escaños de los 350 que tiene la Cámara Baja y aproximadamente el 48% del voto popular. Felipe González fue elegido Presidente del Gobierno (2 de diciembre) por el voto de investidura parlamentario. Los grandes perdedores fueron la Unión de Centro Democrático-que se dividió tras la marcha de varios de sus miembros-y el Partido Comunista de España (PCE). Alianza Popular, cuyo presidente era Manuel Fraga Iribarne, consiguió un considerable aumento (106 escaños y aproximadamente el 26% de los votos).

El Partido Socialista Español ganó también las elecciones de 1986, 1989 y 1993 y se consolidó la posición del Partido Popular, encabezado por José María Aznar, como la segunda fuerza política del país.