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Canada    Introduction


A land of vast distances and rich natural resources, Canada became a self-governing dominion in 1867 while retaining ties to the British crown. Economically and technologically the nation has developed in parallel with the US, its neighbor to the south across an unfortified border. Its paramount political problem continues to be the relationship of the province of Quebec, with its French-speaking residents and unique culture, to the remainder of the country.


Canada    Geography


Northern North America, bordering the North Atlantic Ocean and North Pacific Ocean, north of the conterminous US

Geographic coordinates:

60 00 N, 95 00 W

Map references:

North America


total:  9,976,140 sq kmland:  9,220,970 sq km

water:  755,170 sq km

Area – comparative:

slightly larger than the US

Land boundaries:

total:  8,893 kmborder countries:  US 8,893 km (includes 2,477 km with Alaska)


243,791 km

Maritime claims:

contiguous zone:  24 NMcontinental shelf:  200 NM or to the edge of the continental margin

exclusive economic zone:  200 NM

territorial sea:  12 NM


varies from temperate in south to subarctic and arctic in north


mostly plains with mountains in west and lowlands in southeast

Elevation extremes:

lowest point:  Atlantic Ocean 0 mhighest point:  Mount Logan 5,959 m

Natural resources:

iron ore, nickel, zinc, copper, gold, lead, molybdenum, potash, silver, fish, timber, wildlife, coal, petroleum, natural gas, hydropower

Land use:

arable land:  5%permanent crops:  0%

permanent pastures:  3%

forests and woodland:  54%

other:  38% (1993 est.)

Irrigated land:

7,100 sq km (1993 est.)

Natural hazards:

continuous permafrost in north is a serious obstacle to development; cyclonic storms form east of the Rocky Mountains, a result of the mixing of air masses from the Arctic, Pacific, and North American interior, and produce most of the country’s rain and snow

Environment – current issues:

air pollution and resulting acid rain severely affecting lakes and damaging forests; metal smelting, coal-burning utilities, and vehicle emissions impacting on agricultural and forest productivity; ocean waters becoming contaminated due to agricultural, industrial, mining, and forestry activities

Environment – international agreements:

party to:  Air Pollution, Air Pollution-Nitrogen Oxides, Air Pollution-Persistent Organic Pollutants, Air Pollution-Sulphur 85, Air Pollution-Sulphur 94, Antarctic-Marine Living Resources, Antarctic Seals, Antarctic Treaty, Biodiversity, Climate Change, Desertification, Endangered Species, Environmental Modification, Hazardous Wastes, Marine Dumping, Nuclear Test Ban, Ozone Layer Protection, Ship Pollution, Tropical Timber 83, Tropical Timber 94, Wetlandssigned, but not ratified:  Air Pollution-Volatile Organic Compounds, Antarctic-Environmental Protocol, Climate Change-Kyoto Protocol, Law of the Sea, Marine Life Conservation

Geography – note:

second-largest country in world (after Russia); strategic location between Russia and US via north polar route; approximately 85% of the population is concentrated within 300 km of the US/Canada border


Canada    People


31,592,805 (July 2001 est.)

Age structure:

0-14 years:  18.95% (male 3,067,102; female 2,918,839)15-64 years:  68.28% (male 10,846,151; female 10,725,800)

65 years and over:  12.77% (male 1,715,071; female 2,319,842) (2001 est.)

Population growth rate:

0.99% (2001 est.)

Birth rate:

11.21 births/1,000 population (2001 est.)

Death rate:

7.47 deaths/1,000 population (2001 est.)

Net migration rate:

6.13 migrant(s)/1,000 population (2001 est.)

Sex ratio:

at birth:  1.05 male(s)/femaleunder 15 years:  1.05 male(s)/female

15-64 years:  1.01 male(s)/female

65 years and over:  0.74 male(s)/female

total population:  0.98 male(s)/female (2001 est.)

Infant mortality rate:

5.02 deaths/1,000 live births (2001 est.)

Life expectancy at birth:

total population:  79.56 yearsmale:  76.16 years

female:  83.13 years (2001 est.)

Total fertility rate:

1.6 children born/woman (2001 est.)

HIV/AIDS – adult prevalence rate:

0.3% (1999 est.)

HIV/AIDS – people living with HIV/AIDS:

49,000 (1999 est.)

HIV/AIDS – deaths:

400 (1999 est.)


noun:  Canadian(s)adjective:  Canadian

Ethnic groups:

British Isles origin 28%, French origin 23%, other European 15%, Amerindian 2%, other, mostly Asian, African, Arab 6%, mixed background 26%


Roman Catholic 42%, Protestant 40%, other 18%


English 59.3% (official), French 23.2% (official), other 17.5%


definition:  age 15 and over can read and writetotal population:  97% (1986 est.)

male:  NA%

female:  NA%



Canada    Government

Country name:

conventional long form:  noneconventional short form:  Canada

Government type:

confederation with parliamentary democracy



Administrative divisions:

10 provinces and 3 territories*; Alberta, British Columbia, Manitoba, New Brunswick, Newfoundland, Northwest Territories*, Nova Scotia, Nunavut*, Ontario, Prince Edward Island, Quebec, Saskatchewan, Yukon Territory*


1 July 1867 (from UK)

National holiday:

Independence Day/Canada Day, 1 July (1867)


17 April 1982 (Constitution Act); originally, the machinery of the government was set up in the British North America Act of 1867; charter of rights and unwritten customs

Legal system:

based on English common law, except in Quebec, where civil law system based on French law prevails; accepts compulsory ICJ jurisdiction, with reservations


18 years of age; universal

Executive branch:

chief of state:  Queen ELIZABETH II (since 6 February 1952), represented by Governor General Adrienne CLARKSON (since 7 October 1999)head of government:  Prime Minister Jean CHRETIEN (since 4 November 1993)

cabinet:  Federal Ministry chosen by the prime minister from among the members of his own party sitting in Parliament

elections:  none; the monarch is hereditary; governor general appointed by the monarch on the advice of the prime minister for a five-year term; following legislative elections, the leader of the majority party in the House of Commons is automatically designated by the governor general to become prime minister

Legislative branch:

bicameral Parliament or Parlement consists of the Senate or Senat (a body whose members are appointed to serve until reaching 75 years of age by the governor general and selected on the advice of the prime minister; its normal limit is 104 senators) and the House of Commons or Chambre des Communes (301 seats; members elected by direct popular vote to serve five-year terms)elections:  House of Commons – last held 27 November 2000 (next to be held 2005)

election results:  percent of vote by party as of January 2001 – Liberal Party 42%, Canadian Alliance 22%, Bloc Quebecois 13%, New Democratic Party 4%, Progressive Conservative Party 4%; seats by party as of January 2001 – Liberal Party 172, Canadian Alliance 66, Bloc Quebecois 38, New Democratic Party 13, Progressive Conservative Party 12

Judicial branch:

Supreme Court of Canada (judges are appointed by the prime minister through the governor general); Federal Court of Canada; Federal Court of Appeal; Provincial Courts (these are named variously Court of Appeal, Court of Queens Bench, Superior Court, Supreme Court, and Court of Justice)

Political parties and leaders:

Bloc Quebecois [Gilles DUCEPPE]; Canadian Alliance [Stockwell DAY]; Liberal Party [Jean CHRETIEN]; New Democratic Party [Alexa MCDONOUGH]; Progressive Conservative Party [Joe CLARK]

Political pressure groups and leaders:


International organization participation:

ABEDA, ACCT, AfDB, APEC, ARF (dialogue partner), AsDB, ASEAN (dialogue partner), Australia Group, BIS, C, CCC, CDB (non-regional), CE (observer), EAPC, EBRD, ECE, ECLAC, ESA (cooperating state), FAO, G- 7, G-10, IADB, IAEA, IBRD, ICAO, ICC, ICFTU, ICRM, IDA, IEA, IFAD, IFC, IFRCS, IHO, ILO, IMF, IMO, Inmarsat, Intelsat, Interpol, IOC, IOM, ISO, ITU, MINURCA, MIPONUH, MONUC, NAM (guest), NATO, NEA, NSG, OAS, OECD, OPCW, OSCE, PCA, UN, UNCTAD, UNDOF, UNESCO, UNFICYP, UNHCR, UNIKOM, UNMEE, UNMIBH, UNMIK, UNMOP, UNTAET, UNTSO, UNU, UPU, WCL, WFTU, WHO, WIPO, WMO, WToO, WTrO, ZC

Diplomatic representation in the US:

chief of mission:  Ambassador Michael KERGINchancery:  501 Pennsylvania Avenue NW, Washington, DC 20001

telephone:  [1] (202) 682-1740

FAX:  [1] (202) 682-7726

consulate(s) general:  Atlanta, Boston, Buffalo, Chicago, Dallas, Detroit, Los Angeles, Minneapolis, New York, and Seattle

consulate(s):  Miami, Princeton, San Francisco, and San Jose

Diplomatic representation from the US:

chief of mission:  Ambassador Paul CELLUCCIembassy:  490 Sussex Drive, Ottawa, Ontario K1N 1G8

mailing address:  P. O. Box 5000, Ogdensburg, NY 13669-0430

telephone:  [1] (613) 238-5335, 4470

FAX:  [1] (613) 238-5720

consulate(s) general:  Calgary, Halifax, Montreal, Quebec, Toronto, and Vancouver

Flag description:

three vertical bands of red (hoist side), white (double width, square), and red with a red maple leaf centered in the white band

Rocky mountain

Canada    Economy

Economy – overview:

As an affluent, high-tech industrial society, Canada today closely resembles the US in its market-oriented economic system, pattern of production, and high living standards. Since World War II, the impressive growth of the manufacturing, mining, and service sectors has transformed the nation from a largely rural economy into one primarily industrial and urban. Real rates of growth have averaged nearly 3.0% since 1993. Unemployment is falling and government budget surpluses are being partially devoted to reducing the large public sector debt. The 1989 US-Canada Free Trade Agreement (FTA) and 1994 North American Free Trade Agreement (NAFTA) (which included Mexico) have touched off a dramatic increase in trade and economic integration with the US. With its great natural resources, skilled labor force, and modern capital plant Canada enjoys solid economic prospects. Two shadows loom, the first being the continuing constitutional impasse between English- and French-speaking areas, which has been raising the possibility of a split in the federation. Another long-term concern is the flow south to the US of professional persons lured by higher pay, lower taxes, and the immense high-tech infrastructure.


purchasing power parity – $774.7 billion (2000 est.)

GDP – real growth rate:

4.3% (2000 est.)

GDP – per capita:

purchasing power parity – $24,800 (2000 est.)

GDP – composition by sector:

agriculture:  3%industry:  31%

services:  66% (2000 est.)

Population below poverty line:


Household income or consumption by percentage share:

lowest 10%:  2.8%highest 10%:  23.8% (1994)

Inflation rate (consumer prices):

2.6% (2000)

Labor force:

16.1 million (2000)

Labor force – by occupation:

services 74%, manufacturing 15%, construction 5%, agriculture 3%, other 3% (2000)

Unemployment rate:

6.8% (2000 est.)


revenues:  $126.1 billionexpenditures:  $125.3 billion, including capital expenditures of $14.8 billion (2000)


processed and unprocessed minerals, food products, wood and paper products, transportation equipment, chemicals, fish products, petroleum and natural gas

Industrial production growth rate:

4.5% (2000 est.)

Electricity – production:

567.193 billion kWh (1999)

Electricity – production by source:

fossil fuel:  26.38%hydro:  60%

nuclear:  12.31%

other:  1.31% (1999)

Electricity – consumption:

497.532 billion kWh (1999)

Electricity – exports:

42.911 billion kWh (1999)

Electricity – imports:

12.953 billion kWh (1999)

Agriculture – products:

wheat, barley, oilseed, tobacco, fruits, vegetables; dairy products; forest products; fish


$272.3 billion (f.o.b., 2000 est.)

Exports – commodities:

motor vehicles and parts, newsprint, wood pulp, timber, crude petroleum, machinery, natural gas, aluminum, telecommunications equipment, electricity

Exports – partners:

US 86%, Japan 3%, UK, Germany, South Korea, Netherlands, China (1999)


$238.2 billion (f.o.b., 2000 est.)

Imports – commodities:

machinery and equipment, crude oil, chemicals, motor vehicles and parts, durable consumer goods, electricity

Imports – partners:

US 76%, Japan 3%, UK, Germany, France, Mexico, Taiwan, South Korea (1999)

Debt – external:

$1.9 billion (2000)

Economic aid – donor:

ODA, $1.3 billion (1999)


Canadian dollar (CAD)

Currency code:


Exchange rates:

Canadian dollars per US dollar – 1.5032 (January 2001), 1.4851 (2000), 1.4857 (1999), 1.4835 (1998), 1.3846 (1997), 1.3635 (1996)

Fiscal year:

1 April – 31 March


Canada    Communications

Telephones – main lines in use:

18.5 million (1999)

Telephones – mobile cellular:

4.207 million (1997)

Telephone system:

general assessment:  excellent service provided by modern technologydomestic:  domestic satellite system with about 300 earth stations

international:  5 coaxial submarine cables; satellite earth stations – 5 Intelsat (4 Atlantic Ocean and 1 Pacific Ocean) and 2 Intersputnik (Atlantic Ocean region)

Radio broadcast stations:

AM 535, FM 53, shortwave 6 (1998)


32.3 million (1997)

Television broadcast stations:

80 (plus many repeaters) (1997)


21.5 million (1997)

Internet country code:


Internet Service Providers (ISPs):

760 (2000 est.)

Internet users:

13.28 million (1999)


Canada    Transportation


total:  36,114 km; note – there are two major transcontinental freight railway systems: Canadian National (privatized November 1995) and Canadian Pacific Railway; passenger service provided by government-operated firm VIA, which has no trackage of its ownstandard gauge:  36,114 km 1.435-m gauge (156 km electrified) (1998)


total:  901,902 kmpaved:  318,371 km (including 16,571 km of expressways)

unpaved:  583,531 km (1999)


3,000 km (including Saint Lawrence Seaway)


crude and refined oil 23,564 km; natural gas 74,980 km

Ports and harbors:

Becancour (Quebec), Churchill, Halifax, Hamilton, Montreal, New Westminster, Prince Rupert, Quebec, Saint John (New Brunswick), St. John’s (Newfoundland), Sept Isles, Sydney, Trois-Rivieres, Thunder Bay, Toronto, Vancouver, Windsor

Merchant marine:

total:  121 ships (1,000 GRT or over) totaling 1,767,259 GRT/2,633,290 DWTships by type:  barge carrier 1, bulk 67, cargo 13, chemical tanker 5, combination bulk 1, passenger 3, passenger/cargo 1, petroleum tanker 17, railcar carrier 2, roll on/roll off 7, short-sea passenger 3, specialized tanker 1 (2000 est.)


1,417 (2000 est.)

Airports – with paved runways:

total:  517over 3,047 m:  18

2,438 to 3,047 m:  15

1,524 to 2,437 m:  151

914 to 1,523 m:  244

under 914 m:  89 (2000 est.)

Airports – with unpaved runways:

total:  9001,524 to 2,437 m:  74

914 to 1,523 m:  362

under 914 m:  464 (2000 est.)


18 (2000 est.)

Niagara Falls

Canada    Military

Military branches:

Canadian Forces (includes Land Forces Command or LC, Maritime Command or MC, Air Command or AC, Communications Command or CC, Training Command or TC), Royal Canadian Mounted Police (RCMP)

Military manpower – military age:

17 years of age

Military manpower – availability:

males age 15-49:  8,325,084 (2001 est.)

Military manpower – fit for military service:

males age 15-49:  7,114,851 (2001 est.)

Military manpower – reaching military age annually:

males:  215,627 (2001 est.)

Military expenditures – dollar figure:

$7.5 billion (FY00/01)

Military expenditures – percent of GDP:

1.3% (FY00/01)


Canada    Transnational Issues

Disputes – international:

maritime boundary disputes with the US (Dixon Entrance, Beaufort Sea, Strait of Juan de Fuca, Machias Seal Island)

Illicit drugs:

illicit producer of cannabis for the domestic drug market; use of hydroponics technology permits growers to plant large quantities of high-quality marijuana indoors; transit point for heroin and cocaine entering the US market



Canadá                                                             Introducción


País (nombre oficial) Canadá
Capital Ottawa
Superficie 3.851.809 millas2
9.976.140 km2
(un poco más grande que E.U.A.)
Población 31.592.804 (est. julio 2001)
Población estimada
en el año 2050
Lenguas Inglés 59,3% (lengua oficial), Francés 23,2% (lengua oficial), otros 17,5%
Alfabetismo 97% total; NA% hombres; NA% mujeres (est. 1986)
Religiones Católicos 42%, Protestantes 40%, otras 18%
Expectativa de vida Hombres: 76,16 años; mujeres: 83,13 años (est. 2001)
Gobierno Confederación con democracia parlamentaria
Moneda 1 Dólar Canadiense (Can$) = 100 cents
Producto nacional bruto (per cápita) $24.800 (est. 2000)
Industria Recursos minerales: extraídos unos, procesados otros; industria de alimentos, productos a base de madera y de papel, equipo de transporte, productos químicos, productos a base de pesca, petróleo y gas natural
Agricultura Trigo, cebada, aceite vegetal, tabaco, frutas, verduras; productos lácteos; madera; pesca
Tierras de Labrantío 5%
Minerales y Recursos Mineral de hierro, níquel, cinc, cobre, oro, plomo, molibdeno, potasa, plata, pesca, recursos forestales, fauna, carbón, petróleo, gas natural, hidroelectricidad


Con sus 9.970.610 km2, el Canadá es el segundo país más grande del mundo.


Ottawa, en la Provincia de Ontario.



El Canadá cuenta con diez provincias y tres territorios: cada uno posee su propia capital. (Las capitales están identificadas por el paréntesis). Alberta (Edmonton); Columbia Británica (Victoria); Isla del Príncipe Eduardo (Charlottetown); Manitoba (Winnipeg)’ Nueva Escocia (Halifax); Ontario (Toronto); Quebec (Quebec); Saskatchewan (Regina); Terranova (St-John’s); Territorios Noroccidentales (Yellowknife); Yukón (Whitehorse) y Nunavut (Iqualuit).



Los territorios canadienses sorprenden por su gran diversidad: llanuras fértiles propicias para la agricultura, vastas extensiones montañosas, lagos y ríos. En el Gran Norte, la tundra del Artico se encuentra en seguida de los bosques naturales.


En un territorio tan grande, el clima presenta muchas variantes. Los casquetes glaciares permanecen congelados al norte del paralelo 70 haciendo un fuerte contraste con la frondosa vegetación de la costa del occidental de la Columbia Británica. Sin embargo, el Canadá tiene en general cuatro estaciones bien definidas, sobre todo a lo largo de la frontera con Estados Unidos.

En verano, las temperaturas máximas puede llegar a los 35oC durante el día, mientras que en el invierno, las mínimas de -25oC son normales. Durante la primavera y en el otoño son menos drásticas.



El Gobierno del Canadá ha creado más de 100 parques nacionales y sitios históricos con el fin de honrar a las personas, lugares o hechos que han marcado la historia del país. Los gobiernos provinciales tienen igualmente la posibilidad de crear parques provinciales. En la actualidad existen 1000 parques provinciales y 50 territoriales.

Inaugurado en 1885, el parque nacional de Banff es el más antiguo; se encuentra en Alberta, sobre la vertiente oriental de las montañas Rocallosas. El parque de Vuntut situado al norte del Yukón, fue creado en 1993.


Como es de esperarse, es natural que el Canadá cuente con varias cadenas montañosas. Se trata, en el oriente: de los montes Torngat, los Apalaches y las Laurentinas; en el occidente: las montañas Rocallosas, la cadena Costera y los montes Mackenzie; en el norte: los montes San Elías y los montes Pelly. El monte Logan, situado en el Yukón es la cima más elevada del Canadá; tiene una altura de 6.050 metros.



Los principales lagos canadienses son los lagos Hurón, Gran Lago del Oso, Superior, Gran Lago de los Esclavos, Winnipeg, Erie y Ontario. (Esos lagos se enumeran en orden de su extensión total dentro del territorio canadiense, puesto que varios de los grandes lagos se encuentran en la frontera canado-estadounidense). El Gran Lago del Oso, situado en el Territorio Noroccidental es el más grande de los lagos situados dentro del territorio canadiense; su superficie es de 31.326 km2.


El río San Lorenzo, cuya longitud es de 3.058 kilómetros, permite la navegación de barcos que llegan por el océano Atlántico hacia los Grandes Lagos. El río más largo es el MacKenzie, corre sobre 4.241 km en los Territorios Noroccidentales. Citemos también los ríos Yukón y Columbia que corren por los Estados Unidos, el río Nelson, el Saskatchewan, La Paz y el Churchill que son importantes recursos acuícolas del Canadá.


El Canadá atraviesa seis husos horarios. El punto situado más al oriente es Terranova que tiene una diferencia de 3 horas y 30 minutos de la hora universal (GMT). Las otras zonas horarias son las del Atlántico, Este, Centro y las Rocallosas; El punto más occiental es el del Pacífico el cual tiene una diferencia horaria de 8 horas con referencia a la hora universal (GMT).



El Canadá es una monarquía constitucional y un Estado federal con representación parlamentaria democrática. El Parlamento del Canadá tiene su sede en Ottawa y está compuesto por la Cámara de Comunes donde los diputados son elegidos y el Senado, cuyos miembros son designados. Las elecciones para diputados se llevan a cabo cada cuatro años, en promedio.


La hoja de arce está asociada al Canadá desde 1700. Desde la proclamación de la bandera nacional en 1965, la hoja de arce se convirtió en el símbolo más importante en el Canadá.


“O Canada” fue proclamado himno nacional el 1o de julio de 1980, un siglo después de haber sido cantado la primera vez.


El dólar canadiense que se dividide en 100 centavos.


La población estimada de Canadá, a finales de 1999, fue de 30.5 millones de habitantes. El último censo nacional de población se llevó a cabo en 1996.


Según el censo de 1996, las ciudades canadienses más importantes son Toronto (4.44 millones de habitantes), Montreal (3.35 millones), Vancouver (1.89 millones), Ottawa-Hull, región de la capital nacional (1.03 millones) y Edmonton (0.89 millones).


La mayoría de los canadienses, es decir el 77% viven en zonas urbanas y el 23% en regiones rurales. De acuerdo con el censo nacional de 1996 el 31% de la población (8.61 millones de personas) vive en las tres ciudades más grandes: Toronto, Montreal y Vancouver.


De acuerdo con los resultados de 1986, las canadienses pueden llegar a vivir hasta los 80 años y los hombres hasta los 73 años.


Como resultado del censo de 1996, la familia canadiense en promedio cuenta con 3.1 personas de los cuales 1.3 son niños.


El nivel de vida del Canadá ocupa el sexto lugar entre los más altos del mundo (según el PIB). Lo preceden únicamente Estados Unidos, Suiza, Luxemburgo, Alemania y Japón y, si se consideran otros factores además del PIB, como son: esperanza de vida y educación, el nivel de vida de Canadá es aún más alto.



Salvo en casos de servicios dentales, el conjunto de la población canadiense goza de acceso gratuito a los cuidados de salud. Así mismo, la mayoría de las personas mayores de 65 años, como los beneficiarios de ayuda social, pueden recibir sin costo la mayoría de los medicamentos prescritos. Canadá está igualmente dotado de un gran sistema de seguridad social que incluye la pensión de vejez, los subsidios familiares, el seguro de desempleo y las prestaciones de bienestar social.


En 1991, 533.000 canadienses eran indígenas inscritos o de pleno derecho y en total más de un millón de personas se declararon de ascendencia autóctona: 783.980 indígenas norteamericanos, 212.980 mestizos y 49.255 Inuits (antes llamados esquimales). En Ontario es donde se encuentra la mayor concentración de Autóctonos (243.550) pero es en los Territorios del Noroccidente donde cuentan con el porcentaje más alto; más del 60% de las personas vivas en esos territorios son de ascendencia autóctona.

Solo 295.032 autóctonos canadienses viven en reservas o en establecimientos indígenas.


La religión cristiana es la de la mayoría de los canadienses. Según el censo de 1991, los católicos son los más numerosos (54.2%), seguido por los protestantes. Las otras religiones son el judaísmo, el islamismo, el hinduísmo, el sikhismo y el budismo. Casi 3.4 millones de personas declararon no tener ninguna afiliación religiosa.


El inglés (lengua materna de 16.1 millones de canadienses), y el francés (lengua materna de 6.5 millones de personas) son los dos idiomas oficiales del Canadá. Sin embargo, hay canadienses que tienen otra lengua materna diferente al inglés o al francés como puede ser el italiano, el chino, el alemán, el portugués, el polaco, el ucraniano, el holandés, el griego y otros.


Los canadienses -inclusive los autóctonos- que reclaman tener un origen británico o francés representan el 42% de la población. Los alemanes, italianos, ucranianos, holandeses, polacos, chinos, sudasiáticos, judíos, antillanos, portugueses y escandinavos constituyen los grupos étnicos más numerosos.


La única cultura realmente canadiense es la de los Autóctonos, puesto que los otros canadienses inmigraron a este país. Los inmigrantes, que empezaron a llegar a Canadá desde el siglo XVII, aportaron su modo de vestir, sus preferencia alimenticias y sus costumbres. Al comienzo del siglo XX, el Canadá abrió sus puertas a inmigrantes de todos los rincones del mundo y en 1988, el carácter multicultural del país fue oficialmente declarado al adoptar el gobierno federal la ley sobre el multiculturalismo canadiense.


Diversidad étnica y racial de Canadá

El multiculturalismo es una característica fundamental de la sociedad canadiense. Nuestra sociedad ha sido siempre pluralista y diversa y tiende a serlo cada vez más. En la actualidad aproximadamente dos quintas partes de la población canadiense tiene un origen distinto al británico, francés o aborigen.

Qué es el Multiculturalismo?

En 1971, Canadá se convirtió en el primer país del mundo en adoptar una política multicultural. En 1986 el gobierno aprobó la Employment Equity Act (Ley de Equidad en el Empleo), y en 1988, la Canadian Multiculturalism Act (Ley del Multiculturalismo Canadiense).

Con fundamento en una legislación de larga tradición en el respeto a los derechos humanos, la política multicultural canadiense confirma que Canadá reconoce y valora su rica diversidad étnica y racial. La Canadian Multiculturalism Act proporciona al gobierno federal una dirección espectífica para trabajar hacia el logro de la equidad en la vida económica, social, cultural y política del país. A través de su política multicultural, el gobierno quiere crear una sociedad más incluyente basada en el respeto, la equidad y la completa participación de todos los ciudadanos, sin importar su raza, origen étnico, idioma o religión.

La Comisión Mundial para la Cultura y el Desarrollo de la UNESCO cita en un reporte reciente el enfoque canadiense del multiculturalismo como un modelo para otros países. Hoy día se reconoce a Canadá como líder mundial en este campo.

El Programa del multiculturalismo del gobierno federal

En 1997, el Ministerio del Patrimonio Canadiense (Department of Canadian Heritage) restructuró el Program Federal del Multiculturalismo, el cual está dirigido al logro de tres objetivos principales:

Identidad. Fomentar una sociedad en la cual gente de todo tipo tenga un sentido de pertenencia y adhesión a Canadá.

Participación cívica. Desarrollar ciudadanos activamente involucrados en la creación del futuro de sus diversas comunidades y de su país.

Justicia social. Crear una nación que asegure un tratamiento justo y equitativo, que respete y albergue gente de cualquier origen.

Campañas y actividades promocionales

Las actividades promocionales buscan que el público entienda cada vez mejor lo que es el multiculturalismo y el racismo, a la vez que alentar el diálogo público bien informado, así como la acción sobre asuntos relacionados con la diversidad étnica y racial en Canadá.

Campaña del 21 de marzo: ¡Alto al racismo!

La Campaña del 21 de marzo es parte central de las actividades del programa multicultural. Esta campaña, de cobertura nacional, pretende hacer del conocimiento público la existencia del Día internacional de la desaparición de la discriminación racial e incluye una amplia gama de actividades en todo el país con la participación de grupos comunitarios, escuelas, consejos educativos, colegios, universidades, empresas, grupos parlamentarios y medios de comunicación.

El Premio Mathieu Da Costa

En 1996, el Programa del Multiculturalismo instituyó el Premio Mathieu Da Costa como parte de la designación oficial por parte del Parlamento de febrero como el Mes de la Historia Negra. Este programa alienta el entendimiento intercultural a la vez que proporciona un excelente vehículo mediante el cual la juventud puede desarrollar su apreciación de la diversidad y de las experiencias compartidas que integran la identidad canadiense.

El Multiculturalismo en los medios de comunicación

La Broadcasting Act aprobada en 1991, afirma que el sistema canadiense de transmisión debe, a través de su programación y del empleo de las oportunidades de empleo que crea, servir a las necesidades de una socidad diversa y reflejar la naturaleza multicultural y multirracial de Canadá.

La “corriente” de los medios empieza lentamente a reflejar la naturaleza diversa del país. Programas de televisión exitosos, como North of 60, Degrassi Junior High, Jasmine and ces enfants d´aillers son ejemplos elcuentes de esta tendencia. La Academy of Canadian Cinema and Television instituyó un premio especial llamado “The Canada Award/Prix Gémeaux du multiculturalisme” (Premios Gemelos Canadienses del Multiculturalismo), patrocinado por el Programa del Multiculturalismo, como reconocimiento a la excelencia en la corriente de la programación televisiva que mejor refleja la diversidad cultural de Canadá.

También en las transmisiones de radio y televisión canadienses hay avances en este sentido. Nueve radiofusoras en cinco ciudades dedican mucha de su programación a grupos étnicos, específicos, como son el italiano, el ucraniano, el alemán, el griego, el portugués y el chino. Toronto cuenta con una televisora étnica de tiempo completo que puede sintonizarse en todo Ontario. Tres servicios televisivos especializados en etnografía están autorizados y más de sesenta estaciones de radio incluyen transmisiones de tipo étnico en su programación. Numerosas empresas de cable llevan a cabo programas en una variedad de idiomas en canales comunitarios.

En los medios impresos, los periódicos étnicos han florecido en todo Canadá por más de 80 años.

Sólo en Toronto existen más de 100 publicaciones diarias, mensuales o trimestrales en idiomas étnicos. Más de 40 culturas están representadas en la prensa étnica canadiense y muchas de estas publicaciones tienen cobertura nacional, como es la versión en chino de la revista Maclean´s.

El Multiculturalismo y los negocios

La diversidad canadiense es cada vez más reconocida tanto en los mercados nacionales como internacionales y se considera que contribuye en forma importante a la prosperidad de la economía canadiense.

El Conference Board de Canadá ha trabajado con otras organizaciones de negocios, industriales y comerciales para identificar nuevas formas de aprovechamiento de esta diversidad lingüistica y cultural, tanto en el interior como fuera del país. También el Business Development Bank of Canada consulta regularmente a las organizaciones de negocios etnoculturales en centros importantes.

La naturaleza multicultural de Canadá será cada vez más benéfica en la naciente economía global. Las empresas canadienses ya reconocen estos beneficios y están obteniendo su fuerza de trabajo de la diversidad cultural, adquiriendo así las habilidades idiomáticas y culturales necesarias para competir con éxito en los mercados internacionales.

Las instituciones artísticas y culturales de Canadá deben servir a las necesidades y reflejar las contribuciones de artistas y trabajadores de la cultura provenientes de diversos orígenes culturales. En la actualidad, artistas de todas partes del mundo enriquecen la escena cultural canadiense. Muchos artistas de diversas comunidades no sólo buscan un acceso equitativo a las instituciones culturales, las cuales definen y reflejan quiénes somos como canadienses, sino que también están articulando una nueva definición de la cultura canadiense y un nuevo modelo cultural.

Un creciente número de escritores de varios orígenes etnoculturales son aclamados en Canadá y en el extranjero. Nino Ricci ganó el Premio del Gobernador General por su novela The Lives of the Saints, Mina Shum, cuyo film Double Happiness obtuvo el premio Genie, había tenido una

intensa actividad teatral en Norte América y las películas de Atom Egoyan han sido mundialmente elogiadas. Estos tres artistas fueron apoyados por el Programa del Multiculturalismo en el inicio de sus carreras. Artistas visuales como Ed Poitras y Stan Douglas al representar a Canadá en la prestigiada Venice Biennial, han expandido y redefinido la percepción que se tiene del artista canadiense tanto dentro como fuera del país.

El Multiculturalismo está entretejido en la vida canadiense. Al reconocerlo como una característica fundamental de la identidad del país y del patrimonio nacional, canadienses de todos los orígenes culturales tienen la oportunidad de contribuir a las metas comunes de equidad, participación, justicia social y prosperidad económica.


Variando de una provincia a otra, el sistema de educación escolar consta de seis a ocho años de enseñanza primaria, cuatro a cinco años de enseñanza secundaria y tres a cuatro años de enseñanza superior. El censo de 1991 reveló que entre la población canadiense de 15 años o más, el 56.9% de la gente asistió a la escuela secundaria, el 31.7% frecuentó una escuela técnica o de otro tipo de enseñanza postsecundario y 1.9 millones o sea el 11.4% de la población, es poseedora de un diploma universitario.


La natación, el hockey, el ski a campo travieso y de montaña, el baseball, el tenis, el baloncesto y el golf son entre otros muchos deportes los más populares entre los canadienses. Los principales espectáculos deportivos son el hockey en el hielo, el futbol canadiense y el baseball.


El gas natural, el petróleo bruto, el oro, el carbón, el cobre, el mineral de hierro, el niquel, el potasio, el uranio, el zinc, los bosques y el agua son entre otros los principales recursos naturales del Canadá.


El producto interior bruto (PIB) mide el valor de todos los bienes y servicios producidos por un país durante el curso de un año. En el Canadá el PIB de 1995 se elevó a 776.3 billones de dólares canadienses.


Las principales industrias canadienses se encuentran en el campo de la fabricación de automóviles, de la pulpa y el papel, las acerias y ferrerías, la fabricación de maquinaria y equipo, las minas, la extracción de combustibles fósiles, la industria forestal y la agricultura.


El Canadá exporta primordialmente vehículos y repuestos para automotores, maquinaria y equipo, productos de alta tecnología, petróleo, gas natural, metales y productos forestales y agrícolas.


El Canadá importa igualmente maquinaria y material industrial (inclusive equipo de comunicaciones y material electrónico), vehículos y repuestos para automotores, materiales industriales (ya sea minerales metálicos, hierro y acero, metales preciosos, productos químicos y materia plástica, algodón, lana y otros textiles), productos manufacturados y alimenticios.