Map of Guatemala




The Maya civilization flourished in Guatemala and surrounding regions during the first millennium A.D. After almost three centuries as a Spanish colony, Guatemala won its independence in 1821. During the second half of the 20th century, it experienced a variety of military and civilian governments, as well as a 36-year guerrilla war. In 1996, the government signed a peace agreement formally ending the internal conflict, which had left more than 200,000 people dead and had created, by some estimates, about 1 million refugees.




Central America, bordering the North Pacific Ocean, between El Salvador and Mexico, and bordering the Gulf of Honduras (Caribbean Sea) between Honduras and Belize

Geographic coordinates:

15 30 N, 90 15 W

Map references:

Central America and the Caribbean


total:  108,890 sq km

land: 107,159 sq km
water: 1,730 sq km

Land boundaries:

total:  1,667 km

border countries: Belize 266 km, El Salvador 199 km, Honduras 244 km, Mexico 958 km


400 km

Maritime claims:

continental shelf:  200-m depth or to the depth of exploitation

exclusive economic zone:  200 NM

territorial sea:  12 NM


tropical; hot, humid in lowlands; cooler in highlands


mostly mountains with narrow coastal plains and rolling limestone plateau (Peten)

Elevation extremes:

lowest point:  Pacific Ocean 0 m

highest point:  Volcan Tajumulco 4,211 m

Natural resources:

petroleum, nickel, rare woods, fish, chicle, hydropower

Land use:

arable land: 13.78%
permanent crops: 8.68%
other: 77.55% (2011)

Irrigated land:

3,121 sq km (2003)

Natural hazards:

numerous volcanoes in mountains, with occasional violent earthquakes; Caribbean coast subject to hurricanes and other tropical storms

Environment – current issues:

deforestation in the Peten rainforest; soil erosion; water pollution

Environment – international agreements:

party to: Antarctic Treaty, Biodiversity, Climate Change, Climate Change-Kyoto Protocol, Desertification, Endangered Species, Environmental Modification, Hazardous Wastes, Law of the Sea, Marine Dumping, Ozone Layer Protection, Ship Pollution, Wetlands, Whaling
signed, but not ratified: none of the selected agreements

Geography – note:

no natural harbors on west coast




14,647,083 (July 2014 est.)

Age structure:

0-14 years: 36.2% (male 2,698,238/female 2,597,026)
15-24 years: 22.1% (male 1,625,139/female 1,615,543)
25-54 years: 32.4% (male 2,251,665/female 2,487,332)
55-64 years: 5.2% (male 362,686/female 393,273)
65 years and over: 4.1% (male 286,041/female 330,140) (2014 est.)

Population growth rate:

1.86% (2014 est.)

Birth rate:

25.46 births/1,000 population (2014 est.)

Death rate:

4.82 deaths/1,000 population (2014 est.)

Net migration rate:

-2 migrant(s)/1,000 population (2014 est.)

Sex ratio:

at birth: 1.05 male(s)/female
0-14 years: 1.04 male(s)/female
15-24 years: 1.01 male(s)/female
25-54 years: 0.91 male(s)/female
55-64 years: 0.97 male(s)/female
65 years and over: 0.87 male(s)/female
total population: 0.97 male(s)/female (2014 est.)

Infant mortality rate:

total: 23.51 deaths/1,000 live births

Life expectancy at birth:

total population: 71.74 years
male: 69.82 years
female: 73.76 years (2014 est.)

Total fertility rate:

2.99 children born/woman (2014 est.)

HIV/AIDS – adult prevalence rate:

0.7% (2012 est.)

HIV/AIDS – people living with HIV/AIDS:

57,800 (2012 est.)

HIV/AIDS – deaths:

3,400 (2012 est.)


noun: Guatemalan(s)
adjective: Guatemalan

Ethnic groups:

Mestizo (mixed Amerindian-Spanish – in local Spanish called Ladino) and European 59.4%, K’iche 9.1%, Kaqchikel 8.4%, Mam 7.9%, Q’eqchi 6.3%, other Mayan 8.6%, indigenous non-Mayan 0.2%, other 0.1% (2001 census)


Roman Catholic, Protestant, indigenous Mayan beliefs


Spanish (official) 60%, Amerindian languages 40%
note: there are 23 officially recognized Amerindian languages, including Quiche, Cakchiquel, Kekchi, Mam, Garifuna, and Xinca


 definition: age 15 and over can read and write

total population: 75.9%
male: 81.2%
female: 71.1% (2011 est.)



Country name:

conventional long form: Republic of Guatemala
conventional short form: Guatemala
local long form: Republica de Guatemala
local short form: Guatemala

Government type:

constitutional democratic republic



Administrative divisions:

22 departments (departamentos, singular – departamento); Alta Verapaz, Baja Verapaz, Chimaltenango, Chiquimula, El Progreso, Escuintla, Guatemala, Huehuetenango, Izabal, Jalapa, Jutiapa, Peten, Quetzaltenango, Quiche, Retalhuleu, Sacatepequez, San Marcos, Santa Rosa, Solola, Suchitepequez, Totonicapan, Zacapa


15 September 1821 (from Spain)

National holiday:

Independence Day, 15 September (1821)


several previous; latest adopted 31 May 1985, effective 14 January 1986; suspended, reinstated, and amended in 1993 (2013)

Legal system:

civil law system; judicial review of legislative acts


18 years of age; universal; note – active duty members of the armed forces and police by law cannot vote and are restricted to their barracks on election day

Executive branch:

chief of state: President Otto Fernando PEREZ MOLINA (since 14 January 2012); Vice President Ingrid Roxana BALDETTI Elias (since 14 January 2012); note – the president is both chief of state and head of government
head of government: President Otto Fernando PEREZ MOLINA (since 14 January 2012); Vice President Ingrid Roxana BALDETTI Elias (since 14 January 2012)
cabinet: Council of Ministers appointed by the president

(For more information visit the World Leaders website Opens in New Window)

elections: president and vice president elected on the same ticket by popular vote for a four-year term (may not serve consecutive terms); election last held on 11 September 2011; runoff held on 6 November 2011 (next to be held in September 2015)
election results: Otto Fernando PEREZ MOLINA elected president in a runoff election; percent of vote – Otto Fernando PEREZ MOLINA 53.7%, Manuel BALDIZON 46.3%

Legislative branch:

unicameral Congress of the Republic or Congreso de la Republica (158 seats; members elected through a party list proportional representation system)
elections: last held on 11 September 2011 (next to be held in September 2015)
election results: percent of vote by party – PP 26.62%, UNE-GANA 22.67%, UNC 9.50%, LIDER 8.87%, CREO 8.67%, VIVA-EG 7.87%, Winaq-URNG-ANN 3.23%, PAN 3.12%, FRG 2.74%, PU 2.70%, other 3.59%; seats by party – PP 57, UNE-GANA 48, LIDER 14, UCN 14, CREO 12, VIVA-EG 6, PAN 2, Winaq-URNG-ANN 2, FRG 1, PU 1, Victoria 1; note – changes in party affiliation now reflect the following seat distribution: as of 15 January 2014 – PP 55, LIDER 39, TODOS 18, independents 10, CREO 8, UNE 8, GANA 6, EG 3, PU 2, PRI (formerly FRG) 2, PAN 1, UCN 1, URNG 2, Victoria 1, VIVA 1, Winaq 1

Judicial branch:

highest court(s): Supreme Court of Justice or Corte Suprema de Justicia (consists of 13 magistrates including the court president and organized into 3 chambers); note – the court president also supervises trial judges countrywide; Constitutional Court or Corte de Constitcionalidad (consists of 5 judges and 5 alternates)
judge selection and term of office: Supreme Court magistrates elected by the Congress of the Republic from candidates proposed by the Postulation Committee, an independent body of deans of the country’s university law schools, representatives of the country’s law associations, and representatives of the Court of Appeal and other tribunals; magistrates elected for renewable 5-year terms; Constitutional Court judges – 1 elected by the Congress of the Republic, 1 by the Supreme Court, 1 by the president of the republic, 1 by the University of San Carlos, and 1 by a lawyers bar association; judges elected for concurrent 5-year terms; the presidency of the court rotates among the magistrates for a single 1-year term
subordinate courts: numerous first instance and appellate courts

Political parties and leaders:

Commitment, Renewal, and Order or CREO [Roberto GONZALEZ Diaz-Duran]
Democratic Union or UD [Edwin Armando MARTINEZ Herrera]
Encounter for Guatemala or EG [Nineth MONTENEGRO Cottom]
Everyone Together for Guatemala or TODOS [Felipe ALEJOS]
Grand National Alliance or GANA [Jaime Antonio MARTINEZ Lohayza]
Guatemalan National Revolutionary Unity or URNG [Angel SANCHEZ Viesca]
Institutional Republican Party (formerly the Guatemalan Republican Front) or PRI [Luis Fernando PEREZ]
National Advancement Party or PAN [Juan GUTIERREZ Strauss]
National Unity for Hope or UNE [Sandra TORRES]
Nationalist Change Union or UCN [Mario ESTRADA]
New National Alternative or ANN [Pablo MONSANTO]
Patriot Party or PP [Ingrid Roxana BALDETTI Elias]
Renewed Democratic Liberty or LIDER [Manuel BALDIZON]
Unionista Party or PU [Alvaro ARZU Irigoyen]
Victoria (Victory) [Amilcar RIVERA]
Vision with Values or VIVA [Harold CABALLEROS] (part of a coalition with EG during the last legislative election)
Winaq [Rigoberta MENCHU]

Political pressure groups and leaders:

Alliance Against Impunity or AI (which includes among others Center for Legal Action on Human Rights (CALDH), and Family and Friends of the Disappeared of Guatemala (FAMDEGUA))
Civic and Political Convergence of Women
Committee for Campesino Unity or CUC
Coordinating Committee of Agricultural, Commercial, Industrial, and Financial Associations or CACIF
Foundation for the Development of Guatemala or FUNDESA
Guatemala Visible
Mutual Support Group or GAM
Movimiento PRO-Justicia
National Union of Agriculture Workers or UNAGRO

International organization participation:

BCIE, CACM, CD, CELAC, EITI (candidate country), FAO, G-24, G-77, IADB, IAEA, IBRD, ICAO, ICC (national committees), ICRM, IDA, IFAD, IFC, IFRCS, IHO, ILO, IMF, IMO, Interpol, IOC, IOM, IPU, ISO (correspondent), ITSO, ITU, ITUC (NGOs), LAES, LAIA (observer), MIGA, MINUSTAH, MONUSCO, NAM, OAS, OPANAL, OPCW, Pacific Alliance (observer), PCA, Petrocaribe, SICA, UN, UNAMID, UNCTAD, UNESCO, UNIDO, UNIFIL, Union Latina, UNISFA, UNITAR, UNMISS, UNOCI, UNWTO, UPU, WCO, WFTU (NGOs), WHO, WIPO, WMO, WTO

Diplomatic representation in the US:

chief of mission: Ambassador Jose Julio Alejandro LIGORRIA Carballido (since 5 September 2013)
chancery: 2220 R Street NW, Washington, DC 20008
telephone: [1] (202) 745-4952
FAX: [1] (202) 745-1908
consulate(s) general: Atlanta, Chicago, Denver, Houston, Los Angeles, McAllen (TX), Miami, New York, Phoenix, Providence (RI), San Francisco, Silver Spring (MD),

Diplomatic representation from the US:

chief of mission: Ambassador (vacant), Chargé d’Affairs ad interim Bruce WILLIAMSON (since 5 March 2014)
embassy: 7-01 Avenida Reforma, Zone 10, Guatemala City
mailing address: DPO AA 34024
telephone: [502] 2326-4000
FAX: [502] 2326-4654

Flag description:

three equal vertical bands of light blue (hoist side), white, and light blue with the coat of arms centered in the white band; the coat of arms includes a green and red quetzal (the national bird) and a scroll bearing the inscription LIBERTAD 15 DE SEPTIEMBRE DE 1821 (the original date of independence from Spain) all superimposed on a pair of crossed rifles and a pair of crossed swords and framed by a wreath



Economy – overview:

Guatemala is the most populous country in Central America with a GDP per capita roughly one-half that of the average for Latin America and the Caribbean. The agricultural sector accounts for 13.5% of GDP and 30% of the labor force; key agricultural exports include coffee, sugar, bananas, and vegetables. The 1996 peace accords, which ended 36 years of civil war, removed a major obstacle to foreign investment, and since then Guatemala has pursued important reforms and macroeconomic stabilization. The Dominican Republic-Central America Free Trade Agreement (CAFTA-DR) entered into force in July 2006, spurring increased investment and diversification of exports, with the largest increases in ethanol and non-traditional agricultural exports. While CAFTA-DR has helped improve the investment climate, concerns over security, the lack of skilled workers, and poor infrastructure continue to hamper foreign direct investment. The distribution of income remains highly unequal with the richest 20% of the population accounting for more than 51% of Guatemala’s overall consumption. More than half of the population is below the national poverty line, and 13% of the population lives in extreme poverty. Poverty among indigenous groups, which make up more than 40% of the population, averages 73%, with 22% of the indigenous population living in extreme poverty. Nearly one-half of Guatemala’s children under age five are chronically malnourished, one of the highest malnutrition rates in the world. Guatemala is the top remittance recipient in Central America as a result of Guatemala’s large expatriate community in the United States. These inflows are a primary source of foreign income, equivalent to one-half of the country’s exports or one-tenth of its GDP.


$81.51 billion (2013 est.)

$78.91 billion (2012 est.)
$76.64 billion (2011 est.)
note: data are in 2013 US dollars

GDP – real growth rate:

3.3% (2013 est.)

GDP – per capita:

$5,300 (2013 est.)

GDP – composition by sector:

agriculture: 13.5%
industry: 23.8%
services: 62.7% (2013 est.)

Population below poverty line:

54% (2011 est.)

Household income or consumption by percentage share:

lowest 10%: 1.3%
highest 10%: 42.4% (2006)


Inflation rate (consumer prices):

4.4% (2013 est.)

Labor force:

4.465 million (2013 est.)

Labor force – by occupation:

agriculture: 38%
industry: 14%
services: 48% (2011 est.)

Unemployment rate:

4.1% (2011 est.)


revenues: $6.411 billion
expenditures: $7.851 billion (2013 est.)


sugar, textiles and clothing, furniture, chemicals, petroleum, metals, rubber, tourism

Industrial production growth rate:

3.7% (2013 est.)

Electricity – production:

8.146 billion kWh (2011 est.)

Electricity – from fossil fuels:
56.5% of total installed capacity (2010 est.)
Electricity – from nuclear fuels:
0% of total installed capacity (2010 est.)
Electricity – from hydroelectric plants:
31.1% of total installed capacity (2010 est.)


Electricity – consumption:

8.161 billion kWh (2011 est.)

Electricity – exports:

193.3 million kWh (2011 est.)

Electricity – imports:

525.6 million kWh (2011 est.)

Agriculture – products:

sugarcane, corn, bananas, coffee, beans, cardamom; cattle, sheep, pigs, chickens


$10.29 billion (2013 est.)

Exports – commodities:

coffee, sugar, petroleum, apparel, bananas, fruits and vegetables, cardamom

Exports – partners:

US 40.2%, El Salvador 11.1%, Honduras 8%, Mexico 5.5%, Nicaragua 4.7%, Costa Rica 4.3% (2012)


$16.7 billion (2013 est.)

Imports – commodities:

fuels, machinery and transport equipment, construction materials, grain, fertilizers, electricity, mineral products, chemical products, plastic materials and products

Imports – partners:

US 38%, Mexico 11.3%, China 7.4%, El Salvador 4.6% (2012)

Debt – external:

$17.67 billion (31 December 2013 est.)


Currency code:



quetzal (GTQ), US dollar (USD), others allowed

Exchange rates:

quetzales (GTQ) per US dollar –
7.883 (2013 est.)
7.8336 (2012 est.)
8.0578 (2010 est.)
8.1616 (2009)
7.5895 (2008)

Fiscal year:

calendar year



Telephones – main lines in use:
1.744 million (2012)
Telephones – mobile cellular:
20.787 million (2012)
Telephone system:
general assessment: fairly modern network centered in the city of Guatemala
domestic: state-owned telecommunications company privatized in the late 1990s opening the way for competition; fixed-line teledensity roughly 10 per 100 persons; fixed-line investments are being concentrated on improving rural connectivity; mobile-cellular teledensity approaching 140 per 100 persons
international: country code – 502; landing point for both the Americas Region Caribbean Ring System (ARCOS-1) and the SAM-1 fiber optic submarine cable system that, together, provide connectivity to South and Central America, parts of the Caribbean, and the US; connected to Central American Microwave System; satellite earth station – 1 Intelsat (Atlantic Ocean) (2013)
Broadcast media:
4 privately owned national terrestrial TV channels dominate TV broadcasting; multi-channel satellite and cable services are available; 1 government-owned radio station and hundreds of privately owned radio stations (2007)
Internet country code:
Internet hosts:
357,552 (2012)
Internet users:
2.279 million (2009)



291 (2013)
Airports – with paved runways:
total: 16
2,438 to 3,047 m: 2
1,524 to 2,437 m: 4
914 to 1,523 m: 6
under 914 m: 4 (2013)
Airports – with unpaved runways:
total: 275
2,438 to 3,047 m: 1
1,524 to 2,437 m: 2
914 to 1,523 m: 77
under 914 m:
195 (2013)
1 (2013)
oil 480 km (2013)
total: 332 km
narrow gauge: 332 km 0.914-m gauge (2008)
total: 11,501 km
paved: 6,797 km (includes 127 km of expressways)
unpaved: 4,704 km (2010)
990 km (260 km navigable year round; additional 730 km navigable during high-water season) (2012)
Ports and terminals:
major seaport(s): Puerto Quetzal, Santo Tomas de Castilla



   Transnational Issues

Disputes – international:

annual ministerial meetings under the Organization of American States-initiated Agreement on the Framework for Negotiations and Confidence Building Measures continue to address Guatemalan land and maritime claims in Belize and the Caribbean Sea; Guatemala persists in its territorial claim to half of Belize, but agrees to Line of Adjacency to keep Guatemalan squatters out of Belize’s forested interior; both countries agreed in April 2012 to hold simultaneous referenda, which was scheduled for 6 October 2013, to decide whether to refer the dispute to the ICJ for binding resolution, though this has been suspended indefinitely; Mexico must deal with thousands of impoverished Guatemalans and other Central Americans who cross the porous border looking for work in Mexico and the United States

Illicit drugs:

major transit country for cocaine and heroin; in 2005, cultivated 100 hectares of opium poppy after reemerging as a potential source of opium in 2004; potential production of less than 1 metric ton of pure heroin; marijuana cultivation for mostly domestic consumption; proximity to Mexico makes Guatemala a major staging area for drugs (particularly for cocaine); money laundering is a serious problem; corruption is a major problem

Thanks to:

                                 Map of Guatemala                                       




Nombre Oficial: República de Guatemala

108,889 Km2.
Posición 15 en el Mundo Hispano
19 en América
104 en el Mundo

Costas: 400 Km.

Ubicación Geográfica:
Guatemala es la más septentrional de las repúblicas centroamericanas, se encuentra comprendida entre los paralelos 13 al 18 de latitud norte, y los meridianos 88 al 92 al occidente de Grenwich. Colinda al N, NO y al O con México, al NE con Belice y el Mar Caribe, al E con Honduras, al SE con El Salvador, y al S. con el Océano Pacifico

Limites marítimos:
12 millas náuticas (mar territorial), 200 millas náuticas (zona económica exclusiva)

Ciudad de Guatemala de la Asunción (fundada en 1776 como Nueva Guatemala de la Asunción).

quetzal (Q.), Monedas, 1, 5, 10, 25 (centavos); (desde principios de 1,997 se estudia la eliminación de las monedas de 1 y de 5 centavos y el aparecimiento de monedas de 50 centavos y de 1 quetzal).

Billetes, 50 (centavos), 1, 5, 10, 20, 50, 100 (quetzales) (desde principios de 1,997 se estudia la eliminación de los billetes de 50 centavos y de 1 quetzal y convertirlos en monedas para su circulación).

Idioma Oficial: Español

Fiesta Nacional: 15 de septiembre, Independencia

Hora Oficial: GMT -6 horas

Miembro de: ONU, OEA, MCCA



Población: 14,647,083 (Julio 2014 est.)

Posición: 10 en el Mundo Hispano
12 en América
72 en el Mundo

Densidad de población:
97 habitantes por kilómetro cuadrado (1995)
Posición 5 en el mundo hispano
15 en América
77 en el mundo

Crecimiento Poblacional:
2.9 % (1980-92)
Posición 3 en el Mundo Hispano
3 en América
17 en el Mundo

37.0 (1992)
Posición 1 en el Mundo Hispano
2 en América
22 en el Mundo

7.0 (1992)
Posición 4 en el Mundo Hispano
9 en América
32 en el Mundo

Fecundidad en numero de hijos:
5.4 (1990-95)
Posición 1 en el Mundo Hispano

Tasa bruta de reproducción:
2.61 por mujer (1990-95)

Composición de la población por edades:
0-19 años 55.9 %
20-39 años 26.9 %
40-64 años 13.9 %
65+ años 3.3 % (1995)

Edad promedio: 17.6 años (1995)

Proporcionalidad de sexos: 1.02 mujeres por hombre (1995)

Población de la Capital: 1,167,495 habitantes

Principales ciudades y su población:
Escuintla 123,048
Totonicapan 95,676
Retalhuleu 85,823 (1995)


Distribución de la Población:
La población guatemalteca se encuentra distribuida desigualmente en el territorio nacional. Ello es una consecuencia de las migraciones y del desigual desarrollo socio-económico de las regiones, lo que origina una concentración de oportunidades, principalmente de empleo y de consumo, en unos pocos departamentos. Las regiones norte, nor-occidente y la parte sur-occidente evidencian menor grado de desarrollo relativo comparado con el resto del país, y concentrando casi la mitad de la población guatemalteca, especialmente indígena-rural. La distribución urbana y rural de la población es de 38% y 62% respectivamente. El alto peso de la población que vive en condiciones de extrema pobreza y en más de 19,000 comunidades con menos de 2,000 habitantes  reclaman la primera prioridad para abatir los indicadores que reflejan condiciones de vida inaceptables.


44.9 % (1990)
Posición: 1 en el Mundo Hispánico
2 en América
42 en el Mundo

Matricula Escolar:
78.9% Primer Nivel (1988)
22.9 % Segundo Nivel (1988)
7.2 % Nivel Superior (1996)

Alumnos por Maestro:
36.0 Primer Nivel (1988)
15.0 Segundo Nivel (1987)
17.0 Nivel Superior (1994)

Católicos 91.9 %
Protestantes 6.2 %
No religiosos 1.6 %


Calorías per capita diarias:
2,254.0 (1998-90)
Posición 16 en el Mundo Hispano
30 en América
115 en el Mundo

Proteínas per capita diarias:
54.9 (1988-90)
Posición 11 en el Mundo Hispano

Esperanza de vida:
65.0 años (1992)
Posición 12 en el Mundo Hispano
14 en América
15 en el Mundo

Mortalidad infantil:
62.0 (1992)
Posición 2 en el Mundo Hispano
3 en América
41 en el Mundo



Moneda (tasa de cambio quet. * US$): 5.95 (marzo de 1997)

Ingreso por habitantes:
980.0 US$ (1992)
Posición 16 en el Mundo Hispano
30 en América
109 en el Mundo

Tasa de inflación:
16.5 % (1981-92)
Posición 14 en el Mundo Hispano
17 en América
39 en el Mundo

Principales productos de exportación:
Café 22.7 %
Azúcar 11.4 %
Bananas 6.5 %
Cardamomo 3.5 %
Algodón 1.7 % (1991)

También Exporta Carne fresca, productos del mar, petróleo, productos perecederos y trabajo de maquila

Destino de las Exportaciones:
Estados Unidos 37.0 %
El Salvador 12.9 %
Costa Rica 6.3 %
México 5.2 %
Nicaragua 4.2 %
Alemania 3.8 % (1991)

Fuente de las Importaciones:
Estados Unidos 41.3 %
México 6.6 %
Japón 6.6 %
El Salvador 5.3 %
Alemania 4.7 %
Venezuela 4.5 % (1991)

Importaciones de energía como porcentaje de las exportaciones de mercancías:
32.0 % (1992)
Posición 4 en el Mundo Hispano
5 en América
10 en el Mundo



Número de Aeropuertos internacionales:
2 (1997)
Principales Aeropuertos Internacionales:
La Aurora (Ciudad principal: Guatemala, Distancia a ciudad principal: 8 Km., Código: GUA, Total de Pasajeros: 0.9 millones en 1993, Total de carga: 27,000 toneladas en 1993).
Santa Elena Petén/Santa Elena (Ciudad principal: Flores, Código: FRS)

Principales aerolíneas nacionales:
Empresa Guatemalteca de Aviación/AVIATECA (Fundada en 1945, Código: GU, Flota: 3 B-737-300, 1 B-737-200C, 2 B-737-300, 1 B-737-300(F), Alcance: Internacional, Observaciones: Privada, pasajeros)
Helicópteros de Guatemala (Flota: 3 Bell 206, 2 Piper Navajo, Alcance: Nacional, Observaciones: Helicópteros, privada, pasajeros).


Dos carreteras internacionales unen al país con El Salvador y México. La Panamericana (511 Km.) pasa por la capital; la otra, por la costa sur. Una carretera interoceánica une Puerto Quetzal, en el Pacifico, con Puerto Barrios, en el Atlántico, pasando por la capital. Tiene además, un ramal que comunica con Honduras, otro con las Verapaces y un tercero con Petén (este se encuentra en construcción). Todas las cabeceras departamentales están unidas por carreteras asfaltadas, menos Flores, en Petén. En 1997 esta siendo completada el tramo de autopista de cerca de 200 Km. que falta de asfaltar para conectar Flores.

Longitud Total: 13,352 Km. (1988)

Pavimentadas: 26.0 %


Capacidad total neta instalada: 696 miles KW (nuclear: 0, hidro: 438, geotérmica: 0, térmica: 258) (1992)

Producción: 2,340 Millones de KW/h (nuclear: 0, hidro: 2100, geotérmica: 0, térmica: 240) (1992)

Importaciones y exportaciones: 0 Millones de KW/h (1992) (actualmente existe un tratado de ayuda energética entre Guatemala y El Salvador, y se esta tratando de negociar otro con México).

Consumo por sectores:
Energía 14 millones de KW/h
Industria y construcción 893 millones de KW/h
Vivienda y otros 1,493 millones de KW/h (1992)

El ferrocarril une a Puerto Quetzal con Puerto Barrios, pasando por la Capital. En la costa sur conecta con México y en Zacapa con El Salvador. En la actualidad el tren en Guatemala es utilizado solo en tramos muy pequeños, a principios de 1997 mas del 75 % de las vías estaban inhabilitadas.

Fecha de introducción: 1880

Longitud total de vías: 884 Km.

Total de locomotoras y automotores: 28 unidades (1988)

Total de pasajeros transportados: 300,000 personas (1991)

Total de carga transportada: 400,000 millones de toneladas (1991)

Principales empresas:
Cía. de Desarrollo Bananero de Guatemala (longitud: 102 Km., Ancho de vías: 914 mm.)
Ferrocarriles de Guatemala (longitud: 782 Km., Ancho de vías: 914 mm.)

Flota Mercante
0.4 miles TPM en 1992

Principales puertos:
Champerico (Situación: Costa del Pacifico; Coordenadas: 14 grados 18 minutos N, 91 grados 56 minutos O, Movimientos de carga: no determinada)

Puerto Barrios (Situación: Costa Atlantica, Coordenadas: 15 grados 44 minutos N, 88 grados 36 minutos O, Movimiento de Carga: 550,000 Toneladas en 1992)

Puerto Quetzal (Situación: E de San José, Coordenadas: 13 grados 55 minutos N, 90 grados 47 minutos O; Movimiento de carga: 1,172,216 Toneladas en 1990)

San José (Situación: Costa del Pacifico, Coordenadas: 13 grados 55 minutos N, 90 grados 50 minutos O, Movimiento de carga: No determinado)

Santo Tomas de Castilla (Situación: Costa Atlántica, Coordenadas: 15 grados 42 minutos N, 88 grados 37 minutos O, Movimiento de carga 2,480,000 Toneladas en 1993).

Vías Fluviales

Chixoy o Alegro 417.9 Km. (225 navegables)
Dulce 39.4
La Pasión 353.9
Mopan-Belice 226
Motagua o Grande 486.85
Ocosito o Tilapa 106.8
Paz o Paxá 133 Guatemala / El Salvador
Polochic 193.65
Salamá 145
San Pedro 186.25
Sarstún 112.65 Guatemala / Belice
Sis 52.4
Suchiate 377.4
Usumacinta 1,100 Guatemala / México (198.25 en Guatemala)


Grado de Urbanización
Las principales ciudades de la República de Guatemala son la Ciudad Capital y Quetzaltenango, la cual es la segunda ciudad más importante del país, le siguen las ciudades de Escuintla, Totonicapan, Jutiapa, Retalhuleu, Chiquimula, Huehuetenango, Mazatenango, Santa Cruz del Quiché y Chimaltenango.

El grado de urbanización en las ciudades es relativamente alto, sin embargo se debe hacer notar que mientras proliferan zonas residenciales para clase alta, la producción de vivienda social y la urbanización, equipamiento urbano y dotación adecuada de servicios para personas de escasos recursos, se han visto limitados por una serie de factores entre los que merece destacar: la escasa generación de ahorro interno, la rigidez del sistema financiero para proyectos de vivienda popular destinados a la población en situaciones de pobreza y pobreza extrema, la baja capacidad adquisitiva de la población, y las deficiencias administrativas del sector vivienda, principalmente el Banco Nacional de la Vivienda (BANVI), Fondo Guatemalteco para la Vivienda (FOGUAVI) y el viceministerio de la Vivienda.

Como resultado, se ha acumulado un alto déficit habitacional, cuantitativo y cualitativo, de aproximadamente 1,400,000 unidades habitacionales (información oficial sitúa este déficit en 850,000), el cual crece anualmente en una cantidad cercana a las 100,000 unidades habitacionales por año (la información oficial la sitúa en 50,000), con la consiguiente proliferación de asentamientos precarios y viviendas que no poseen condiciones humanamente aceptables para el mantenimiento dela salud, tanto física como mental, para el desarrollo de las actividades familiares y productivas. Aproximadamente el 50% de los hogares del área metropolitana de Guatemala y cerca del 60% de los hogares del área metropolitana de Guatemala y cerca del 60% de los hogares de los otros centros urbanos del país habitan en asentamientos con condiciones deficientes. En las áreas rurales, al menos el 80% de los hogares habitan en condiciones deficitarias, principalmente en cuanto a la inseguridad en la tenencia de la tierra, viviendas de materiales precarios y de tamaño insuficiente, y falta de acceso a los servicios básicos y de equipamiento social, tales como agua potable, electricidad, drenajes, alcantarillados, etc.

Guatemala es básicamente montañosa, pero en el N se encuentra una zona baja y selvática (El Petén), abundante en maderas preciosas, en árboles productores de chicle y en petróleo. Dos ramales montañosos entran en Guatemala; uno por Niquihuil en San Marcos (sistema de Sierra Madre) y el otro por Huehuetenango (sistema de los Cuchumatanes). El primero , de 260 Km. corre paralelo al Pacifico, desarrolla la altiplanicie central, asiento de las ciudades de Guatemala, Antigua Guatemala, Sololá, Santa Cruz del Quiché y Chimaltenengo. Guatemala tiene numerosos volcanes, entre los principales: Tajumulco (4,220.36 m.), el más elevado del país. Los ríos guatemaltecos corren por las vertientes del Pacifico y del Atlántico (golfo de Honduras y bahía de Campeche). El Paz señala parte de los limites con El Salvador, el Suchiate y el Ususmacinta (este fue importante medio de comunicación de los mayas) marcan la frontera con México; el Polochic tributa al lago Izabal, que a su vez desagua por medio del río Dulce en la bahía de Amatique. Muchos de los lagos son de origen volcánico y gran belleza. El Atitlán, a 1,562 m. de altitud y con diversas islas, es el más famoso. Por su ubicación tropical y relieve montañoso. Guatemala goza de variedad de climas, pero sin extremos de frío o calor.

Condiciones climáticas
Por su ubicación tropical y su relieve montañoso, Guatemala goza de una gran variedad de climas, pero sin extremos de frío o calor. La temperatura media del altiplano es de diez y seis a veinte grados centígrados y en las costas llega a un promedio de veinte y cinto a treinta grados centígrados a la sombra. Las estación lluviosa es de mayo a octubre.

Zonas de Vegetación
(desierto, estepa, sabana, bosque).
Debido a lo variado de la topografía, en el país se encuentran una gran variedad de bosques tropicales, zonas áridas y sistemas acuíferos que dan vida y mantienen una gran variedad de ecosistemas, motivo por el cual se han creado zonas protegidas por el Estado y consideradas por Naciones Unidas como patrimonio mundial para el resguardo de la flora y fauna mundial.

Desde mucho antes de la llegada de los españoles el país estaba poblado por varias naciones aborígenes , de las cuales la más importante era la de los mayas, cuya civilización había llegado a un sorprendente grado de desarrollo. Los mayas alcanzaron un alto grado de perfeccionamiento en las artes y en las ciencias: cerámica, tejidos, trabajos en oro y cobre, agricultura, arquitectura, escultura, pintura, escritura, astronomía y matemáticas; un sistema numérico que se basaba en el número 20 en lugar del 10 en el cual había introducido el concepto del cero, un calendario de 365 días y una concepción religiosa elevada, que no era el culto primitivo a la Naturaleza. Entre las otras naciones que habitaban el territorio a la llegada de los españoles, y que tenían rasgos en común con los mayas, deben mencionarse los quichés, los cakchiqueles y los tzutuhiles.

El territorio de Guatemala fue conquistado por Pedro de Alvarado, quien fue enviado de México en el año 1523. El 25 de julio de 1524 Alvarado fundo en Iximché la Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala. Guatemala se independizo de España sin derramamiento de sangre y declaró su independencia casi tres siglos después de su conquista, el 15 de septiembre de 1821, pero se anexo al imperio de Iturbide en México, el 5 de enero de 1822. La abdicación de Iturbide en 1823 impuso la convocatoria de un Congreso Centroamericano, el cual proclamó la independencia de los territorios y estableció la federación de las Provincias Unidas del Centro de América; sin embargo, debido a la diferencia de intereses de sus partes componentes, la federación se disolvió, y en abril de 1839 Guatemala formó gobierno aparte; de allí en adelante Guatemala vivió regímenes presidenciales de corte autoritario y militar, tanto por partidos liberales como conservadores; en 1944 se dio la primera experiencia democrática, que culmino con el golpe de estado de 1954; fue hasta 1985 que Guatemala tuvo una nueva oportunidad de retornar a los regímenes democráticos; los últimos once años han estado orientados a consolidar la cultura democrática en la vida política de la República de Guatemala.

Hitos científicos y tecnológicos
Es fundada la primera imprenta (primera de América Central).
Es fundada la primera universidad (Universidad de San Carlos Borromeo, en Santiago de los Caballeros de Guatemala), primera de América Central.
Primer servicio de telégrafos
Comienza a funcionar el primer ferrocarril (San José – Escuintla).
Es introducida la radiodifusión
Se efectúan las primeras transmisiones regulares de televisión (las primeras de América Central).

Acontecimientos recientes
El gobierno de España rompe relaciones con el de Guatemala por un incidente ocurrido en la Embajada de aquel país.
Un acuerdo es firmado conjuntamente por el Reino Unido, Guatemala y Belice sobre la independencia de ésta, acuerdo con el Reino Unido luego de no reconoce (11 de marzo). El Gobierno rompe relaciones comerciales con el del Reino Unido.
Un movimiento militar destituye al presidente Romeo Lucas García y asume el poder una junta que anula el resultado de los comicios (23 de marzo). El General Efraín Ríos Montt disuelve la junta y se proclama presidente.
Guatemala recibe la visita del Papa Juan Pablo II (7 de marzo). El ejercito derroca a Ríos Montt; el General Oscar Humberto Mejía Victores asume la jefatura del Estado. Alrededor de 700 guerrilleros se acogen a la amnistía que había sido decretada por el Gobierno (2 de Diciembre).
La Democracia Cristiana y la Unión del Centro Nacional obtienen la mayoría en la Asamblea Constituyente (8 de julio). Se reúnen en Guatemala los ministros de Economía de los países de Centroamérica con objeto de reactivar el mercado común de la región (31 de julio). Guatemala y España restablecen relaciones diplomáticas.
El demócrata cristiano Marco Vinicio Cerezo Arévalo gana las elecciones presidenciales. (9 de diciembre)
El nuevo presidente demócrata cristiano toma posesión (14 de enero). Se realiza la primera Reunión Cumbre de los Gobiernos Centroamericanos en Esquipulas, Guatemala (mayo)
Fracasa un intento de golpe de Estado militar contra Vinicio Cerezo (11 de mayo).
Fracasa otro intento de golpe de Estado (9 de mayo).
Una declaración del Gobierno inicia las platicas en Oslo, Noruega, con los rebeldes al objeto de poner fin a tres décadas de guerra civil (27 al 28 de marzo). Los presidentes de El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Guatemala se reúnen en Antigua Guatemala y acuerdan un serie de reuniones para crear la Comunidad Económica Centroamericana (17 de junio).
Jorge Serrano Elías derrota a Jorge Carpió Nicolle en las elecciones presidenciales de segunda vuelta (6 de enero). El Presidente acuerda con los de México, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica integrar gradualmente la economía de sus países durante los próximos seis años (11 de enero). El Gobierno reconoce que el pueblo de Belice tiene derecho a la autodeterminación y declara que Guatemala desea “vivir en paz y armonía con todos sus vecinos”
El Congreso reconoce la independencia de Belice (27 de noviembre).
El presidente Serrano Elías propone que el Gobierno y la Unión Revolucionaria Nacional Guatemalteca inicien una etapa de noventa días de negociaciones para poner fin a los mas de treinta años de guerra civil en el país (14 de enero). Más de 2,400 refugiados procedentes de México regresan a Guatemala después de treinta años de ausencia, iniciando el retorno de los refugiados en el extranjero (20 de enero). El presidente Serrano Elías establece el gobierno por decreto, disuelve las instituciones democráticas y arresta a sus oponentes. Varios ministros y el embajador en Estados Unidos renuncias a sus cargos en protesta por la acción presidencial (25 de mayo). Serrano Elías es obligado por los militares a dejar el poder y se refugia en suelo Panameño (1 de junio). El Congreso elige presidente a Ramiro de León Carpió, procurador de los Derechos Humanos y vicepresidente al antigua presidente del Tribunal Supremo Electoral (6 de junio). El nuevo presidente destituye al ministro de Defensa y traslada a varios jefes militares a otros puestos (6 de junio). El presidente exige la renuncia de los 116 diputados del Congreso y de todos los magistrados de la Corte Suprema, como un paso fundamental para recobrar la confianza del país ante la descomposición y desprestigio de los poderes del Estado (28 de agosto). Unos setenta diputados renuncias a sus curules y piden el abandono de sus cargos a la Junta Directiva del Congreso (31 de agosto). El presidente De León Carpió suprime los ministerios de Desarrollo y Cultura y anuncia la privatización de los ferrocarriles (6 de septiembre). Es inaugurada la XIV Cumbre de Presidentes Centroamericanos en medio de fuertes medidas de seguridad, protestas, huelgas y la ocupación del Parlamento y de la sede de la OEA por grupos de indígenas y por organizaciones de viudas y campesinos (27 de octubre). Numerosos manifestantes bloquean la entrada del Congreso para evitar que se apruebe una serie de reformas a la Constitución (27 de septiembre).
Mas de cinco mil refugiados regresan al país desde México según la Comisión Nacional para la Atención de repatriados, refugiados y Desplazados (CEAR) (11 de abril).
Se inician los pasos a seguir para lograr la firma de la paz en diciembre de 1996, desde ajustes tributarios, hasta campamentos para albergar a los retornados y a los insurgentes.
El impuesto por compra (Impuesto al Valor Agregado, IVA) sube del 7% al 10%, y se imponen impuestos extraordinarios con el objetivo de capitalizar al gobierno antes de los acuerdos de la firma de la paz (1 de enero). Álvaro Arzú Irigoyen derrota en segunda vuelta a Alfonso Cabrera en las elecciones a presidente (enero). Guatemala reconoce a Taiwán como un país libre de la República Popular de China. Se firman los acuerdos de paz luego de 36 años de guerra civil, en el Palacio Nacional con observadores e invitados de todo el mundo (29 de diciembre).
La República Popular de China presiona para vedar el envío de tropas de las Naciones Unidas a Guatemala para la verificación de la desmovilización de la insurgencia, en represalia por el reconocimiento de Taiwán por el gobierno guatemalteco. Más de cien observadores militares de Naciones Unidas son enviados para verificar la desmovilización de la insurgencia y el desarme de sus efectivos, luego de restablecer relaciones con la República Popular de China. El gobierno de Alvaro Arzú designa una Comisión Interinstitucional para agilizar la Cooperación Internacional (3 de abril).


Sistema ejecutivo: Presidente y vicepresidente, elegidos directamente para un termino de cuatro años, no reelegibles. El presidente es asesorado por el Consejo de Ministros.

Sistema legislativo: Congreso unicameral (ochenta diputados elegidos por sufragio directo, sesenta y cuatro por distritos electorales y el resto por listado nacional, con un termino también de cuatro años).

Sistema judicial: Corte Suprema de Justicia (por lo menos siete magistrados, elegidos por el Congreso para un periodo de cuatro años; nombra a los jueces de los tribunales inferiores). Existe la Corte de Constitucionalidad y el Tribunal Supremo Electoral

Sufragio: Obligatorio para los mayores de edad, opcional para los iletrados.

Gobierno subdivisional: El país está dividido en veintidós departamentos (cada uno con un gobernador nombrado por el presidente) y estos en varios municipios que suman en total trescientos treinta.

Principales partidos: Democracia Cristiana Guatemalteca, Movimiento de Liberación Nacional, Partido de Avanzada Nacional, Frente Republicano guatemalteco, Unión Democrática y otros.