Dominican Republic

Dominican Republic



A legacy of unsettled, mostly non-representative, rule for much of the 20th century was brought to an end in 1996 when free and open elections ushered in a new government.

Dominican Republic



Caribbean, eastern two-thirds of the island of Hispaniola, between the Caribbean Sea and the North Atlantic Ocean, east of Haiti

Geographic coordinates:

19 00 N, 70 40 W

Map references:

Central America and the Caribbean


total:  48,730 sq km

land:  48,380 sq km

water:  350 sq km

Area – comparative:

slightly more than twice the size of New Hampshire

Land boundaries:

total:  275 km

border countries:  Haiti 275 km


1,288 km

Maritime claims:

contiguous zone:  24 NM

continental shelf:  200 NM or to the edge of the continental margin

exclusive economic zone:  200 NM

territorial sea:  6 NM


tropical maritime; little seasonal temperature variation; seasonal variation in rainfall


rugged highlands and mountains with fertile valleys interspersed

Elevation extremes:

lowest point:  Lago Enriquillo -46 m

highest point:  Pico Duarte 3,175 m

Natural resources:

nickel, bauxite, gold, silver

Land use:

arable land:  21%

permanent crops:  9%

permanent pastures:  43%

forests and woodland:  12%

other:  15% (1993 est.)

Irrigated land:

2,300 sq km (1993 est.)

Natural hazards:

lies in the middle of the hurricane belt and subject to severe storms from June to October; occasional flooding; periodic droughts

Environment – current issues:

water shortages; soil eroding into the sea damages coral reefs; deforestation; Hurricane Georges damage

Environment – international agreements:

party to:  Biodiversity, Climate Change, Desertification, Endangered Species, Hazardous Wastes, Marine Dumping, Marine Life Conservation, Nuclear Test Ban, Ozone Layer Protection, Ship Pollution

signed, but not ratified:  Law of the Sea

Geography – note:

shares island of Hispaniola with Haiti (eastern two-thirds is the Dominican Republic, western one-third is Haiti)

mapa RD

Dominican Republic



8,581,477 (July 2001 est.)

Age structure:

0-14 years:  34.11% (male 1,495,477; female 1,431,406)

15-64 years:  60.99% (male 2,664,679; female 2,569,398)

65 years and over:  4.9% (male 199,240; female 221,277) (2001 est.)

Population growth rate:

1.63% (2001 est.)

Birth rate:

24.77 births/1,000 population (2001 est.)

Death rate:

4.7 deaths/1,000 population (2001 est.)

Net migration rate:

-3.81 migrant(s)/1,000 population (2001 est.)

Sex ratio:

at birth:  1.05 male(s)/female

under 15 years:  1.04 male(s)/female

15-64 years:  1.04 male(s)/female

65 years and over:  0.9 male(s)/female

total population:  1.03 male(s)/female (2001 est.)

Infant mortality rate:

34.67 deaths/1,000 live births (2001 est.)

Life expectancy at birth:

total population:  73.44 years

male:  71.34 years

female:  75.64 years (2001 est.)

Total fertility rate:

2.97 children born/woman (2001 est.)

HIV/AIDS – adult prevalence rate:

2.8% (1999 est.)

HIV/AIDS – people living with HIV/AIDS:

130,000 (1999 est.)

HIV/AIDS – deaths:

4,900 (1999 est.)


noun:  Dominican(s)

adjective:  Dominican

Ethnic groups:

white 16%, black 11%, mixed 73%


Roman Catholic 95%




definition:  age 15 and over can read and write

total population:  82.1%

male:  82%

female:  82.2% (1995 est.)

Dominican Republic


Country name:

conventional long form:  Dominican Republic

conventional short form:  none

local long form:  Republica Dominicana

local short form:  none

Government type:

representative democracy


Santo Domingo

Administrative divisions:

29 provinces (provincias, singular – provincia) and 1 district* (distrito); Azua, Baoruco, Barahona, Dajabon, Distrito Nacional*, Duarte, Elias Pina, El Seibo, Espaillat, Hato Mayor, Independencia, La Altagracia, La Romana, La Vega, Maria Trinidad Sanchez, Monsenor Nouel, Monte Cristi, Monte Plata, Pedernales, Peravia, Puerto Plata, Salcedo, Samana, Sanchez Ramirez, San Cristobal, San Juan, San Pedro de Macoris, Santiago, Santiago Rodriguez, Valverde


27 February 1844 (from Haiti)

National holiday:

Independence Day, 27 February (1844)


28 November 1966

Legal system:

based on French civil codes


18 years of age, universal and compulsory; married persons regardless of age

note:  members of the armed forces and police cannot vote

Executive branch:

chief of state:  President Rafael Hipolito MEJIA Dominguez (since 16 August 2000); Vice President Milagros ORTIZ-BOSCH (since 16 August 2000); note – the president is both the chief of state and head of government

head of government:  President Rafael Hipolito MEJIA Dominguez (since 16 August 2000); Vice President Milagros ORTIZ-BOSCH (since 16 August 2000); note – the president is both the chief of state and head of government

cabinet:  Cabinet nominated by the president

elections:  president and vice president elected on the same ticket by popular vote for four-year term; election last held 16 May 2000 (next to be held NA May 2004)

election results:  Raphael Hipolito MEJIA Dominguez elected president; percent of vote – Rafael Hipolito MEJIA Dominguez (PRD) 49.87%, Danilo MEDINA (PLD) 24.95%, Joaquin BALAGUER (PRSC) 24.6%

Legislative branch:

bicameral National Congress or Congreso Nacional consists of the Senate or Senado (30 seats; members are elected by popular vote to serve four-year terms) and the Chamber of Deputies or Camara de Diputados (149 seats; members are elected by popular vote to serve four-year terms)

elections:  Senate – last held 16 May 1998 (next to be held NA May 2002); Chamber of Deputies – last held 16 May 1998 (next to be held NA May 2002)

election results:  Senate – percent of vote by party – NA%; seats by party – PRD 24, PLD 3, PRSC 3; Chamber of Deputies – percent of vote by party – NA%; seats by party – PRD 83, PLD 49, PRSC 17

Judicial branch:

Supreme Court or Corte Suprema (judges are elected by a Council made up of members of the legislative and executive branches with the president presiding)

Political parties and leaders:

Dominican Liberation Party or PLD [Leonel FERNANDEZ Reyna]; Dominican Revolutionary Party or PRD [Hatuey DE CAMPS]; Social Christian Reformist Party or PRSC [Joaquin BALAGUER Ricardo]

Political pressure groups and leaders:

Collective of Popular Organizations or COP

International organization participation:

ACP, Caricom (observer), ECLAC, FAO, G-11, G-77, IADB, IAEA, IBRD, ICAO, ICFTU, ICRM, IDA, IFAD, IFC, IFRCS, IHO, ILO, IMF, IMO, Intelsat, Interpol, IOC, IOM, ISO (subscriber), ITU, LAES, LAIA (observer), NAM (observer), OAS, OPANAL, OPCW (signatory), PCA, UN, UNCTAD, UNESCO, UNIDO, UPU, WCL, WFTU, WHO, WIPO, WMO, WToO, WTrO

Diplomatic representation in the US:

chief of mission:  Ambassador Roberto Bienvenido SALADIN-SELIN

chancery:  1715 22nd Street NW, Washington, DC 20008

telephone:  [1] (202) 332-6280

FAX:  [1] (202) 265-8057

consulate(s) general:  Boston, Chicago, Mayaguez (Puerto Rico), Miami, New Orleans, New York, Philadelphia, San Francisco, and San Juan (Puerto Rico)

consulate(s):  Houston, Jacksonville, Mobile, and Ponce (Puerto Rico)

Diplomatic representation from the US:

chief of mission:  Ambassador (vacant); Charge d’Affaires Janice L. JACOBS

embassy:  corner of Calle Cesar Nicolas Penson and Calle Leopoldo Navarro, Santo Domingo

mailing address:  Unit 5500, APO AA 34041-5500

telephone:  [1] (809) 221-7121

FAX:  [1] (809) 686-7437

Flag description:

a centered white cross that extends to the edges divides the flag into four rectangles – the top ones are blue (hoist side) and red, and the bottom ones are red (hoist side) and blue; a small coat of arms is at the center of the cross

Dominican Republic


Economy – overview:

The Dominican economy experienced dramatic growth over the last decade, even though the economy was hit hard by Hurricane Georges in 1998. Although the country has long been viewed primarily as an exporter of sugar, coffee, and tobacco, in recent years the service sector has overtaken agriculture as the economy’s largest employer, due to growth in tourism and free trade zones. The country suffers from marked income inequality; the poorest half of the population receives less than one-fifth of GNP, while the richest ten percent enjoy 40% of national income. In December 2000, the new MEJIA administration passed broad new tax legislation which it hopes will provide enough revenue to offset rising oil prices and to service foreign debt.


purchasing power parity – $48.3 billion (2000 est.)

GDP – real growth rate:

8% (2000 est.)

GDP – per capita:

purchasing power parity – $5,700 (2000 est.)

GDP – composition by sector:

agriculture:  11.3%

industry:  32.2%

services:  56.5% (1999 est.)

Population below poverty line:

25% (1999 est.)

Household income or consumption by percentage share:

lowest 10%:  1.6%

highest 10%:  39.6% (1989)

Inflation rate (consumer prices):

7.9% (2000 est.)

Labor force:

2.3 million – 2.6 million

Labor force – by occupation:

services and government 58.7%, industry 24.3%, agriculture 17% (1998 est.)

Unemployment rate:

13.8% (1999 est.)


revenues:  $2.3 billion

expenditures:  $2.9 billion, including capital expenditures of $867 million (1999 est.)


tourism, sugar processing, ferronickel and gold mining, textiles, cement, tobacco

Industrial production growth rate:

8% (2000 est.)

Electricity – production:

7.29 billion kWh (1999)

Electricity – production by source:

fossil fuel:  87.19%

hydro:  12.4%

nuclear:  0%

other:  0.41% (1999)

Electricity – consumption:

6.78 billion kWh (1999)

Electricity – exports:

0 kWh (1999)

Electricity – imports:

0 kWh (1999)

Agriculture – products:

sugarcane, coffee, cotton, cocoa, tobacco, rice, beans, potatoes, corn, bananas; cattle, pigs, dairy products, beef, eggs


$5.8 billion (f.o.b., 2000)

Exports – commodities:

ferronickel, sugar, gold, silver, coffee, cocoa, tobacco, meats

Exports – partners:

US 66.1%, Netherlands 7.8%, Canada 7.6%, Russia 7.4%, UK 4.5% (1999 est.)


$9.6 billion (f.o.b., 2000 est.)

Imports – commodities:

foodstuffs, petroleum, cotton and fabrics, chemicals and pharmaceuticals

Imports – partners:

US 25.7%, Venezuela 9.2%, Mexico 4%, Japan 3%, Panama 2.6% (1999 est.)

Debt – external:

$4.7 billion (2000 est.)

Economic aid – recipient:

$239.6 million (1995)


Dominican peso (DOP)

Currency code:


Exchange rates:

Dominican pesos per US dollar – 16.888 (January 2001), 16.415 (2000), 16.033 (1999), 15.267 (1998), 14.265 (1997), 13.775 (1996)

Fiscal year:

calendar year

Dominican Republic


Telephones – main lines in use:

709,000 (1997)

Telephones – mobile cellular:

130,149 (1997)

Telephone system:

general assessment:  NA

domestic:  relatively efficient system based on islandwide microwave radio relay network

international:  1 coaxial submarine cable; satellite earth station – 1 Intelsat (Atlantic Ocean)

Radio broadcast stations:

AM 120, FM 56, shortwave 4 (1998)


1.44 million (1997)

Television broadcast stations:

25 (1997)


770,000 (1997)

Internet country code:


Internet Service Providers (ISPs):

24 (2000)

Internet users:

25,000 (1999)

Dominican Republic



total:  757 km

standard gauge:  375 km 1.435-m gauge (Central Romana Railroad)

narrow gauge:  142 km 0.762-m gauge (Dominican Republic Government Railway)

note:  240 km operated by sugar companies in various gauges (0.558-m, 0.762-m, 1.067-m gauges) (2000)


total:  12,600 km

paved:  6,224 km

unpaved:  6,376 km (1996)




crude oil 96 km; petroleum products 8 km

Ports and harbors:

Barahona, La Romana, Puerto Plata, San Pedro de Macoris, Santo Domingo

Merchant marine:

total:  1 ship (1,000 GRT or over) totaling 1,587 GRT/1,165 DWT

ships by type:  cargo 1 (2000 est.)


29 (2000 est.)

Airports – with paved runways:

total:  13

over 3,047 m:  3

2,438 to 3,047 m:  2

1,524 to 2,437 m:  4

914 to 1,523 m:  3

under 914 m:  1 (2000 est.)

Airports – with unpaved runways:

total:  16

1,524 to 2,437 m:  2

914 to 1,523 m:  4

under 914 m:  10 (2000 est.)

Dominican Republic


Military branches:

Army, Navy, Air Force, National Police

Military manpower – military age:

18 years of age

Military manpower – availability:

males age 15-49:  2,281,035 (2001 est.)

Military manpower – fit for military service:

males age 15-49:  1,430,776 (2001 est.)

Military manpower – reaching military age annually:

males:  87,404 (2001 est.)

Military expenditures – dollar figure:

$180 million (FY98)

Military expenditures – percent of GDP:

1.1% (FY98)


Dominican Republic

   Transnational Issues

Disputes – international:


Illicit drugs:

transshipment point for South American drugs destined for the US and Europe; has become a transshipment point for ecstasy from the Netherlands and Belgium destined for US and Canada

República Dominicana



La superficie que ocupa en Isla Española, compartida con Haití, es de 48440 km².  Es decir unas tres cuartas partes del total.  La isla se caracteriza por su  relieve montañoso, destacando el Pico Duarte (3087m) , y los numerosos valles.  el clima es tropical, con veranos calurosos y húmedos  e inviernos templados y algo más secos.

Su capital, Santo Domingo, es una de las ciudades más antiguas del continente. 


7,293,390 (1993)

Flora y fauna 

Su vegetación , debido al clima tropical, se caracteriza por el gran número de plantas arbóreas.  Pero la gran estrella es la orquídea, con un considerable número de variedades.

En el mundo animal predominan los de pequeño tamaño.  Uno de los más típicos es la iguana de la roca  luego el cocodrilo americano, la jutía (mamífero roedor con un largo hocico).  Como aves: el guaraguo (también llamada ave ratonera), la cigüeña de las palmeras, el  zumbador y las cotorras, tan queridas por los dominicanos y con las que pasan horas y horas para enseñarles algunas palabras.

La costa es el lugar elegido por las ballenas jorobadas para tener sus crías.  Todos los inviernos emigran desde el norte hasta aguas territoriales dominicanas con ese fin. 

Historia y Cultura 

Cristóbal Colón pisó por primera vez la isla el 5 de diciembre de 1492 y la bautizó con el nombre de La Española.  También fue el lugar donde estableció la primera colonia al dejar a los tripulantes de la nave Santa María que había encallado en los arrecifes.  Colón volvió a España en La Pinta.  Cuando regresó un año más tarde, descubrió que los indios taínos, cansados del maltrato y la codicia de los españoles, habían destruido el fuerte donde se refugiaban y acabado con la vida de sus marineros.  Colón construyó otra colonia y dejó a su hermano Bartolomé a cargo de ella.  Ante la hostilidad de los indios, se inició la búsqueda de un emplazamiento más seguro.  En 1496, Nicolás de Ovando y Bartolomé Colón descubrieron la desembocadura del río Ozona y decidieron fundar una ciudad a la que dieron el nombre de Santo Domingo.  El propio Colón se ocupó del gobierno de la isla hasta 1499, cuando fue obligado a regresar a España.  Tras un efímero período donde Francisco Bobadilla, bastante intransigente con los indios, ejerció el gobierno, se puso bajo el  mando de Nicolás de Ovando quien favoreció la agricultura e introdujo el cultivo de la caña de azúcar.  Diego Colón, el hijo del descubridor, fue nombrado gobernador hasta que se vio obligado a regresar a la península para defender los derechos adquiridos por su padre sobre las nuevas tierras.  Cuando volvió a la isla tuvo que enfrentarse con una rebelión india.  A pesar de que la situación no era todo lo estable que se deseara, la isla sirvió de base para las campañas y expediciones emprendidas por tierra firme.  La sublevación india  terminó con la aceptación de su líder, el cacique Enriquillo, de un pacto propuesto por el  padre Bartolomé de las Casas por el que se le permitía el asentamiento junto a unos cuatro mil indios para dedicarse a la agricultura.  En 1538, los dominicos consiguieron que el Papa diera el título de universidad al antiguo colegio.  Lo que suponía la primera del Nuevo Mundo.  A finales del XVI la capital fue saqueada por el corsario inglés Drake.  Los ataques piratas a la isla se sucedieron amparados por los gobiernos holandés y francés hasta que estos  últimos consiguieron establecerse en una parte de la isla.

En 1844, los dominicanos se declararon independientes de Haití.  Después de unos años de continuo acoso por parte de Haití, se busca la ayuda de España, bajo cuyo control se permanece desde 1861 a 1865.  Conseguida la independencia total, los presidentes se suceden con una rapidez vertiginosa tras revoluciones, derrocamientos y dimisiones.  En 1905, los Estados Unidos intervienen por primera vez en la isla para hacerse cargo de las aduanas y de esa manera cobrarse una deuda contraída por primera vez en la isla para  hacerse cargo de las aduanas y de esa manera cobrarse una deuda contraída por los anteriores gobiernos.  En 1916, la intervención es más dura, ya que ocupan militarmente el país, donde se quedan hasta 1924, aunque tras su partida siguen manteniendo el control de sus fronteras.  En 1930,  llegó al poder por votación democrática Rafael Trujillo.  Durante su mandato, protagonizado por la corrupción y un régimen dictatorial, hay que reseñar un intento de invasión en 1959 por parte de Cuba, pero que fue rechazado, y la acusación del gobierno venezolano por el asesinato fallido de su presidente Rómulo Betancourth.  Para evitar posibles conflictos, se cambió el equipo de gobierno.  La presidencia que en ese momento ocupaba un hermano de Rafael Trujillo, Héctor Bienvenido Trujillo, quedó en manos del vicepresidente Joaquin Balaguer.  Tras el asesinato del generalísimo Trujillo, por unos pistoleros en 1961, el presidente Balaguer delegó en un hijo del desaparecido general  el control del ejército y de la nación.  No obstante, había llegado la hora final de la era Trujillo con la partida del país de todos los miembros de la familia tras una serie de revueltas estudiantiles y varias huelgas.  De nuevo en la presidencia,  Balaguer reconocía la culpabilidad de Trujillo en  el intento de asesinato del presidente venezolano e iniciaba una campaña para la  democratización del país.  En 1962, dimitió tras los disturbios producidos en la capital y que causaron varias muertes y fue sustituido por Rafael F. Bonelly, que un año después tenía que dejar su puesto al recién elegido Juan Bosch.  En 1965, los estadounidenses ante  el temor de que las guerrillas del coronel Caamaño convirtieran la isla en una  segunda Cuba, enviaron a sus marines para poner paz.  Tras el envío de más fuerzas de paz por parte de distintos países y la  intervención de la O.E.A., ambas partes acepta la creación de  un gobierno encabezado por Héctor García Godoy con la única misión de celebrar unas elecciones libres.  En 1966 es elegido presidente el candidato del Partido Reformista Social Cristiano Joaquín Balaguer, que vence por un  estrecho margen al candidato apoyado por los revolucionarios, Juan Bosh.  Las fuerzas de ocupación, una vez  restablecido el orden, abandonan el país.  Los militares sublevados son enviados fuera del territorio, mientras el coronel Caamaño muere en 1973 en los montes durante  un enfrentamiento con las tropas gubernamentales.  En 1978, gana las elecciones Antonio Guzmán, que se suicida un año después.  El papa Juan Pablo II visita la isla en  1979 y regresa una segunda vez en 1984.  Joaquin Balaguer es elegido de nuevo en 1986 y vuelve a ser reelegido en 1990, al vencer por un estrecho margen a Juan Bosch

 La economía 

Desde un principio se ha basado principalmente en la agricultura, ganadería y la pesca, pero en los últimos años el turismo parece estar desplazando las demás fuentes de ingresos.  Aprovechando un período de estabilidad política y social, se han creado grandes complejos hoteleros que son invadidos  por visitantes de todo el mundo. 

La cultura 

Desgraciadamente una desconocida para el público  español.  En el campo de la literatura predominan los poetas pero cuyos nombres dirán gran cosa a muchos de los visitantes: Félix María del Monte, Delio (1819-1899), padre de la poesía dominicana.  Francisco Muñoz, Javier Angulo, Manuel Jesús de Galván, Francisco Pichardo, Pedro Henríquez, etc.  Ya más recientemente José Gabriel Garciía, Esteban Peña o Sócrates Nolasco.

En el mundo de la pintura ocurre otro tanto, aunque hay que destacar la gran fuerza y vitalidad de la pintura naif realizada por artistas anónimos.

En cuanto a la música, en la República Dominicana se vive de una manera muy especial y cualquier momento y lugar es apropiado para iniciar un baile.

Por último, recordar que en este país se exiliaron dos grandes  artistas españoles, Juan Ramón Jiménez que falleció en San Juan en 1958 y Pau Casals, que permaneció durante  veinte años en la capital.  Su casa ha sido convertida en museo y centro cultural.  


La costa norte de la República Dominicana es una de las zonas del  Caribe donde más plazas hoteleras se han creado en los últimos años