Map of Panama




With US backing, Panama seceded from Colombia in 1903 and promptly signed a treaty with the US allowing for the construction of a canal and US sovereignty over a strip of land on either side of the structure (the Panama Canal Zone). The Panama Canal was built by the US Army Corps of Engineers between 1904 and 1914. On 7 September 1977, an agreement was signed for the complete transfer of the Canal from the US to Panama by the end of 1999. Certain portions of the Zone and increasing responsibility over the Canal were turned over in the intervening years. With US help, dictator Manuel NORIEGA was deposed in 1989. The entire Panama Canal, the area supporting the Canal, and remaining US military bases were turned over to Panama by or on 31 December 1999.


Panama City




Middle America, bordering both the Caribbean Sea and the North Pacific Ocean, between Colombia and Costa Rica

Geographic coordinates:

9 00 N, 80 00 W

Map references:

Central America and the Caribbean


total:  78,200 sq km

land:  75,990 sq km

water:  2,210 sq km

Area – comparative:

slightly smaller than South Carolina

Land boundaries:

total:  555 km

border countries:  Colombia 225 km, Costa Rica 330 km


2,490 km

Maritime claims:

contiguous zone:  24 NM

exclusive economic zone:  200 NM

territorial sea:  12 NM


tropical maritime; hot, humid, cloudy; prolonged rainy season (May to January), short dry season (January to May)


interior mostly steep, rugged mountains and dissected, upland plains; coastal areas largely plains and rolling hills

Elevation extremes:

lowest point:  Pacific Ocean 0 m

highest point:  Volcan de Chiriqui 3,475 m

Natural resources:

copper, mahogany forests, shrimp, hydropower

Land use:

arable land:  7%

permanent crops:  2%

permanent pastures:  20%

forests and woodland:  44%

other:  27% (1993 est.)

Irrigated land:

320 sq km (1993 est.)

Natural hazards:


Environment – current issues:

water pollution from agricultural runoff threatens fishery resources; deforestation of tropical rain forest; land degradation and soil erosion threatens siltation of Panama Canal

Environment – international agreements:

party to:  Biodiversity, Climate Change, Climate Change-Kyoto Protocol, Desertification, Endangered Species, Hazardous Wastes, Law of the Sea, Marine Dumping, Nuclear Test Ban, Ozone Layer Protection, Ship Pollution, Tropical Timber 83, Tropical Timber 94, Wetlands

signed, but not ratified:  Marine Life Conservation

Geography – note:

strategic location on eastern end of isthmus forming land bridge connecting North and South America; controls Panama Canal that links North Atlantic Ocean via Caribbean Sea with North Pacific Ocean

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2,845,647 (July 2001 est.)

Age structure:

0-14 years:  30.13% (male 436,661; female 420,625)

15-64 years:  63.86% (male 920,787; female 896,520)

65 years and over:  6.01% (male 81,682; female 89,372) (2001 est.)

Population growth rate:

1.3% (2001 est.)

Birth rate:

19.06 births/1,000 population (2001 est.)

Death rate:

4.95 deaths/1,000 population (2001 est.)

Net migration rate:

-1.1 migrant(s)/1,000 population (2001 est.)

Sex ratio:

at birth:  1.04 male(s)/female

under 15 years:  1.04 male(s)/female

15-64 years:  1.03 male(s)/female

65 years and over:  0.91 male(s)/female

total population:  1.02 male(s)/female (2001 est.)

Infant mortality rate:

20.18 deaths/1,000 live births (2001 est.)

Life expectancy at birth:

total population:  75.68 years

male:  72.94 years

female:  78.53 years (2001 est.)

Total fertility rate:

2.27 children born/woman (2001 est.)

HIV/AIDS – adult prevalence rate:

1.54% (1999 est.)

HIV/AIDS – people living with HIV/AIDS:

24,000 (1999 est.)

HIV/AIDS – deaths:

1,200 (1999 est.)


noun:  Panamanian(s)

adjective:  Panamanian

Ethnic groups:

mestizo (mixed Amerindian and white) 70%, Amerindian and mixed (West Indian) 14%, white 10%, Amerindian 6%


Roman Catholic 85%, Protestant 15%


Spanish (official), English 14%

note:  many Panamanians bilingual


definition:  age 15 and over can read and write

total population:  90.8%

male:  91.4%

female:  90.2% (1995 est.)



Country name:

conventional long form:  Republic of Panama

conventional short form:  Panama

local long form:  Republica de Panama

local short form:  Panama

Government type:

constitutional democracy



Administrative divisions:

9 provinces (provincias, singular – provincia) and one territory* (comarca); Bocas del Toro, Chiriqui, Cocle, Colon, Darien, Herrera, Los Santos, Panama, San Blas*, and Veraguas


3 November 1903 (from Colombia; became independent from Spain 28 November 1821)

National holiday:

Independence Day, 3 November (1903)


11 October 1972; major reforms adopted 1978, 1983 and 1994

Legal system:

based on civil law system; judicial review of legislative acts in the Supreme Court of Justice; accepts compulsory ICJ jurisdiction, with reservations


18 years of age; universal and compulsory

Executive branch:

chief of state:  President Mireya Elisa MOSCOSO Rodriguez (since 1 September 1999); First Vice President Arturo Ulises VALLARINO (since 1 September 1999); Second Vice President Dominador “Kaiser” Baldonero BAZAN Jimenez (since 1 September 1999); note – the president is both the chief of state and head of government

head of government:  President Mireya Elisa MOSCOSO Rodriguez (since 1 September 1999); First Vice President Arturo Ulises VALLARINO (since 1 September 1999); Second Vice President Dominador “Kaiser” Baldonero BAZAN Jimenez (since 1 September 1999); note – the president is both the chief of state and head of government

cabinet:  Cabinet appointed by the president

elections:  president and vice presidents elected on the same ticket by popular vote for five-year terms; election last held 2 May 1999 (next to be held NA May 2004)

election results:  Mireya Elisa MOSCOSO Rodriguez elected president; percent of vote – Mireya Elisa MOSCOSO Rodriguez (PA) 44%, Martin TORRIJOS (PRD) 37%

note:  government coalition – PA, MOLIRENA, Democratic Change, MORENA, PLN, PS

Legislative branch:

unicameral Legislative Assembly or Asamblea Legislativa (71 seats; members are elected by popular vote to serve five-year terms)

elections:  last held 2 May 1999 (next to be held NA May 2004)

election results:  percent of vote by party – NA%; seats by party – PRD 34, PA 18, PDC 5, PS 4, MOLIRENA 3, PLN 3, Democratic Change 2, PRC 1, MORENA 1

note:  legislators from outlying rural districts are chosen on a plurality basis while districts located in more populous towns and cities elect multiple legislators by means of a proportion-based formula

Judicial branch:

Supreme Court of Justice or Corte Suprema de Justicia (nine judges appointed for 10-year terms); five superior courts; three courts of appeal

Political parties and leaders:

Arnulfista Party or PA [Mireya Elisa MOSCOSO Rodriguez]; Christian Democratic Party or PDC [Ruben AROSEMENA]; Civic Renewal Party or PRC [Serguei DE LA ROSA]; Democratic Change [Ricardo MARTINELLI]; Democratic Revolutionary Party or PRD [Martin TORRIJOS]; National Liberal Party or PLN [Raul ARANGO Gasteazopo]; National Renovation Movement or MORENA [Pedro VALLARINO Cox]; Nationalist Republican Liberal Movement or MOLIRENA [Ramon MORALES]; Solidarity Party or PS [Samuel LEWIS Galindo]

Political pressure groups and leaders:

Chamber of Commerce; National Civic Crusade; National Council of Organized Workers or CONATO; National Union of Construction and Similar Workers (SUNTRACS); National Council of Private Enterprise or CONEP; Panamanian Association of Business Executives or APEDE; Panamanian Industrialists Society or SIP; Workers Confederation of the Republic of Panama or CTRP

International organization participation:


Diplomatic representation in the US:

chief of mission:  Ambassador Alfredo BOYD

chancery:  2862 McGill Terrace NW, Washington, DC 20008

telephone:  [1] (202) 483-1407

consulate(s) general:  Atlanta, Houston, Miami, New Orleans, New York, Philadelphia, San Francisco, Tampa

Diplomatic representation from the US:

chief of mission:  Ambassador (vacant); Charge d’Affaires Frederick A. BECKER

embassy:  Avenida Balboa and Calle 37, Apartado Postal 6959, Panama City 5

mailing address:  American Embassy Panama, Unit 0945, APO AA 34002

telephone:  [507] 207-7000

FAX:  [507] 227-1964

Flag description:

divided into four, equal rectangles; the top quadrants are white (hoist side) with a blue five-pointed star in the center and plain red; the bottom quadrants are plain blue (hoist side) and white with a red five-pointed star in the center



Economy – overview:

Panama’s economy is based primarily on a well-developed services sector that accounts for three-fourths of GDP. Services include the Panama Canal, banking, the Colon Free Zone, insurance, container ports, flagship registry, and tourism. A slump in Colon Free Zone and agricultural exports, high oil prices, and the withdrawal of US military forces held back economic growth in 2000. The government plans public works programs, tax reforms, and new regional trade agreements in order to stimulate growth in 2001.


purchasing power parity – $16.6 billion (2000 est.)

GDP – real growth rate:

2.5% (2000 est.)

GDP – per capita:

purchasing power parity – $6,000 (2000 est.)

GDP – composition by sector:

agriculture:  7%

industry:  16.5%

services:  76.5% (1999 est.)

Population below poverty line:

37% (1999 est.)

Household income or consumption by percentage share:

lowest 10%:  1.2%

highest 10%:  35.7% (1997)

Inflation rate (consumer prices):

1.8% (2000 est.)

Labor force:

1.1 million (2000 est.)

note:  shortage of skilled labor, but an oversupply of unskilled labor

Labor force – by occupation:

agriculture 20.8%, industry 18%, services 61.2% (1995 est.)

Unemployment rate:

13% (2000 est.)


revenues:  $2.8 billion

expenditures:  $2.9 billion, including capital expenditures of $471 million (2000 est.)


construction, petroleum refining, brewing, cement and other construction materials, sugar milling

Industrial production growth rate:

2% (2000 est.)

Electricity – production:

4.413 billion kWh (1999)

Electricity – production by source:

fossil fuel:  27.78%

hydro:  71.65%

nuclear:  0%

other:  0.57% (1999)

Electricity – consumption:

4.049 billion kWh (1999)

Electricity – exports:

95 million kWh (1999)

Electricity – imports:

40 million kWh (1999)

Agriculture – products:

bananas, rice, corn, coffee, sugarcane, vegetables; livestock; shrimp


$5.7 billion (f.o.b., 2000 est.)

Exports – commodities:

bananas, shrimp, sugar, coffee, clothing

Exports – partners:

US 42%, Germany 11%, Costa Rica 5%, Benelux 4%, Italy 4% (1999)


$6.9 billion (f.o.b., 2000 est.)

Imports – commodities:

capital goods, crude oil, foodstuffs, consumer goods, chemicals

Imports – partners:

US 39%, Colon Free Zone 14%, Japan 8%, Ecuador 6%, Mexico 5% (1999)

Debt – external:

$7.56 billion (2000 est.)

Economic aid – recipient:

$197.1 million (1995)


balboa (PAB); US dollar (USD)

Currency code:


Exchange rates:

balboas per US dollar – 1.000 (fixed rate)

Fiscal year:

calendar year



Telephones – main lines in use:

396,000 (1997)

Telephones – mobile cellular:

17,000 (1997)

Telephone system:

general assessment:  domestic and international facilities well developed

domestic:  NA

international:  1 coaxial submarine cable; satellite earth stations – 2 Intelsat (Atlantic Ocean); connected to the Central American Microwave System

Radio broadcast stations:

AM 101, FM 134, shortwave 0 (1998)


815,000 (1997)

Television broadcast stations:

38 (including repeaters) (1998)


510,000 (1997)

Internet country code:


Internet Service Providers (ISPs):

6 (2000)

Internet users:

45,000 (2000)




total:  355 km

broad gauge:  76 km 1.524-m gauge

narrow gauge:  279 km 0.914-m gauge


total:  11,592 km

paved:  4,079 km (including 30 km of expressways)

unpaved:  7,513 km (2000)


882 km

note:  800 km navigable by shallow draft vessels; 82 km Panama Canal


crude oil 130 km (2001)

Ports and harbors:

Balboa, Cristobal, Coco Solo, Manzanillo (part of Colon area), Vacamonte

Merchant marine:

total:  4,711 ships (1,000 GRT or over) totaling 111,515,984 GRT/169,655,363 DWT

ships by type:  bulk 1,381, cargo 925, chemical tanker 314, combination bulk 71, combination ore/oil 18, container 525, liquefied gas 193, livestock carrier 5, multi-functional large-load carrier 12, passenger 41, passenger/cargo 4, petroleum tanker 544, railcar carrier 2, refrigerated cargo 297, roll on/roll off 106, short-sea passenger 36, specialized tanker 29, vehicle carrier 208

note:  includes some foreign-owned ships registered here as a flag of convenience: Argentina 11, Australia 1, Austria 1, Bermuda 21, Belgium 4, The Bahamas 7, Brazil 2, Canada 4, China 154, Chile 4, Cayman Islands 1, Colombia 6, Cuba 7, Cyprus 4, Denmark 12, Egypt 8, Ireland 2, Equatorial Guinea 1, Finland 1, France 4, Germany 17, Greece 248, Hong Kong 158, Honduras 2, Croatia 3, Indonesia 40, India 11, Iran 1, Israel 3, Italy 7, Japan 1,007, Jordan 2, South Korea 223, Latvia 4, Lithuania 1, Liberia 2, Monaco 43, Malta 1, Mexico 5, Malaysia 6, Netherlands 6, Norway 36, Netherlands Antilles 1, Peru 5, Pakistan 1, Portugal 5, Philippines 10, Russia 6, Saudi Arabia 6, Seychelles 2, South Africa 5, Singapore 73, Spain 35, Sweden 4, Syria 11, Switzerland 53, UAE 11, Thailand 15, Taiwan 170, UK 18, US 79, Venezuela 18, Samoa 1 (2000 est.)


107 (2000 est.)

Airports – with paved runways:

total:  42

over 3,047 m:  1

2,438 to 3,047 m:  1

1,524 to 2,437 m:  5

914 to 1,523 m:  13

under 914 m:  22 (2000 est.)

Airports – with unpaved runways:

total:  65

914 to 1,523 m:  13

under 914 m:  52 (2000 est.)



Military branches:

an amendment to the Constitution abolished the armed forces, but there are security forces (Panamanian Public Forces or PPF includes the Panamanian National Police, National Maritime Service, and National Air Service)

Military manpower – availability:

males age 15-49:  775,966 (2001 est.)

Military manpower – fit for military service:

males age 15-49:  530,916 (2001 est.)

Military expenditures – dollar figure:

$128 million (FY99)

Military expenditures – percent of GDP:

1.3% (FY99)

Military – note:

on 10 February 1990, the government of then President ENDARA abolished Panama’s military and reformed the security apparatus by creating the Panamanian Public Forces; in October 1994, Panama’s Legislative Assembly approved a constitutional amendment prohibiting the creation of a standing military force, but allowing the temporary establishment of special police units to counter acts of “external aggression”


   Transnational Issues

Disputes – international:


Illicit drugs:

major cocaine transshipment point and major drug money-laundering center; no recent signs of coca cultivation; monitoring of financial transactions is improving; official corruption remains a major problem; Panama was cited by the Financial Action Task Force (FATF) an international organization that includes the US Government, for its lack of cooperation in the fight against international money laundering


Panamá                                                                                               Introducción  


Extensión. 75,517 Km2.

Límites geográficos

Al Norte limita con el Caribe, al Sur con el Océano Pacífico, al Este con la República de Colombia y al Oeste con la República de Costa Rica.

Longitud y características de las costas

Panamá posee dos extensas costas frente a 1.518 islas. La costa del Caribe con una extensión de 1.287 Km2 y la del Pacífico con 1.700 Km2

Principales accidentes orográficos y fluviales

Tiene una geografía muy irregular donde predominan las tierras bajas y las colinas.

Climas y temperaturas

El clima, excepto en las zonas templadas más elevadas, es típicamente tropical, con temperaturas constantes y elevadas todo el año (28-30º de media anual), con débil oscilación diaria y muy elevada humedad relativa del aire (80-90% de media anual).

Existen dos estaciones bien diferenciadas; la estación lluviosa que va de mayo a mediados de diciembre y la estación seca que se extiende desde finales de diciembre a abril.


B.- Datos políticos y económicos

Forma de Gobierno.

La Constitución de 1972, enmendada en 1983, establece como forma de estado la República Presidencialista con un sistema democrático de gobierno basado en tres órganos separados: el Ejecutivo, el Judicial y el Legislativo.

La República de Panamá se divide políticamente en 9 provincias, 67 distritos, 510 corregimientos y tres comarcas indígenas.

Número de habitantes: 2.900.000 (2001)

Grado de concentración de la población

La capital Panamá es la ciudad más poblada con 987.700 habitantes, seguida por Colón con 160.882 y David con 116.791.

Tasa de crecimiento poblacional: 1.3% (2001)

Distribución de la población por edades

Es una población joven donde más de 30 % es menor de catorce años y tan solo el 5% supera los sesenta y cinco.

Población activa y tasa de paro:

1.100.000 personas activas y tasa de paro del 13% el año 2000

Salario medio y mínimo:

El salario mínimo, que es fijado periódicamente por decreto del Gobierno y bajo la recomendación de la Comisión Nacional de Salario Mínimo, asciende actualmente a 190 USD mensuales. Para los trabajadores de la Zona del Canal, este salario se ve incrementado, estipulándose en 290 USD mensuales.

PIB per cápita: 2.548 dólares (1999)

Crecimiento PIB: 2,5% (2001)

Tipo de cambio:

1 dólar americano: 1,00010 Balboa panameño (Nov. 2001)

1 euro: 0,88 Balboa panameño (Nov. 2001)

1 Balboa panameño: 188,369 pesetas (Nov. 2001)

Número de automóviles por 100 habitantes: 10,5% (1998)

Tasa de inflación: 1,8% (2001)

Importaciones y exportaciones. (Millones de dólares USA, 1.997)


Aceites crudos de petróleo


Vehículos de transporte de personas


Carburantes y gases licuados






Componentes de automóviles




Trigo duro


Televisores y video reproductores


Restantes importaciones



Plátanos frescos


Camarones y langostinos congelados


Pescado, crustáceos y otros productos del mar


Azúcar de caña


Productos derivados del petróleo


Artículos de vestuario






Frutas frescas (melones y sandías)


Cueros y pieles de bovinos


Restantes exportaciones


C.- Aspectos laborales, educativos y sanitarios

Jornada laboral.

La jornada de trabajo máxima diurna es de 8 horas y la semana laborable correspondiente de hasta 48 horas. La jornada de trabajo máxima nocturna es de 7 horas y la semana laborable correspondiente de hasta 42 horas.

Régimen de atención social

El sistema de seguridad social está regulado por la Ley Orgánica del Seguro Social, reformada en 1991, que establece un sistema obligatorio para todos los empresarios y trabajadores, brindando a estos últimos una serie de beneficios que cubren los riesgos de enfermedad, maternidad, invalidez, vejez, viudedad, orfandad, accidentes de trabajo y enfermedades profesionales. Los trabajadores independientes pueden incorporarse al sistema de forma voluntaria.

La Caja del Seguro Social ( CSS) es la institución pública encargada de administrar, gestionar y recaudar todo lo relativo a los seguros sociales de trabajadores y empleadores.

Las contribuciones de este seguro social se pagan tanto por parte de la empresa como del trabajador. El pago se hace de la siguiente forma: un 7,25% deberá ser pagado por el propio trabajador y un 10,75% será pagado por el empresario

Tasa de analfabetismo. 9%.

Médicos por número de habitantes

Se han censado 903 habitantes por médico.

Régimen de atención sanitaria

El 61% de la población tiene asistencia pública por la CSS.

Red general de abastecimiento de aguas

El 82% de la población tiene acceso al agua potable.

  D.- Infraestructuras de transporte


La red de viaria es aproximadamente de unos 11.000 km., de los cuales 35% son pistas de tierra. Las principales carreteras son la Panamericana, que une la ciudad de Panamá a Costa Rica, y la Transístmica, que va de Panamá a Colón. Una buena parte de la red se encuentra en mal estado y, para paliar esta situación, el gobierno está desarrollando un ambicioso programa de mejora y ampliación de la red de carreteras y autopistas.


El sistema ferroviario ha venido estando limitado a un inoperante ferrocarril que une Panamá a Colón, en completo estado de abandono Recientemente, el ferrocarril ha sido adquirido por la Kansas City Southern Railways. Con esta concesión administrativa, unido a la construcción de la autopista Panamá-Colón, adjudicada a un grupo mejicano, se pretende desarrollar un canal seco y eliminar una posible competencia por parte de otros países centroamericanos, e incluso de México y de Colombia.

Puertos comerciales internacionales

El sistema portuario de Panamá comprende catorce puertos y tres terminales petroleras, regulados por la Autoridad Portuaria Nacional (APN). De estos catorce puertos, únicamente tres se pueden considerar como complejos portuarios. Dos son públicos, aunque su gestión y explotación ha sido otorgada mediante concesión administrativa a la multinacional china Hutchinson, de Hong Kong. El otro puerto, Manzanillo International Terminal (Coco Solo Sur) es una empresa totalmente privada, organizada por un empresario local y que inició el proceso de operación de puertos privados en Panamá invirtiendo 210 m. USD en infraestructura y equipo portuario. Estos tres puertos concentran la práctica totalidad de la carga y descarga del sistema portuario panameño.

En total hay 14 puertos y 3 términales petroleras, Aguadulce, Bahía de Panamá, Club de Yates (Colón), Coco Solo, Petroterminal, Puerto Armuelles, Puerto Obaldía, y V acamonte.

Número de pasajeros de crucero/año

Durante el período enero-diciembre 1997 ingresaron por los puertos de Balboa y Cristóbal un total de 64.138 visitantes

La terminal de cruceros “Colón 2000”, en la ciudad de Colón, en el litoral Caribe, espera recibir unos 50 barcos con turistas durante su primera temporada de operaciones, que va de octubre a mayo de 2001.

Un acuerdo firmado recientemente entre el Gobierno panameño y la Asociación de Cruceros de Florida y el Caribe, integrada por más de 15 líneas de barcos de lujo, garantiza que estas embarcaciones empezarán a llegar a Panamá, país que incluirán dentro de sus destinos turísticos.

El acuerdo establece que el Gobierno panameño le otorgará incentivos a los cruceros por el número de pasajeros que bajen a puerto. Esta será la primera vez desde hace 25 años que un crucero se detiene en Panamá, ya que antes pasaban por el canal, pero los pasajeros no bajaban por falta de facilidades.

Compañías aéreas nacionales

Copa realiza vuelos con 23 países colindantes.

Número de aeropuertos internacionales

TOCUMEN a 27 Km. de la Capital. Durante el período enero-diciembre 1997 ingresaron por el Aeropuerto Internacional Tocumen un total de 36.7598 visitantes


  E.- Características turísticas y oportunidades de negocios

Aspectos generales

Número de turistas internacionales: 635.580 (2001)

Número de pernoctaciones internacionales en hoteles. 1.074.000

Llegadas de turistas vía aérea: 359.000 (OMT, 99)

Llegadas de turistas por carretera: 68.000 (OMT, 99)

Llegadas de turistas vía marítima: 30.000 (OMT, 99)

Llegadas de turistas por ocio, recreo y vacaciones: 189.000 (OMT, 99)

Llegadas de turistas por negocios: 141.000 (OMT, 99)

Número de habitaciones en hoteles. 13.831 (OMT, 99)

Número de plazas cama en hoteles: 24.896 (OMT, 99)

Ingresos en divisas por turismo 625.7  millones de dólares (2001)

Número de Agencias de Viaje 137

Centros turísticos

Desarrollados :

Podemos hablar de nueve zonas turísticas o grandes agrupaciones.

* Z1: La Amistad * Z6: Portobelo
* Z2: Bastimentos * Z7: San Blas
* Z3: Arco Seco * Z8: Las Perlas
* Z4: Farallón * Z9: Darién
* Z5: Metropolitana  

Además hay 24 sectores (que son agrupaciones menores de atractivos), 4 Núcleos (que son lo mismo que los sectores, pero se diferencian de ellos porque desde el punto de vista turístico su accesibilidad es difícil), 1 unidad turística (que son instalaciones primarias para explotar 1 atractivo o un grupo reducido de ellos), 20 centros turísticos (que son conglomerados urbanos donde se concentra el alojamiento y otra serie de servicios turísticos) y 43 corredores turísticos terrestres, 2 ferroviarios, 18 acuáticos y 15 aéreos (que constituyen la red nacional que vincula entre sí a todos los elementos anteriores, facilitando la accesibilidad de los turistas).

Salvo la zona Metropolitana, que absorbe casi la totalidad del turismo extranjero, una parte de los componentes del espacio turístico continúa en estado potencial y otra se sostiene gracias al turismo interno y la recreación.

Los proyectos turísticos florecen en Panamá al calor de la devolución por parte de Estados Unidos del canal y las tierras que lo rodean a la república. Panamá ha de sustituir el turismo de carácter militar por el convencional. El país se ha propuesto doblar las plazas hoteleras hasta 18.000 para el 2002.

Actualmente la presencia española en turismo está encabezada por un empresario asturiano (Celuisma). El grupo hotelero Celuisma, perteneciente a Luis Fernández Espinosa y los socios de esta cadena cuentan con 4 hoteles en el país y proyecta la construcción de dos establecimientos de 1.000 habitaciones en la Isla Paraíso de las Perlas, en el archipiélago Las Perlas.

Sol Meliá ha convertido la antigua Escuela de las Américas, academia militar donde los norteamericanos entrenaban a los oficiales iberamericanos, en un complejo de 306 habitaciones, con restaurantes, piscinas, áreas recreativas y un puerto deportivo, trás una inversión de ventidós millones de dólares. El complejo se ha inaugurado en abril del año 2000.

A Celuisma y Sol Meliá se ha sumado la cadena hotelera española Barceló, que ha inaugurado un hotel de montaña a 40 minutos al norte de la ciudad de David, capital de la provincia de Chiriquí, en las faldas del volcán Barú. Además posee otros dos hoteles y tiene previsto inaugurar otro el verano de 2002.

Abundan los proyectos de capital panameño, americano y coreano. El más ambicioso supone la construcción de un complejo hotelero por valor de 300 millones de dólares. Se inició en 1998 y está pilotado por un consorcio de Corea y EE.UU.

Ahora, Panamá quiere atraer inversores a Fort Scherman, un antiguo cuartel con varios edificios donde podrían instalarse hasta 3.000 habitaciones y una bonita playa.

Panamá transforma las bases militares en inversión.La autoridad de la Región Interoceánica (ARI) creada en 1993, se encarga de promover las privatizaciones de las áreas revertidas, antiguos asentamientos militares de Estados Unidos cedidos al Gobierno panameño.Las áreas revertidas, que ocupan cien mil hectáreas, cuentan con más de siete mil edificios y están valorados en cuatro mil millones de dólares (674.310 millones de pesetas). El ARI trata de dar a estos terrenos, dotados ya de servicios de agua potable, electricidad y alcantarillado, un nuevo uso turístico, industrial, comercial, y residencial.

A lo largo de 1999, la inversión de España en Panamá se concentró fundamentalmente en holdings, instituciones financieras, banca, seguros, comercio, restauración y alimentación. En el período comprendido entre enero y septiembre de 1999, el 63,45 por ciento de las inversiones se destinaron a hostelería, el 37,5 por ciento a banca y seguros y el 0,8 por ciento a holdings y otras actividades. Durante el mismo periodo, el volumen bruto alcanzó 11,49 millones de euros (1.912 millones de pesetas), mientras que la inversión neta se quedó en 8 millones de euros (1.344 millones de pesetas).

Hasta la fecha, la operación más importante la ha protagonizado Unión Fenosa, que se ha consolidado como la principal compañía distribuidora eléctrica del país a través de las compañías Edernet y Edechi, que son las encargadas de la distribución eléctrica desde la mitad oeste de la capital hasta la frontera en Costa Rica.

La compañía española de tecnologías de la información Indra acaba de protagonizar la implantación de un sistema integrado de información para las áreas de salud, integradas por hospitales y centros de asistencia. Otras compañías con presencia destacada en el país son Prosegur, Mapfre, la consultora de ingeniería Inypsa y el grupo Avsa, formado por Saur, BSCH, Boluda y Banco de Valencia; también están presentes Cepsa, cuya actividad se centra en el suministro de combustible a buques, el Grupo Dragados y Fomento de Construcciones y contratas (FCC).

Además de compañías grandes, también ha habido inversiones de PYMEs españolas, entre ellas, las protagonizadas por Frenelsa, Monturas Metálicas, Lori Kuan y Feran. Los sectores en los que la presencia española es mayor son el de fabricación de muebles y colchones, acaparando el 75% del mercado y el de fabricación de material de construcción, que se han hecho con el 80% del negocio.

En la península de Amador, en los terrenos de una antigua base norteamericana, dos consorcios han invertido 460 millones de dólares en la creación de dos centros hoteleros de lujo.

En proyecto

Zona 1.- LA AMISTAD:

Ubicación: Provincia de Chiriquí ,Provincia de Bocas del Toro
Características: Presencia del Parque Internacional La Amistad y del Parque Nacional Volcán Barú
Estrategia: Desarrollar el Turismo Ecológico.
Requerimientos: Hoteles para Ecoturismo, CEFATI´S, Infraestructura básica.


Ubicación: Provincia de Bocas del Toro.
Características: Unico parque marino del país, magníficas áreas de playa con aguas transparentes, arrecifes de calidad mundial y cultura afroantillana.
Estrategia: Desarrollar el Turismo Ecológico, Cultural y de Recreo
Requerimientos: Desarrollar alojamientos turísticos mediante inversión privada.


Ubicación: Provincia de Herrera Provincia de Los Santos.
Características: Tradiciones y eventos socioculturales singulares.
Estrategia: Convertir a Pedasí en un centro de desarrollo turístico basado en las tradiciones y el folklore. Consolidar a Chitré y Las Tablas como centros de apoyo complementarios.
Requerimientos: Desarrollar alojamientos turísticos mediante inversión privada.

Zona 4.- FARALLON:

Ubicación: Provincia de Panamá, Provincia de Coclé.
Características: 75 kilómetros de costa del pacífico panameño.
Estrategia: Convertirlas en una de las principales playas del país.
Requerimientos: 3 Hoteles tipo “Resort”, Campo de Golf (18 hoyos) y club, 250 cabañas turísticas para alquiler, centro comercial, parque recreativo y clubes deportivos, área para uso institucional (CEMARE, IRHE, IDAAN, INTEL, Centro de Salud, Policía Nacional)
Para más información, pulse aquí


Ubicación: Provincia de Panamá.
Características: Compras, Comercio, Centros Monumentales Históricos,
Centros Culturales, Parques Nacionales y Areas Protegidas.
Estrategia: Incorporar los atractivos existentes al patrimonio turístico, incluyendo la Región Interoceánica y el Canal de Panamá.
Requerimientos: Hoteles para Negocios, Recreo y Ecoturismo, CEFATI’s e infraestructura básica adicional.


Ubicación: Provincia de Colón.
Características: Playas, buceo, el Parque Nacional de Portobelo, y un Conjunto Monumental Histórico de los siglos XVI, XVII y XVIII.
Estrategia: Convertir la región en uno de los principales centros turísticos del Caribe y agregar el componente cultural histórico existente al futuro desarrollo turístico.
Requerimientos: Rescatar el patrimonio cultural histórico y desarrollar alojamientos turísticos en áreas adyacentes

Zona 7.- SAN BLAS:

Ubicación: Comarca de San Blas.
Características: Arrecifes coralígenos, islas exóticas, playas de arena blanca, aguas cristalinas, cultura indígena singular y exótica. En esta área radica la gran mayoría de los indios Kunas.
Estrategia: Desarrollar el potencial turístico de la Comarca hasta llegar a niveles de calidad y competitividad internacional.
Requerimientos: Proporcionar asesoramiento técnico a los Kunas para que sean gestores de su propio desarrollo, capacitación financiera técnica y financiamiento a través de un sistema especial de créditos.

Ubicación: Archipiélago de Las Perlas.
Características: Más de 30 islas principales con 83 playas de primera calidad. pesca deportiva excepcional y arrecifes coralígenos ideales para el buceo.
Estrategia: Fomentar la inversión privada en las islas, en las atracciones y en los productos con potencial turístico
Zona 9.- DARIEN:

Ubicación: Provincia de Darién.
Características: Se destaca el Parque Nacional del Darién ideal para el turismo de aventura y ecológico. Fue declarado por la UNESCO como Reserva de la Biosfera y del Hombre. Brinda una excepcional biodiversidad en sus ecosistemas, flora y fauna.
Estrategia: Desarrollar centros ecoturísticos en Pirre y el Valle de Cana.
Requerimientos: Incrementar la capacidad de alojamientos y mejorar la calidad de los servicios al turista.
Actividades turísticas de interés

Turismo activo / naturaleza

Ecoturismo: Panamá cuenta con 49 parques, reservas y refugios; incluyendo cinco parques nacionales a menos de dos horas desde la ciudad de Panamá.

La pesca, es ua de las principales actividades deportivas que se llevan a cabo en el país puede practicarse tanto en mar abierto, como en los ríos o lagos.

Los amantes de la pesca, además, pueden contar con instalaciones en las aguas del Océano Pacífico, Caribe y Lago Gatún (que abastece al Canal de Panamá).

Turismo náutico / playas

Panamá se caracteriza por tener decenas de kilómetros de playas repartidas en dos costas diferentes, de acuerdo con las características del mar.

En el Caribe Panameño las playas en la provincia de Bocas del Toro, las playas en las islas del archipiélago, en la provincia de Colón, playas en Isla Grande, en San Blas sus 367 islas tienen playas pequeñas o medianas y todas tienen arrecifes coralinos cercanos, siempre próximas a la desembocadura de un río y formadas por acumulaciones de coral.

En la costa del Pacífico se encuentran las playas más extensas y acondicionadas del país. Ubicadas en las islas, tales como Taboga, y Contadora que cuentan con instalaciones de hospedaje y restaurantes; como en tierra firme, formando secciones y enormes litorales de playas, donde sobresale el llamado Cinturón del Pacífico.

En la provincia de Panamá: Playa Naos, Playa Farfán, Playa Kobbe, Playa Venado, Playa Veracruz, Playa Punta Chame, Nueva Gorgona, Coronado, San Carlos, El Palmar, Río Mar, Corona, en la provincia de Coclé, Santa Clara y Farallón, en la provincia de los Santos Uverito, El Rompio, Pedasí, Venado, en la provincia de Veraguas Mariato y las Lajas en Chiriquí.


El Parque Nacional Portobelo es la región más accesible de este mar, siendo además la sede de varias operaciones de buceo, algunas de ellas con su base principal en la Ciudad de Panamá. Los Archipiélagos de Bocas del Toro y San Blas, y escudo de Veraguas ofrecen lugares de singular belleza, tanto arriba como debajo de la superficie.

En el Pacífico existen buenas posibilidades en los archipiélagos de Las Perlas (existen operadores de buceo). Sin embargo las mayores bellezas se encuentran en lugares más alejados como Isla Iguana (refugio de vida silvestre), el Parque Nacional Coiba, las islas del golfo de Chiriquí y, más alejada, la Isla de Montuosa.

Turismo cultural

Panamá guarda numerosos tesoros monumentales de la época colonial.

Oportunidades de negocios turísticos a corto y medio plazo

Las autoridades panameñas vienen llevando a cabo esfuerzos por convertir el turismo en uno de los pilares de la economía entre los que destaca la aprobación de una ley de Incentivos Turísticos y la firma de un convenio (enero 2002) de cooperación entre el Instituto de Crédito Oficial (ICO) y el Instituto de Panameño de Turismo.

En este sentido el ICO ha lanzado una línea de ayudas para financiar hasta el 70% del coste de los proyectos de inversión turística de empresarios españoles en tierras panameñas sin mínimo inicial.

El objetivo se fija en ciertos sectores y actividades propias del sector, como son: la construcción de hoteles y escuelas de turismo, hostales en Parques Nacionales, la habilitación para uso turístico de edificios ocupados por las tropas norteamericanas que custodiaban el Canal, y el tratamiento de aguas residuales para proyectos turísticos en la zona.

El plazo de los préstamos será a partir de cinco años, dependiendo del perfil de amortización requerido por el proyecto y podrá incluir periodos de carencia. El tipo de interés podrá ser fijo o variable, reflejando en cada momento las fluctuaciones de los márgenes vigentes en el mercado. La modalidad de los préstamos podrá ser: directos del ICO, sindicados con otras entidades, cofinanciados con instituciones multilaterales o a través de instituciones financieras locales.

Se podrán beneficiar de estos préstamos las empresas españolas promotoras del proyecto, las compañías mixtas del país destinatario de la inversión y la sociedad vehículo que la realiza.

Para evaluar las posibilidades turísticas del país, el Instituto Panameño de turismo ( IPAT) ha realizado dos estudios. El Plan Maestro de Turismo y El Desarrollo turístico en el Área Costera.

Se puede encontrar información sobre la promoción del sector turístico en la página web, donde existe una sección de negocios enfocada específicamente a esta materia.

Formalidades de entrada


Las autoridades panameñas exigen a los extranjeros que deseen entrar en el país, según los casos, el pasaporte válido, el visado consular o una tarjeta de turista. También pueden requerir la presentación del billete de vuelta y una prueba de solvencia económica

La solicitud del visado de inmigrante en calidad de inversor puede efectuarse de dos formas:

  • Ante los consulados panameños en el extranjero, debidamente autorizados para ello.
  • El extranjero que se encuentra en Panamá en calidad de turista o visitante temporal puede conseguir un cambio en su status migratorio y solicitar la visa de inmigrante en calidad de inversionista. La Dirección General de Migración puede denegar o aprobar la visa:
Si aprueba la visa, se le da al extranjero un permiso provisional de un año, siempre que se comprometa a emplear, en la empresa que se va a crear, a no menos de tres panameños. Dicho permiso es renovable anualmente, hasta por 3 veces consecutivas. Vencido el permiso provisional, y siempre que el inversionista extranjero cumpla de forma efectiva el compromiso contractual adquirido, se le concederá un permiso definitivo de residencia, con derecho a cédula de identidad personal.
Si deniega la visa, el extranjero estará obligado a legalizar su permanencia o a abandonar el país dentro de un término que no podrá ser menos de tres días ni mayor de treinta.

Si el inversor extranjero cumple con todos los requisitos previstos por la Ley y aporta todos los documentos exigidos, se le deberá conceder la visa de inversionista.

La inversión extranjera tiene que reunir ciertas características. La Ley exige una serie de requisitos referentes al capital propio que deberá traer consigo el extranjero para invertir en el país:

  • El inversor extranjero debe traer consigo su capital en dinero. No se considera inversionista un extranjero que llegue al país y consiga financiación local para la creación de su negocio.
  • El capital no se puede invertir en ninguna actividad comercial, industrial o financiera que implique un ejercicio del comercio al por menor o de cualquier actividad que las leyes reserven exclusivamente a los nacionales. El inversor extranjero ha de especificar precviamente en qué negocio va a invertir su capital.
  • El monto del capital a invertir ha de ser como mínimo de 40.000 dólares.

Requisitos aduaneros

Los documentos requeridos para procesar la importación de productos son la declaración de importación, factura comercial, factura consular, conocimiento de embarque, guía aérea, lista de empaque y certificado de paz y salvo (señala que el importador no debe impuestos al Gobierno Nacional y es expedido por el Ministerio de Hacienda y Tesoro).

Para poder retirar la mercancía de la aduana es necesaria la presentación de estos documentos. Ahora bien, para el caso de que falte alguno de ellos, el importador puede obtener autorización para retirar los productos de la aduana consignando un depósito de garantía. De este modo, la mercancía no queda bloqueada en puerto. Por cada documento que falta se paga un 5% del valor de la mercancía.

Por otro lado, la importación de ciertos productos, dependiendo de su naturaleza, requiere la autorización de varias instituciones gubernamentales:

Recomendaciones sanitarias

No se exige ninguna vacuna pero para estancias prolongadas se recomienda vacunarse de la fiebre amarilla y del tétano

Administración turística

Instituto Panameño de Turismo (IPAT)
Apartado 4421 – zona 5. Panamá
Tel: 226-7000
Fax: 226-3485

– Información práctica


La unidad monetaria es el balboa, dividido en 100 centavos, en paridad con el dólar USA. La moneda estadounidense es de curso legal en Panamá en virtud de un acuerdo firmado en 1.904. Panamá no emite papel moneda por lo que los único sbilletes que circulan en el país son dólares; sía acuña moneda fracionaria de 1, 5, 10, 25 y 50 centavos.

Horario local

         Seis horas menos que en España de octubre a marzo y siete menos de abril a septiembre.

Horario laboral

Bancos: Los bancos nacionales abren de 08:00 a 15:00 horas de lunes a viernes; los extranjeros de 08:00 a 13:00 horas de lunes a viernes.

Comercios: El comercio se mantiene abierto de lunes a sábado de 09.00 a 20:00 horas ininterrumpidamente, por turnos, incluso los domingos en numerosos casos.

Administración pública: De 08:00 a 12:00 y de 13:00 a 16:00 horas de lunes a viernes.


El periodo anual de vacaciones pagadas es de 30 días naturales. No existe, a diferencia con España, un mes propiamente vacacional como agosto. Las escuelas y universidades permanecen cerradas entre enero y marzo. La primera semana de noviembre y la de carnaval son desaconsejables para viajes de negocios.




No existe un texto único que regule la inversión extranjera en Panamá, sino que un gran número de leyes y regulaciones mantienen directa o indirectamente alguna relación con la inversión nacional o extranjera en Panamá

        La Ley Nº 8 de 14 de junio de 1994 establece un proceso simple, rápido y racional para el desarrollo de la actividad turística en Panamá y otorga incentivos y beneficios a personas que se dediquen a actividades turísticas.

Actividades incentivadas

  • Construcción, rehabilitación y equipamiento de establecimientos que se destinen a ofrecer alojamiento público turístico, restaurantes, parques, zoológicos, centros ecoturísticos.
  • Adquisición de equipos de transportes terrestres, marítimos y aéreos dedicados exclusivamente a la actividad turística.
  • Restauración, mantenimiento e iluminación de los Conjuntos Monumentales Históricos, Parques Nacionales y Municipales.
  • Inversión en compra de bonos o acciones a favor de empresas turísticas que se instalen fuera del área metropolitana.
  • Inversión en actividades de filmación de películas o eventos deportivos que promuevan la imagen de Panamá en el exterior.

No se puede adquirir la propiedad de tierras nacionales o particulares situadas a menos de 10 km. de la frontera. Se podrá otorgar concesiones de islas, tierras y rellenos propiedad del Estado, siempre y cuando las mismas se destinen a desarrollar actividades turísticas.



  • Para las actividades de construcción y equipamiento de establecimientos de alojamiento público turístico, se otorgan los siguientes incentivos fiscales:

1.      Exoneración total por el término de 20 años del impuesto de importación.

2.      Exoneración del impuesto de bienes inmuebles por el término de 20 años.

3.      Exoneración a la empresa de todo impuesto sobre su capital.

4.      .Exoneración del pago del impuesto de muellaje y cualquier tasa sobre aterrizaje en muelles, aeropuertos o helipuertos construidos por la empresa.

5.      Exención del pago del impuesto sobre la renta causado por los intereses que devenguen los acreedores en operaciones destinadas a inversiones en establecimientos de alojamiento público.

6.      Para el cómputo de la depreciación de los bienes inmuebles se permitirá una tasa del 10% anual, excluyendo el valor del terreno.

En zonas de desarrollo turístico:

1.      Exoneración del impuesto de inmuebles por un término de 20 años.

2.      Exoneración del impuesto de importación por un término de 20 años.

3.      Exoneración del impuesto sobre la renta, incluyendo el ITBM por un término de 20 años.

4.      Exoneración del impuesto sobre la renta de los intereses que devenguen los acreedores.

  • Para las actividades de transporte turístico:

Exoneración del 100% del impuesto de introducción de todo medio de transporte que se destine exclusivamente a prestar servicio dentro de las actividades turísticas.

  • Inversiones en los conjuntos monumentales históricos:

Se establece la deducibilidad total del monto que inviertan las personas naturales y jurídicas en el mantenimiento, restauración e iluminación de los conjuntos monumentales históricos.

  • Inversiones en la producción de películas y eventos deportivos que promuevan la imagen turística de Panamá.

1.      Exoneración del impuesto sobre la renta, tanto a promotores como a deportistas y artistas.

2.      Exoneración del impuesto de introducción temporal.

3.      Exoneración de cualquier otro impuesto nacional que regule el evento.

  • Certificado de empleo al turismo (CET)

La empresa cuya única actividad sea el turismo y que la desarrolle fuera del área metropolitana, podrá recibir un Certificado de Empleo al Turismo, siempre que no se haya acogido a otros incentivos. Los CET, suponen que el Estado entregará el 21,5% del salario bruto mensual del empleo generado a la empresa en cuestión.

  • Bonos de Inversión Turística

Se considerarán deducibles del impuesto sobre la renta el 50% de las sumas que se inviertan en la compra de bonos o acciones de una empresa turística.


Las empresas deberán presentar su solicitud ante el Instituto Panameño de Turismo, el cual tendrá un término de 60 días para aceptar o rechazar. Aceptada la solicitud por parte de la Junta Directiva del Instituto Panameño de Turismo, se inscribirá la empresa en el Registro Nacional de Turismo, con lo cual se comenzará todo el proceso de incentivos previstos en la Ley.

Entidades financieras

Entidades oficiales nacionales

El sistema financiero de Panamá está caracterizado por rasgos específicos ventajosos, convirtiéndose en una plaza financiera importante con un Centro Bancario Internacional de primera magnitud.

El libre flujo de fondos, la ausencia de requisitos para registros de capital, la ausencia de impuestos o de restricciones para los fondos que entran o salen del país, la ausencia de controles para la repatriación de capitales o de beneficios, la ausencia de impuestos sobre intereses ganados en cuentas de ahorro o a plazo fijo, el otorgamiento y protección por ley del secreto bancario, el otorgamiento del servicio de cuentas cifradas, la libre circulación de monedas extranjeras por la virtual ausencia de moneda propia (el dólar de los EEUU funciona de facto como tal) son algunas de las enormes ventajas que ofrece el centro bancario amparado en la citada ley y algunos recientes acuerdos.

Para ver la relación de bancos mirar el anexo 4

Administración Económico-financiera

Ministerio de Planificación y Política Económica
Apartado 2694 – Zona 3, Panamá
Tel: 269-4133
Fax: 269-6822

Ministerio de Comercio e Industrias
Apartado 9658 – Zona 4, Panamá
Tel: 227-4222
Fax: 227-4134

Instituto Panameño de Comercio Exterior (IPCE)
Apartado 6-1879-6ª. El Dorado
Tel: 269-4893
Fax: 263-9600